La NOAA propose un nouveau sanctuaire marin au large de la côte centrale de la Californie

L’administration Biden sollicite les commentaires du public sur un plan visant à désigner un nouveau sanctuaire marin national au large de la côte centrale de la Californie, à côté d’une zone prévue pour le développement éolien offshore.

La National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis a lancé le processus de désignation du sanctuaire marin national du patrimoine de Chumash en ouvrant une période de commentaires publics, ouverte maintenant jusqu’au 10 janvier 2022. La zone a été désignée en 2015 par le Northern Chumash Tribal Council (NCTC) comme un moyen de préserver et de reconnaître l’histoire tribale, de sauvegarder les ressources marines et les écosystèmes, et d’ouvrir de nouvelles portes pour la recherche et la croissance économique.

Le sanctuaire marin national du patrimoine de Chumash engloberait 7 000 milles carrés adjacents aux comtés de San Luis Obispo et de Santa Barbara, au nord des îles anglo-normandes. Une partie de la limite nord partagerait une frontière avec le sanctuaire marin national de la baie de Monterey, qui comprend les eaux au large de Big Sur. La zone proposée fait avancer la nomination du NCTC à l’exception d’une zone chevauchant la zone proposée de Morro Bay 399, s’étendant sur 399 milles carrés qui ont été identifiés pour le développement futur de l’énergie éolienne offshore.

Zone proposée pour le sanctuaire marin national du patrimoine de Chumash. Crédit : NOAA

Le décret du président Biden, Tackling the Climate Crisis at Home and Abroad, ordonne à la NOAA et à d’autres agences fédérales d’adopter une « approche holistique pour freiner et renforcer la résilience au changement climatique et à ses impacts », y compris la conservation et la restauration des habitats océaniques et côtiers, en soutenant les populations tribales et l’intendance dirigée localement, et faire avancer les projets éoliens offshore et d’autres projets d’énergie propre. La NOAA a déclaré que faire avancer à la fois le processus de désignation de sanctuaire et le développement de l’énergie éolienne dans la région est dans l’intérêt de ces objectifs.

« Ensemble, le ministère du Commerce, par le biais de la NOAA, et le ministère de l’Intérieur, ainsi que de nombreux partenaires, augmentent la résilience en conservant et en restaurant les ressources naturelles et culturelles qui profitent à notre pays et à notre planète ; travailler à réduire les émissions en favorisant l’énergie propre comme l’éolien offshore ; et en soutenant les communautés de première ligne en les aidant à reconstruire plus intelligemment et à s’adapter aux impacts du changement climatique. Des propositions telles que le sanctuaire du patrimoine de Chumash et la zone 399 de Morro Bay sont d’excellents exemples de la façon dont nous pouvons faire avancer ces objectifs en conjonction les uns avec les autres », a déclaré Gina M. Raimondo, secrétaire américaine au Commerce.

« Sur la côte centrale de la Californie, nous avons la possibilité à la fois d’exploiter le potentiel éolien de notre océan et de mieux protéger l’extraordinaire patrimoine naturel et culturel de la région », a déclaré Gina McCarthy, conseillère nationale pour le climat. « Pour lutter contre la crise climatique, nous devons – et nous allons – avancer simultanément avec la conservation et la production d’énergie propre intelligemment située. »

Les eaux proposées pour le sanctuaire marin national du patrimoine de Chumash sont à la fois importantes pour l’histoire tribale et dans une zone de transition écologique d’importance internationale, où les eaux tempérées plus froides et riches en nutriments du nord rencontrent les eaux plus chaudes des régions subtropicales, offrant un refuge aux mammifères marins, invertébrés, oiseaux de mer et poissons, selon la NOAA. La zone comprend des forêts de varech, de vastes plages de sable et des dunes côtières, ainsi que des zones humides. Ces écosystèmes abritent de «nombreuses espèces pêchées à des fins commerciales et récréatives» et servent d’habitats essentiels à des espèces menacées et en voie de disparition telles que les rorquals bleus, la loutre de mer australe, l’ormeau noir, les pluviers neigeux et les tortues luth. La NOAA a également documenté plus de 200 naufrages dans la région, dont deux l’agence a travaillé pour avoir inscrit sur le registre national des lieux historiques.

« La récente marée noire en Californie est un rappel coûteux et nuisible que nous devons faire plus pour protéger nos communautés côtières des menaces auxquelles notre océan est confronté », a déclaré Brenda Mallory, présidente du Conseil de la Maison Blanche sur la qualité de l’environnement. « La proposition de sanctuaire du patrimoine de Chumash et la zone d’énergie éolienne de Morro Bay offrent aux communautés l’occasion d’aider à façonner la façon dont nous protégeons les ressources marines et culturelles extraordinaires de la région et exploitons le potentiel d’énergie propre de l’océan. »

Plus précisément, la NOAA sollicite l’avis du public sur le nom du sanctuaire, les limites du sanctuaire, les utilisations compatibles, les menaces auxquelles un nouveau sanctuaire s’attaquerait, la meilleure façon de promouvoir les sciences marines et les initiatives d’éducation et d’autres sujets tels que décrits dans l’avis d’intention.

Le public peut commenter la désignation de sanctuaire proposée jusqu’au 10 janvier 2022 via le portail Federal eRulemaking, www.regulations.gov (numéro de dossier NOAA-NOS-2021-0080). La NOAA organisera également des réunions publiques virtuelles les 8 décembre, 13 décembre et 6 janvier, au cours desquelles les membres du public pourront faire des commentaires oraux.

Une description détaillée du sanctuaire proposé, ainsi que des informations supplémentaires sur les opportunités de commentaires, peuvent être trouvées sur http://sanctuaries.noaa.gov/Chumash-heritage.

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