La Russie et l’Ukraine conviennent de protéger le transport de céréales ukrainien

Les navires exportant des céréales ukrainiennes via la mer Noire seront protégés par une zone tampon de 10 milles marins, selon des procédures tant attendues convenues lundi par la Russie, l’Ukraine, la Turquie et les Nations Unies et vues par Reuters.

Les Nations Unies et la Turquie ont négocié un accord le mois dernier après que l’invasion russe de l’Ukraine le 24 février a interrompu les exportations de céréales, attisant une crise alimentaire mondiale qui, selon les Nations Unies, a poussé des dizaines de millions de personnes supplémentaires dans la faim.

Depuis lors, la Russie, l’Ukraine, la Turquie et les Nations Unies s’efforcent d’élaborer des procédures écrites dans l’espoir qu’elles assureront suffisamment les compagnies maritimes et d’assurance pour reprendre les expéditions de céréales et d’engrais depuis les ports ukrainiens d’Odessa, Chornomorsk et Yuzhny.

« Nous espérons vivement que cela augmentera le trafic dans le cadre de cette initiative », a déclaré le porte-parole du secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, Stéphane Dujarric après l’accord sur les procédures.

L’initiative fonctionne dans une phase d’essai depuis deux semaines. Dix navires – bloqués en Ukraine depuis le début de la guerre – sont partis avec du maïs, du soja et de l’huile et de la farine de tournesol. Deux navires vides se sont rendus en Ukraine pour récupérer des cargaisons.

Le plus gros navire à ce jour, l’Ocean Lion, doit quitter mardi le port de Chornomorsk pour livrer 64 720 tonnes de maïs à la Corée du Sud, a annoncé lundi le Centre conjoint de coordination (JCC). Le JCC à Istanbul supervise l’accord et est composé de responsables turcs, russes, ukrainiens et de l’ONU.

Commercial opération
L’Ukraine, avec la Russie, est un important fournisseur mondial de blé et d’autres denrées alimentaires. Cependant, le premier navire à quitter l’Ukraine dans le cadre de l’accord de l’ONU la semaine dernière cherche maintenant un autre port pour décharger après que l’acheteur initial libanais a refusé la livraison, invoquant un retard de plus de cinq mois. Lire la suite

Les Nations Unies ont souligné que l’accord d’exportation est une opération commerciale – et non humanitaire – qui sera dictée par le marché. Tous les navires doivent être inspectés pour dissiper les craintes russes selon lesquelles ils pourraient faire passer des armes en contrebande en Ukraine.

Neil Roberts, responsable de la marine et de l’aviation à la Lloyd’s Market Association – qui représente les intérêts de toutes les entreprises de souscription sur le marché de l’assurance Lloyd’s de Londres – a déclaré à Reuters que l’industrie pouvait désormais « jouer son rôle ».

« La sortie réussie de plusieurs navires dépassait l’imagination de la plupart des gens il y a seulement quelques semaines et être arrivé aussi loin est extraordinaire », a déclaré Roberts. « Pour atteindre réellement les objectifs de l’initiative de l’ONU, les historiens devraient réfléchir. »

Zone de protection
L’industrie du transport maritime et des assurances voulait l’assurance d’un voyage sécurisé sans menace de mines marines ou d’attaques contre leurs navires et leurs équipages. Celles-ci sont généralement couvertes par des procédures opérationnelles standard, ce qui a été convenu lundi.

« Les parties n’entreprendront aucune attaque contre des navires marchands ou d’autres navires civils et installations portuaires engagés dans cette initiative », selon le document des « procédures pour les navires marchands ».

Une source du secteur de l’assurance a déclaré que les procédures « se lisent comme un ensemble de règles rassurantes. Mais toutes les parties s’y tiendront-elles ? ».

Selon les procédures convenues, le CCM fournira des informations sur le mouvement prévu des navires à travers le couloir humanitaire maritime, qui seront partagées avec la Russie, l’Ukraine et l’armée turque pour prévenir les incidents.

Ensuite, lorsque le navire se déplacera dans le couloir humanitaire maritime, il sera protégé par une zone tampon circulaire de 10 milles marins autour de lui.

« Aucun navire militaire, aéronef ou drone (drone) ne s’approchera à moins de 10 milles marins d’un navire marchand transitant par le corridor humanitaire maritime, à l’exclusion des eaux territoriales de l’Ukraine », selon le document.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy a déclaré qu’il y avait « toutes les chances » que le rythme des exportations puisse être maintenu.

« La clé est de savoir comment, dans les jours à venir, nos partenaires s’avéreront capables d’empêcher toute tentative de la Russie de perturber les exportations et de provoquer à nouveau une crise alimentaire mondiale », a déclaré Zelenskiy dans une allocution vidéo lundi.

La Russie a accusé l’Ukraine d’avoir bloqué les expéditions en minant ses eaux portuaires et rejette les accusations que Moscou est responsable d’avoir alimenté la crise alimentaire.

(Reuters – Reportage de Jonathan Saul et Michelle Nichols; reportage supplémentaire de Ronald Popeski; Montage par David Evans et Grant McCool)