La Naval Postgraduate School ajoute Xerox Elemx

La Marine est un pas de plus vers la réalisation de la vision de pouvoir fabriquer des pièces à la demande. Xerox et la Naval Postgraduate School (NPS) ont annoncé une collaboration de recherche stratégique pour faire progresser l’impression 3D et la fabrication additive.

Dans le cadre d’un accord de recherche et de développement collaboratif (CRADA) entre NPS et Xerox, une imprimante à métaux liquides Xerox ElemX a été installée dans la grande annexe d’expérimentation de l’école sur le campus. NPS est le premier site au monde à installer cette nouvelle technologie.
«De l’ère de la voile à l’ère nucléaire, les marins ont réparé les choses en mer pour pouvoir terminer la mission, a déclaré Ann Rondeau, vice-amiral à la retraite, présidente du NPS. «Ce partenariat porte sur la capacité stratégique de la Marine à avoir des marins sur des navires capables, grâce à la créativité et à la technologie, de faire progresser leurs opérations en mer. Grâce à leur collaboration, NPS et Xerox, avec le soutien de la NPS Alumni Association and Foundation (NPSAAF), contribuent à bâtir une marine pour le 21e siècle. »

Grâce à l’accès à l’imprimante à métal liquide ElemX et à d’autres équipements de fabrication additive de pointe, les professeurs et les étudiants de NPS pourront concevoir et créer des articles à la demande dans le cadre de la recherche de thèse.

La création de pièces en cas de besoin contribue non seulement à la préparation, mais réduit également la dépendance à des chaînes logistiques longues et complexes.
«Les chaînes d’approvisionnement mondiales laissent des secteurs tels que l’aérospatiale, l’automobile, l’équipement lourd et le pétrole et le gaz vulnérables aux risques externes», a déclaré Tali Rosman, vice-président et directeur général de Xerox, impression 3D. «Notre objectif est d’intégrer l’impression 3D localisée dans leurs opérations, et le retour en temps réel de NPS nous donne des données exploitables pour améliorer continuellement l’ElemX.»

L’accord CRADA profite au service naval ainsi qu’à Xerox. «La chaîne d’approvisionnement militaire est parmi les plus complexes au monde, et NPS comprend de première main les défis que les fabricants doivent relever», a déclaré Naresh Shanker, directeur de la technologie de Xerox. «Cette collaboration aidera NPS à promouvoir l’adoption de l’impression 3D dans toute la marine américaine et fournira à Xerox des informations précieuses pour aider à offrir flexibilité et résilience de la chaîne d’approvisionnement aux futurs clients.»

Selon le colonel à la retraite du Corps des Marines américain Todd Lyons, vice-président de la NPSAAF, fournir les bons outils numériques et l’imprimante à métal liquide a contribué à transformer la chaîne d’approvisionnement, ainsi que la façon dont le ministère de la Défense (DoD) pense opérationnellement de l’approvisionnement de la guerre. «C’est une façon de plier la courbe des coûts afin que le DoD ne dépense pas mille dollars pour chaque dollar dépensé par un concurrent pair», a déclaré Lyons.

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