La Russie fait face à un blocage du pétrole ou à un plafonnement des prix malgré les sanctions

Par Christophe Condon

12 novembre 2022 (Bloomberg) – La secrétaire au Trésor, Janet Yellen, a déclaré qu’il était « très probable » que les sanctions européennes obligent la Russie à offrir certaines de ses exportations de pétrole brut à un prix fixé par les États-Unis et ses alliés, si Moscou souhaite empêcher une fermeture -en de certaines fournitures.

« Ils vont chercher des acheteurs, et nous pensons qu’ils vont avoir du mal à tout vendre », a déclaré Yellen samedi dans une interview à Bloomberg News. « Notre estimation est qu’il y aurait une fermeture le 5 décembre à moins qu’ils ne soient prêts à accepter un prix égal ou inférieur au plafond pour les acheteurs du monde entier. »

Le 5 décembre, l’Union européenne imposera une interdiction des importations maritimes de brut russe. Le même jour, l’UE et le Royaume-Uni interdiront à leurs sociétés de fournir des services de transport maritime, de financement du commerce et d’assurance aux pétroliers transportant du pétrole russe, à moins que le prix des expéditions ne soit inférieur à un plafond. Le niveau du plafond – qui n’a pas encore été convenu – sera fixé par une coalition qui comprend les gouvernements du Groupe des Sept et l’UE.

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Plusieurs grands importateurs de pétrole, dont la Chine et l’Inde, ont déclaré qu’ils continueraient d’acheter du pétrole russe, et avec moins d’acheteurs sur le marché, ils devraient bénéficier de remises plus importantes. Avec Moscou, ils devraient être en mesure d’organiser les services maritimes et financiers nécessaires pour livrer des quantités substantielles de pétrole russe. La Russie exporte actuellement environ 3,6 millions de barils par jour par voie maritime.

Mais si cette capacité d’expédition et d’assurance est épuisée, ces mêmes acheteurs devront conclure des accords au prix plafonné afin d’accéder aux services européens et d’organiser la livraison de fournitures supplémentaires.

Des responsables russes, dont le président Vladimir Poutine, ont déclaré que Moscou refuserait de vendre du pétrole à tout pays participant au plafonnement des prix. Ils n’ont pas dit s’ils refuseraient toute vente à ce prix aux acheteurs extérieurs à la coalition des plafonds qui n’ont aucun autre moyen d’obtenir la livraison.

Préoccupations américaines

Les États-Unis craignent depuis des mois que les sanctions de l’UE du 5 décembre – conçues pour punir davantage la Russie pour sa guerre en Ukraine – ne se retournent contre elle en piégeant des quantités substantielles de pétrole en Russie, provoquant une flambée des prix mondiaux. Le Trésor a proposé le plafonnement des prix comme solution de contournement, permettant au pétrole russe de rester sur le marché, mais à un prix qui réduirait les revenus de Moscou.

Cependant, si la Russie rejette toute vente potentielle au prix plafond, cela pourrait provoquer le résultat même que les États-Unis ont cherché à éviter.

Pourtant, les marchés pétroliers n’ont jusqu’à présent pas été bouleversés par l’incertitude quant à la réaction de Moscou – peut-être parce que les négociants en pétrole pensent que la Russie sera en mesure de décharger tout son pétrole sans les services européens et britanniques.

« Certaines personnes pensent que la Russie n’aura pas de mal à trouver des navires et des services non occidentaux », a déclaré Yellen. « Ce n’est pas notre meilleure estimation, et je pense que si vous lisez certaines des analyses les plus réfléchies et les plus détaillées, vous verrez que des personnes bien informées arrivent à la même conclusion que nous. »

Yellen a refusé de commenter où le prix du brut serait fixé par la coalition ou quand, autre que de dire que cela se produirait avec suffisamment de temps pour mettre en œuvre le programme. Vendredi, les contrats à terme sur le Brent de référence mondiale se sont établis à 95,99 $ le baril.

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