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La Royal Navy envoie un avertissement fort à la Chine – gCaptain

Par l’amiral James Stavridis (Opinion Bloomberg) Tout au long de ma carrière dans l’US Navy, j’ai adoré opérer en mer avec la Royal Navy britannique. Les navires de guerre britanniques étaient toujours bien gérés, dotés de communicateurs avertis et – quand ils en avaient besoin – assez létaux sur le plan opérationnel. Et lorsque vous les visitiez en mer, vous pouviez en fait prendre une bière dans le vestiaire au déjeuner – contrairement à nos propres navires «secs».

Dans les années 1990, j’ai passé pas mal de temps à opérer avec le Nottingham, un destroyer dirigé par un jeune camarade commandant qui est devenu un amiral britannique et qui reste un ami proche aujourd’hui, Ian Moncrieff. Dans nos opérations de l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord menant un embargo sur les armes au large des côtes des Balkans déchirés par la guerre, son navire était tout simplement le meilleur de la force multinationale – surpassant mon propre destroyer de classe Arleigh Burke, alors que le Nottingham était d’une décennie. plus âgée.

La nouvelle que le Royaume-Uni enverra bientôt une force de frappe de porte-avions pleine puissance en mer pour la première fois depuis la guerre des Malouines en 1982 me rappelle à quel point les alliés américains peuvent être capables à l’échelle mondiale. Et étant donné que la flottille se déploie dans les océans Indien et Pacifique – avec des escales prévues en Inde, au Japon, à Singapour et en Corée du Sud -, cela démontre l’unité que les pays alliés montrent avec les États-Unis dans leur rivalité croissante avec la Chine.

Centré sur le porte-avions Queen Elizabeth de 60 000 tonnes, le groupe de frappe comprend deux destroyers de défense aérienne de première ligne et deux frégates anti-sous-marines très performantes, ainsi qu’un sous-marin nucléaire.

L’aile aérienne est composée de chasseurs d’attaque interarmées de cinquième génération construits par les États-Unis et d’un consortium d’alliés, dont les Britanniques. De plus, il existe à bord une suite d’hélicoptères très performants capables d’attaquer à la fois les navires de surface et les sous-marins, et d’effectuer des reconnaissances et des ciblages à longue portée. Bien que dépourvu du système de lancement de catapulte sur les porte-avions américains (qui pèsent environ 100 000 tonnes) et d’une aile aérienne environ 40% plus petite, il reste une présence redoutable.

Notamment, il y aura également un destroyer américain équipé du système de défense antimissile Aegis affecté au groupe de frappe, ainsi qu’un combattant hollandais haut de gamme.

Tout cela représente la vision de la «Grande-Bretagne mondiale» que l’administration du Premier ministre Boris Johnson vante après le Brexit. Le groupe de grève se rendra finalement dans 40 pays de l’Indo-Pacifique. Parallèlement au soi-disant Quad (Australie, Inde, Japon et États-Unis), les Britanniques mettront en évidence leur accord de défense similaire «cinq puissances» avec l’Australie, la Malaisie, la Nouvelle-Zélande et Singapour. Pour les États-Unis, plus ces alliés et amis accomplissent seuls en termes de sécurité, mieux c’est.

Comme on pouvait s’y attendre, la Chine est mécontente du déploiement, le qualifiant d’ingérence extérieure dans la région. De même, Pékin a réagi négativement aux patrouilles de «liberté de navigation» dans la mer de Chine méridionale par d’autres pays européens, dont la France et l’Allemagne. Le Japon et d’autres pays du Pacifique, en revanche, ont vivement salué le déploiement britannique.

La forte présence britannique dans ces eaux sera bien accueillie non seulement à Washington – mais aussi au siège de la flotte américaine du Pacifique à Hawaï et, surtout, par la septième flotte américaine à Yokosuka, au Japon. La marine américaine sait que faire face à la Chine sera le sport d’équipe ultime.

James Stavridis est un chroniqueur d’opinion Bloomberg. Il est un amiral à la retraite de la marine américaine, ancien commandant suprême allié de l’OTAN et auteur à succès. © 2021 Bloomberg LP