La pire sécheresse en 70 ans menace la nourriture et l’électricité du nord de l’Italie

Par Marco Bertache

18 juin 2022 (Bloomberg) – L’Italie est au plus profond de l’une de ses pires sécheresses, avec le plus grand fleuve du pays, le Pô, atteignant son niveau le plus bas en 70 ans, menaçant les cultures et faisant planer le spectre des pannes de courant.

Alors qu’une grande partie de l’Europe a connu des conditions plus sèches que la moyenne cette année, la vallée du Pô, dans le nord de l’Italie, est la plus touchée, selon l’Observatoire mondial de la sécheresse du CCR. Plusieurs mois sans pluie et un arrêt plus précoce que d’habitude des écoulements de la fonte des neiges dans les Alpes occidentales ont rendu visibles de vastes étendues du lit de la rivière – à tel point qu’un char allemand de la Seconde Guerre mondiale a refait surface récemment.

Avec l’épuisement des sources d’eau, les niveaux des réservoirs hydroélectriques italiens sont à des niveaux historiquement bas. La production d’énergie hydroélectrique, qui fournit généralement 15 % des besoins du pays, a baissé de 50 % jusqu’à présent cette année par rapport à 2021. Pour aggraver les malheurs de la région, la mer Adriatique est entrée dans le delta du Pô sur au moins 10 kilomètres, menaçant les terres agricoles. et augmenter le risque d’eau salée dans les robinets. Les villes du nord de l’Italie rationnent l’eau et la fournissent par camions car elles sont confrontées à une pénurie potentielle d’eau potable.

La sécheresse peut entraîner des difficultés économiques importantes. Le fleuve Pô, qui coule d’ouest en est dans le nord de l’Italie, est une bouée de sauvetage pour des centres industriels majeurs tels que Milan et Turin, qui abritent le constructeur de voitures Fiat et le fabricant de tuyaux en acier Tenaris SA. La Lombardie et le Piémont, les régions où siègent les villes, sont également de grands producteurs agricoles, représentant 93 % de la production de riz de l’Italie. Avec une disponibilité en eau de plus de moitié dans l’est du Piémont, la récolte de cette année est menacée, selon les agriculteurs locaux.

« La situation est dramatique pour certaines cultures », a déclaré Ercole Zuccaro, directeur de l’association agro-industrielle du Piémont Confagricoltura. « Le changement climatique est évident ici. De longues périodes de sécheresse sont interrompues par des conditions météorologiques extrêmes.

L’association estime que les cultures fourragères, d’orge et de céréales seront en baisse de 30 à 40 % cette année, avec des répercussions sur le bétail, qui devra être abattu pour sa viande plus tôt que prévu. Elle aggravera la flambée des prix alimentaires pour les consommateurs et des coûts de production pour les agriculteurs. La production de noisettes et de vin pourrait également être affectée, a déclaré Zuccaro. Le Piémont est le plus grand producteur de noisettes d’Italie. Les vendanges seront probablement plus faibles que d’habitude, a-t-il dit.

Les vagues de chaleur en Europe et aux États-Unis sont surveillées de près après que les approvisionnements mondiaux en céréales ont souffert de conditions météorologiques erratiques dans le monde entier et que l’invasion de l’Ukraine par la Russie a étouffé les expéditions de l’un des principaux exportateurs mondiaux. L’Espagne a enregistré des températures inhabituelles pour juin de plus de 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit) pour la deuxième fois en un mois.

Plus d’un quart du territoire italien dans le sud et le nord est actuellement menacé de désertification après des mois sans presque aucune pluie, selon l’association nationale des agriculteurs, la Coldiretti. Le groupe s’attend à une perte de 2 milliards d’euros (2,1 milliards de dollars) pour les agriculteurs italiens en raison de l’échec des récoltes de blé, de maïs et de tournesol.

« C’est un désastre de ne pas avoir d’eau pour l’agriculture en un an. Les prix des engrais ont triplé et les prix de l’essence ont également grimpé en flèche », a déclaré vendredi le président du Piémont Alberto Cirio sur SkyTG24 TV.

La chaleur torride libère également des millions de sauterelles, qui dévastent 30 000 hectares de cultures en Sardaigne à un moment où l’Italie doit maximiser sa production pour faire face aux effets de la guerre en Ukraine, a déclaré Coldiretti.

Pendant ce temps, les compagnies d’électricité subissent des pressions pour libérer l’eau de leurs réservoirs hydroélectriques déjà à un niveau record pour soulager la douleur des agriculteurs et des autres consommateurs, aggravant une crise énergétique émergente.

Edison SpA a déclaré qu’elle libérerait l’eau de ses barrages pendant 10 jours. A2a SpA a également libéré de l’eau de ses réservoirs dans les Alpes lombardes, qu’elle avait prévu d’utiliser pour la production d’électricité plus tard dans l’année.

La pression sur la production d’électricité locale survient alors que la Russie coupe l’approvisionnement en gaz de l’Europe. Eni SpA a déclaré vendredi qu’elle n’avait reçu que la moitié du gaz demandé à Gazprom PJSC, le troisième jour consécutif sa demande n’a pas été satisfaite.

La pénurie d’eau de plus en plus aiguë menace également de nuire au tourisme, car des centaines de villes du nord de l’Italie rationnent l’eau pour des usages non essentiels. Le maire de la ville thermale de Sant’Omobono Terme en Lombardie a déclaré à la Repubblica qu’il s’inquiétait des arrivées de touristes si le rationnement de l’eau persistait.

Certains maires du Piémont ont suspendu l’approvisionnement en eau la nuit et des camions-citernes ont été envoyés pour alimenter les réservoirs locaux. Le rationnement de l’eau pourrait se poursuivre tout l’été, a déclaré le président piémontais Cirio.

« L’autre urgence est l’eau à usage civil car les eaux souterraines s’assèchent et l’eau potable de nombreuses villes est menacée », a-t-il déclaré.

–Avec l’aide de Flavia Rotondi et Alberto Brambilla.

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