La NOAA propose de nouvelles réglementations sur la vitesse pour protéger les baleines noires de l’Atlantique Nord

NOAA – Aujourd’hui, NOAA Fisheries a annoncé des modifications proposées à la réglementation sur la vitesse des navires afin de protéger davantage les baleines franches de l’Atlantique Nord des décès et des blessures graves résultant de collisions – dans le cadre d’une approche à multiples facettes visant à stabiliser et à rétablir cette population en voie de disparition. Les changements étendraient les restrictions de vitesse saisonnières obligatoires actuelles de 10 nœuds ou moins dans des zones désignées de l’océan et s’étendraient à la plupart des navires mesurant de 35 à 65 pieds de longueur.

En outre, l’agence publie un projet de «feuille de route» pour commentaires du public sur les engins de pêche à la demande ou «sans corde», qui décrit les moyens possibles d’accroître l’utilisation de cette technologie dans la pêche commerciale au large de la côte est des États-Unis. Le projet de feuille de route tire parti des enseignements tirés des pêcheries utilisant des engins à la demande qui émergent dans le monde.

« Ces deux efforts font partie de notre route vers le rétablissement de la baleine noire de l’Atlantique Nord, une stratégie qui résume tous nos travaux en cours à travers l’agence et en collaboration avec nos partenaires et parties prenantes pour conserver et reconstruire la population de baleines noires de l’Atlantique Nord », a déclaré Janet. Coit, administrateur adjoint de la NOAA Fisheries et secrétaire adjoint par intérim du commerce pour les océans et l’atmosphère à la NOAA. « Malgré les nombreux défis auxquels nous sommes confrontés, y compris le changement climatique, nous devons trouver des solutions pour atténuer les menaces qui pèsent sur les mammifères marins tout en soutenant les moyens de subsistance et les économies de nos communautés de pêcheurs qui mettent des aliments sains sur nos tables. »

Pendant des décennies, les collisions avec des navires et les enchevêtrements dans des engins de pêche ont été les deux principales causes de blessures et de décès chez les baleines noires. Les chercheurs ont découvert qu’entre 2003 et 2018, dans les cas où une cause de décès pouvait être déterminée, tous les décès de baleines noires juvéniles et adultes étaient attribuables aux activités humaines. Au-delà de la première année de vie, les baleines noires ne vivent pas assez longtemps pour mourir de causes naturelles. Les scientifiques ont déclaré un « événement de mortalité inhabituel » pour les baleines noires de l’Atlantique Nord en 2017, qui est défini comme une mortalité importante d’une population de mammifères marins, nécessitant une réponse immédiate. Au cours des deux dernières années et demie seulement, au moins quatre collisions avec des navires ont tué ou gravement blessé des baleines franches de l’Atlantique Nord dans les eaux américaines.

Les modifications proposées de la vitesse des navires intégreraient des navires supplémentaires de 35 à 65 pieds de longueur et élargiraient les limites spatiales et le calendrier des zones de restriction de vitesse saisonnière le long de la côte est des États-Unis. Les navires de moins de 65 pieds de longueur représentent cinq des 12 événements de collision mortelle documentés dans les eaux américaines depuis l’entrée en vigueur de la première règle de vitesse en 2008, démontrant le risque important que présente cette classe de taille de navire et la nécessité d’étendre les restrictions de vitesse pour inclure vaisseaux plus petits.

Le projet de «feuille de route sans fil» identifie l’état et les besoins de recherche et de technologie restants pour les engins de pêche à la demande, et comprend des considérations sur les défis et opportunités économiques, de sécurité, opérationnels, réglementaires et d’application liés à la mise en œuvre de la pêche à la demande. Les systèmes à la demande offrent une alternative aux fermetures de pêche saisonnières qui sont utilisées pour réduire considérablement le risque d’enchevêtrement d’animaux marins dans les pêches aux casiers/casiers à engins fixes. Ces pêcheries utilisent généralement des cordes pour relier les bouées de surface aux engins au fond de l’océan afin de pouvoir les récupérer.

La baleine noire de l’Atlantique Nord est l’une des espèces de grandes baleines les plus menacées au monde. Les dernières estimations préliminaires suggèrent qu’il en reste moins de 350, avec moins de 100 femelles reproductrices actives. Les collisions avec des navires, les enchevêtrements d’engins de pêche, les changements climatiques et d’autres menaces posent tous des défis à cette espèce en péril. Travaillant en collaboration, NOAA Fisheries et nos partenaires se consacrent à la conservation et à la reconstruction de la population de baleines noires de l’Atlantique Nord grâce à une variété de techniques innovantes pour étudier, protéger et récupérer ces baleines en voie de disparition.