La pêche après le Brexit: rêve ou cauchemar?

Date postée:
3 avril 2018

Les pêcheurs et les écologistes se verront-ils jamais face à face pendant le processus du Brexit, et un large accord sera-t-il toujours le rêve d'un homme et le cauchemar d'un autre homme? Mike Park, PDG de la Scottish White Fish Producers Association, exprime son opinion du point de vue des pêcheurs. Samuel Stone, chef des pêches et de l'aquaculture à la Marine Conservation Society, donne le point de vue des écologistes.

Fête d'Orca

Cauchemars des écologistes – Samuel Stone

Pendant des années, l'industrie de la pêche s'est plainte de l'UE: pour la proportion injuste du quota de pêche, les règles rigides et la lenteur avec laquelle les institutions évoluent. Mais est-ce que tout a été mauvais?

Le Royaume-Uni a le deuxième plus grand littoral de l'UE (derrière la Grèce) et également l'une des plus grandes zones économiques exclusives (la zone maritime sur laquelle nous avons des droits spéciaux), il est donc juste de s'attendre à ce que nous ayons la part du lion de l'UE ressources halieutiques. Et nous le faisons – avec la deuxième plus grande part du quota de l'UE derrière l'Espagne.

Il semble que le Royaume-Uni devrait avoir une plus grande part de tarte au poisson et le Brexit pourrait fournir l'occasion de l'obtenir, mais l'une des principales différences entre le Royaume-Uni et nos homologues des États côtiers, comme l'Islande et la Norvège, est le fait que le Royaume-Uni compte de nombreux autres pays voisins (principalement des membres de l'UE, qui se trouvent également être nos plus gros clients) et partage donc plus d'eaux et de ressources. Le Royaume-Uni partage environ 100 stocks de poissons avec nos voisins et même si nous pouvons contrôler l'accès à nos eaux, nous ne pouvons pas contrôler où les poissons nagent. Le Royaume-Uni revendiquant ses eaux à plus de 200 milles marins, l'UE est sans aucun doute nerveuse à propos de nombre de ses pêcheries après le Brexit. Les pays de l'UE capturent pour 585 millions d'euros de poisson dans les eaux britanniques, alors que nous n'en captons que 127 millions dans les eaux de l'UE.

Cela devrait nous permettre de négocier les ressources halieutiques, mais ce n'est certainement pas acquis d'avance que l'UE renoncera à une partie de sa part des captures qui sont actuellement capturées dans ce qui sera la ZEE britannique. Il n'y a pas de résolution contraignante pour que l'UE attrape moins simplement parce que nous voulons attraper plus.

Depuis que le Royaume-Uni a rejoint la CEE il y a 40 ans, la pêche commerciale n'a clairement pas toujours été au sommet des priorités politiques, mais la perception des pêcheries et de l'environnement marin au sens large dont elles dépendent a changé. La pêche et les humains sont reconnus comme faisant partie de l’environnement marin dans son ensemble et il est maintenant entendu que cela ne peut pas être évalué uniquement en termes de PIB. Les pêcheries commerciales exploitent une ressource publique sauvage, produisent de la nourriture pour des millions de personnes et soutiennent les moyens de subsistance de milliers de personnes. La pêche est également inextricablement liée à un environnement qui est essentiel pour un éventail de services dont nous dépendons tous les jours et que nous tenons pour acquis, comme l'air que nous respirons, notre climat, le cycle des nutriments et de l'énergie et le plaisir. beaucoup d'entre nous reçoivent d'interagir avec la mer d'une manière ou d'une autre. La surexploitation traditionnelle de nos ressources halieutiques et notre traitement général des mers ont compromis tout cela, et la société a appris à la dure que les pêches doivent être soigneusement et bien gérées.

Alors que la machine de l'UE est grande et lent à réagir et qui n'est pas resté sans controverses, ce qu'il a bien fait ces dernières années, c'est de placer l'environnement marin en tête de liste de ses priorités. Au cours de la dernière décennie, les politiques de l'UE ont en fait permis des progrès sans précédent dans l'amélioration de la durabilité de nos pêcheries. Par exemple, nous sommes passés d’une position il y a 15 ans où pratiquement tous les principaux stocks de poissons étaient soumis à la surpêche, à aujourd’hui, où environ 40% des stocks évalués (et en déclin) sont soumis à la surpêche. Alors que nous entamons maintenant notre sortie de l'UE, il est impératif de maintenir ces progrès.

En théorie, l'industrie et les écologistes sont largement d'accord sur ce point: main dans la main, nous devons rendre nos pêcheries plus durables après le Brexit. Cependant… avec les pêcheurs britanniques qui veulent pêcher plus et l'UE qui ne veut pas pêcher moins, personne ne devrait être surpris par notre peur la plus profonde: que les rêves des pêcheurs puissent rapidement devenir des cauchemars pour les écologistes.

Rêves de pêcheurs – Mike Park

Les pêcheurs écossais rêvent depuis longtemps du jour, ils pourraient commencer à revendiquer une plus grande part des stocks de poissons de nos rives. Le fait que les pêcheurs norvégiens capturent 84% de leurs propres stocks et l’Islande 90% n’a pas échappé à notre attention. Le Royaume-Uni a accès à environ 42% des stocks de notre zone économique exclusive (ZEE).

Les pêcheurs britanniques en étaient venus à accepter ce changement, si possible, serait le résultat d'un lent processus agonisant. Dans l '«ordre international» des pêcheries de l'UE, il était peu probable qu'un État membre abandonne ses possibilités de pêche à un autre, même avec les effets plutôt évidents du changement de régime et de l'évolution des schémas des stocks de poissons. Un exemple utile est l'abondance émergente de merlu jamais vue auparavant en mer du Nord. Les navires écossais ont très peu de quota de merlu et passent un temps excessif à essayer d'éviter de grandes concentrations où un trait de quatre heures peut capturer jusqu'à 40 ou 50 tonnes, soit environ 10% du quota britannique. Il montre pourquoi la «stabilité relative», un état permanent des actions basé sur un instantané de l’histoire, est un élément obsolète mais permanent de la façon dont nous gérons actuellement les pêcheries de l’UE.

Le Brexit offre l'opportunité pour dynamiser le processus de changement et nous rapprocher de la position de la Norvège et de l'Islande. En tant qu'État côtier qui contrôle qui a accès à nos eaux, nous serons en mesure de négocier de nouvelles parts de capture basées sur l'attachement zonal des stocks de poisson, et non sur ce que nous avons pris par rapport aux autres dans les années 1970. Nous plaiderons pour un régime intelligent et adaptatif capable de répondre à un écosystème en constante évolution. En tant qu'État côtier, le Royaume-Uni jouira d'une position de négociation très forte, car l'UE, la Norvège et les îles Féroé ont toutes besoin d'un accès important à nos eaux. Les premières années après le Brexit verront une série d'échanges annuels où l'accès à la zone britannique est ouvertement négocié pour des opportunités supplémentaires. Ces transactions annuelles existeront pendant un certain nombre d'années jusqu'à ce qu'un nouvel «état final» soit convenu avec de nouveaux niveaux fixes d'actions. Cette nouvelle dynamique perdurera jusqu'à ce que la nature dise que nous devons la modifier. Il reste à voir si nous atteignons des pourcentages similaires à ceux de la Norvège et de l'Islande, mais ce que nous avons compris, c'est que notre part actuelle du gâteau n'est pas assez grande.

Parler d'une période de mise en œuvre où le Royaume-Uni devra se conformer à l'acquis (le corps du droit de l'UE) pendant une période de vingt et un mois, tout en n'ayant pas son mot à dire, remplit les pêcheurs britanniques de consternation et d'inquiétude. Cela signifierait non seulement une transition de trente-trois mois pour la pêche, étant donné que l'accord conclu fin 2020 est contraignant pour l'ensemble de 2021, il nous mettrait en danger pour toute une série d'autres raisons évidentes. Ceux d'entre nous qui sont largement exposés et connaissent les négociations annuelles sur la pêche, en particulier le marchandage politique de chevaux qui se déroule, ont peu confiance en l'engagement de l'UE à protéger nos intérêts.

Les pêcheurs se souviennent très bien la trahison d'Edward Heath alors que nous entrions dans ce qui était alors la CEE. Une double trahison à notre sortie serait une reconnaissance supplémentaire que bien que beaucoup considèrent les communautés côtières comme une composante essentielle du tissu de notre nation insulaire, l'importance d'autres secteurs et la volonté de nous utiliser comme pion dans ce qui est une négociation grande et complexe, dicte que nous serons toujours d'une importance mineure. Il existe toujours une menace réelle et une crainte que le Royaume-Uni puisse convenir d'un accès continu et de parts de quota pour les navires de l'UE pour la prochaine décennie; cela donnerait cinq milliards de livres d'opportunité lors de la première vente.

Les pêcheurs restent confiants et dynamique, mais comprenez que le véritable ennemi est le processus où rien n'est convenu jusqu'à ce que tout soit convenu.

Cet article a été initialement publié dans notre magazine des membres du printemps 2018 «Marine Conservation». Si vous souhaitez recevoir notre fantastique magazine trimestriel directement chez vous, vous pouvez devenir membre pour aussi peu que 3,50 £ par mois.

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