La pêche aux moustiquaires met en danger les humains et la faune, nouvelle étude

Par:

Clare Fischer

Date postée:
31 janvier 2018

La toute première évaluation mondiale pour mesurer l'échelle internationale de la pratique de la pêche aux moustiquaires (MNF) a révélé une méthode qui préoccupe de plus en plus les communautés mondiales de la conservation et de la santé.

Pêche aux moustiquaires
© Rebecca Short

Madagascar, par exemple, semble avoir des gens qui pêchent avec ces filets le long d'une grande partie de son littoral et de ses eaux intérieures.

Rajna Gurung,
Défenseur de la durabilité MCS Seafood

Rajina Guring, MCS Seafood Sustainability Advocate, qui a co-écrit le rapport à l'Imperial College de Londres, a déclaré que l'étude était d'une grande utilité car il s'agissait de la première perspective mondiale de la prévalence et des caractéristiques de la pêche aux moustiquaires et souligne pourquoi les solutions collaboratives doivent être identifiés.

Le rapport, publié dans la revue PLOS ONE, soulève des questions concernant les menaces pour la biodiversité que cette pratique pose, ainsi que son impact sur les populations de poissons qui représentent des sources critiques de nourriture pour de nombreuses personnes pauvres, et sur la santé humaine.

Les chercheurs ont interrogé des témoins experts vivant et travaillant dans les zones de paludisme du monde entier, afin de produire une évaluation globale rapide de l'étendue et des caractéristiques de la FMN. L’étude a révélé que cette pratique se produit dans une certaine mesure dans la plupart des latitudes tropicales du monde, affectant un large éventail d’habitats et d’espèces marins et d’eau douce.

Rajina Gurung a dirigé la collecte de récits de témoins oculaires et a déclaré: «Nous avons essayé de diffuser notre enquête au plus grand nombre possible de personnes dans les communautés internationales de la santé, de la conservation et de la pêche, et la réponse a été géographiquement très large. Madagascar, par exemple, semble avoir des gens qui pêchent avec ces filets sur une grande partie de son littoral et de ses eaux intérieures. »

Le Dr Jean-Luc Solandt, spécialiste principal chez MCS, a observé MNF de première main en Tanzanie: «J'ai vu MNF à Mtwara, en Tanzanie, dans une magnifique baie carrée de 12 km enrichie par de vieilles forêts de mangroves. Il y avait un grand nombre de poissons juvéniles qui étaient régulièrement ramassés hors de la baie par (principalement) des femmes pêcheurs dans l'intertidal. J'ai été étonné de la quantité de poissons de récif juvéniles qui ont été capturés et préoccupé par l'impact potentiel de cette pêche sur les stocks de poissons du récif »

Commentant l’étude, l’auteure principale Rebecca Short de l’Institut de zoologie de ZSL a déclaré: «Les dernières décennies ont vu la large distribution de moustiquaires gratuites ou subventionnées, ce qui a eu un impact extrêmement important sur la réduction de l’incidence du paludisme dans les pays en développement. Bien que des preuves anecdotiques existent depuis longtemps sur le détournement de ces moustiquaires vers la pêche artisanale, notre étude représente la première tentative concertée d'évaluer l'ampleur et l'étendue de ce problème dans le monde.

«Nous soutenons pleinement les efforts de la communauté des soins de santé pour lutter contre cette maladie, qui est si dommageable pour la vie de nombreuses personnes, mais des recherches supplémentaires doivent être menées sur les impacts potentiels de cette conséquence involontaire.»

Particulièrement répandue en Afrique subsaharienne, la FMN est menée à différentes échelles, en utilisant une variété de méthodes de pêche différentes qui aboutissent souvent à la capture de poissons juvéniles. Cela peut saper les efforts de gestion des pêcheries, menaçant potentiellement ces stocks de poissons et les populations humaines qui en dépendent pour leur survie. Cependant, l'étude indique également que cette activité est souvent menée par des pêcheurs vulnérables, fournissant une source précieuse de nourriture aux familles pauvres et remettant en question la question de savoir si la simple criminalisation des FMN est une réponse appropriée.

En plus d'essayer de mesurer l'ampleur réelle du problème, l'étude formule un certain nombre de recommandations pour les priorités politiques conçues pour atténuer les facteurs de la FMN et y remédier à l'avenir. Celles-ci incluent une meilleure planification des efforts de distribution de moustiquaires et de leur élimination après utilisation, dans le cadre des efforts de protection de la biodiversité marine et d'eau douce tout en conservant les stocks de poissons vitaux.

Le co-auteur, le professeur EJ Milner-Gulland du Centre interdisciplinaire pour les sciences de la conservation de l'Université d'Oxford, a ajouté: «Nous espérons que cette étude encouragera une coopération plus étroite entre les soins de santé, les organismes internationaux d'aide / de développement et les défenseurs de l'environnement pour développer des solutions collaboratives à un problème complexe qui est liée à des problèmes plus larges de pauvreté et de pénurie alimentaire dans ces régions touchées par le paludisme. »

Lisez le rapport complet: «L’utilisation des moustiquaires dans la pêche: une perspective mondiale» par Rebecca Short, Rajina Gurung, Marcus Rowcliffe, Nicholas Hill et EJ Milner-Gulland ici.

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