La pollution microplastique dans la glace de mer arctique à un niveau record

Des niveaux records de microplastiques ont été trouvés dans la glace de mer de l'Arctique. Jusqu'à 12 000 de ces minuscules particules de plastique ont été découvertes par litre de glace de mer dans des échantillons prélevés dans l'océan Arctique en 2014 et 2015.

Ces dernières recherches montrent que les problèmes des microplastiques dans nos océans sont encore plus étendus que ce qui avait été réalisé auparavant.

Dr Sue Kinsey,
Agent principal des politiques de pollution

Société de conservation marine

Les microplastiques sont des particules qui proviennent de la dégradation des gros objets en plastique. Les fragments de plastique trouvés provenaient de sources telles que le polyéthylène, la peinture, le nylon, le polyester et l'acétate de cellulose qui est utilisé dans les filtres à cigarettes.

La majorité des particules découvertes étaient microscopiquement petites, ce qui signifie qu'elles pouvaient facilement être mangées par des organismes unicellulaires et de petits crustacés, entrant dans la chaîne alimentaire. Personne n'est certain de la façon dont cela pourrait être nocif pour la vie marine et, finalement, pour les humains.

En identifiant les différents types de mouvement des microplastiques et des glaces, les chercheurs peuvent identifier leur source possible. Les niveaux élevés de polyéthylène proviendraient du Great Pacific Garbage Patch; un gyre de débris marins trouvé dans l'océan Pacifique Nord.

Les particules de peinture et de nylon suggèrent une activité humaine accrue dans certaines régions de l'océan Arctique, car les effets du changement climatique continuent de faire reculer la glace de mer et d'ouvrir la région à des niveaux plus élevés d'exploitation humaine.

Le Dr Sue Kinsey, Responsable principal de la politique de pollution à la Marine Conservation Society, a déclaré: «Cette dernière recherche montre que les problèmes des microplastiques dans nos océans sont encore plus étendus que ce qui avait été réalisé auparavant.

«Une préoccupation particulière est le fait qu'une grande partie de cette charge microplastique sera libérée lorsque la glace fondra. Cela souligne l'importance absolue d'arrêter le flux de matières plastiques vers nos océans dès que possible.

«Nous pouvons et devons agir dès maintenant pour prévenir de nouveaux dommages environnementaux à nos océans, notre faune et nos côtes et potentiellement à la santé humaine.»

Les scientifiques ont utilisé un procédé pour bombarder les microparticules des échantillons de glace avec de la lumière infrarouge et une méthode mathématique pour analyser le rayonnement réfléchi afin d'identifier ce qu'il y avait dans les échantillons.

L'étude a révélé qu'avec son processus de congélation et de fonte de la glace de mer, l'Arctique est important pour le stockage et le transport des particules de plastique, tout en étant une source de problème.

La recherche ne révèle pas si les particules libérées par la fonte de la glace de mer sont restées dans l'Arctique, bien qu'il semble probable que la litière en plastique s'enfonce rapidement dans les eaux plus profondes car elles sont souvent colonisées par des algues et des bactéries, ce qui les rend plus lourdes.

La recherche a été effectuée par des membres de l’Institut allemand Alfred Wegener du Centre Helmholtz pour la recherche polaire et marine.

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