La reprise des opérateurs de croisière américains se heurte à des conditions météorologiques difficiles

Les plans d’Andrea Mather pour une croisière estivale tant attendue autour des îles hawaïennes avec son mari, analyste financier, se sont effondrés après l’annulation de sa réservation avec Pride of America de Norwegian Cruise Line en raison d’une pénurie de personnel.

C’était la deuxième fois cette année que le projet de la femme au foyer de 55 ans de partir en croisière était annulé.

L’industrie des croisières navigue à nouveau dans des eaux agitées car elle doit faire face à une tempête de problèmes de main-d’œuvre, à une inflation brûlante et à une menace de récession, après s’être à peine stabilisée après les coups d’un arrêt de 18 mois en raison de la pandémie.

Les analystes de Wall Street ont déjà réduit leurs estimations de revenus 2022 pour les opérateurs de croisière de 5%, en moyenne, depuis le début du deuxième trimestre.

« (La pénurie de main-d’œuvre) ne pouvait pas arriver à un pire moment car l’industrie des croisières commence enfin à se remettre d’être l’industrie la plus touchée par COVID », a déclaré Jim Corridore, analyste des voyages et des loisirs à la société d’analyse de données Similarweb.

Un paquebot de croisière typique est comme une mini-ville en haute mer, où des centaines de personnes travaillent en équipes pour assurer sa navigation en douceur, tout en répondant aux diverses demandes et besoins de ses clients.

L’industrie emploie environ 250 000 travailleurs à bord de plus de 100 pays et leurs emplois vont de capitaine de navire à mélangeur de cocktails, selon l’association commerciale Cruise Lines International Association (CLIA).

Cependant, les restrictions de visa liées à la pandémie sur les voyages dans de nombreux pays et une préférence générale pour les horaires de travail flexibles ont nui à la capacité de l’industrie à augmenter ses effectifs pour répondre à un boom des voyages et des activités de loisirs.

Cela a forcé Carnival Corp à apporter certaines modifications aux services qu’elle propose, comme la réduction des heures d’ouverture des restaurants et la mise en place de contraintes d’occupation sur certains voyages.

Norwegian Cruise Line a annulé des réservations sur son navire Pride of America battant pavillon américain, tandis que Royal Caribbean Group a également fait l’objet de plaintes de passagers qui se sont adressés à la plate-forme de messagerie en ligne Reddit pour signaler le mauvais niveau de service de ses croisières.

« Il est difficile de décrire le service global sur les croisières en ce moment comme exceptionnel simplement parce qu’ils manquent de personnel », a déclaré Jessalynn Strauss, professeur d’université qui a participé à 17 croisières Royal Caribbean depuis le redémarrage.

Royal Caribbean n’a pas répondu à une demande de commentaire.

L’inflation déjoue les vacances d’été
Le resserrement du marché du travail n’est pas le seul casse-tête des croisiéristes qui cherchent à profiter de la demande refoulée des voyageurs affamés. La hausse des prix du carburant et la flambée de l’inflation menacent également de faire dérailler toute reprise.

L’inflation élevée depuis des décennies touche particulièrement les retraités américains, qui font partie des principaux groupes démographiques de l’industrie des croisières.

L’analyste de M Science, Michael Erstad, a déclaré que les consommateurs à court d’argent pourraient se tourner vers des moyens plus abordables de se détendre, notamment en visitant des parcs à thème et des parcs d’attractions.

Les opérateurs de croisières, cependant, sont toujours confiants quant à la reprise de l’industrie à plus long terme, bien que la force de leur saison de navigation estivale, qui représente généralement une grande partie de leur revenu d’exploitation, soit encore sous le nuage.

La contribution de l’industrie à l’économie mondiale a diminué de plus de moitié pour atteindre 63,4 milliards de dollars en 2020 en raison de la pandémie, selon la CLIA, et si les problèmes actuels persistent, il sera difficile pour le secteur de rebondir à partir de ces niveaux.

Pour l’instant cependant, Mather espère toujours naviguer autour des îles hawaïennes et a réservé un voyage pour l’année prochaine.

(Reuters – Reportage de Praveen Paramasivam; Montage par Sweta Singh et Anil D’Silva)