La Russie quitte Snake Island en ouvrant le Danube pour expédier du grain

Par Max Hunder et Tom Balmforth (Reuters) Les forces russes ont abandonné jeudi l’avant-poste stratégique de Snake Island sur la mer Noire, dans une victoire majeure pour l’Ukraine qui pourrait assouplir le blocus russe sur les exportations de céréales menaçant d’aggraver la faim dans le monde.

Le ministère russe de la Défense a déclaré qu’il avait décidé de se retirer de l’affleurement dans un « geste de bonne volonté » qui montrait que Moscou n’entravait pas les efforts de l’ONU pour ouvrir un couloir humanitaire permettant aux céréales d’être expédiées depuis les ports ukrainiens.

L’Ukraine a déclaré qu’elle avait chassé les forces russes après une artillerie et un assaut massifs pendant la nuit.

« KABOM ! » a tweeté Andriy Yermak, chef de cabinet du président ukrainien Volodymyr Zelenskiy. « Plus de troupes russes sur l’île aux serpents. Nos forces armées ont fait un excellent travail.

Le commandement militaire du sud de l’Ukraine a publié une image sur Facebook de ce qui semblait être l’île, vue du ciel, avec au moins cinq énormes colonnes de fumée noire s’élevant au-dessus d’elle après ce qu’il a décrit comme un assaut par des missiles et de l’artillerie.

« L’ennemi a évacué à la hâte les restes de la garnison avec deux vedettes rapides et a probablement quitté l’île. Actuellement, Snake Island est consumée par le feu, des explosions éclatent.

Reuters n’a pas pu vérifier immédiatement la photographie ou les comptes rendus sur le champ de bataille de l’une ou l’autre des parties.

L’affleurement rocheux dénudé (se trouve près de l’entrée du Danube) contrôle les voies maritimes vers Odessa, le principal port ukrainien de la mer Noire, où le blocus de la Russie a empêché les exportations de céréales de l’un des principaux fournisseurs mondiaux, créant une pénurie mondiale, une inflation des prix et un risque. de famine.

Carte Google de la mer Noire

La Russie a capturé l’île le premier jour de la guerre, lorsqu’un garde ukrainien, à qui le croiseur russe Moskva a ordonné de se rendre, a répondu par radio « Navire de guerre russe : allez vous faire foutre ».

Cet incident a été immortalisé sur un timbre-poste ukrainien. Le jour où le timbre a été émis, l’Ukraine a coulé le navire, navire amiral de la flotte russe de la mer Noire.

Le mois dernier, le ministère britannique de la Défense a déclaré que si la Russie était en mesure de consolider son emprise sur Snake Island avec des missiles de croisière de défense aérienne et de défense côtière, elle pourrait dominer le nord-ouest de la mer Noire. Lire l’histoire complète

La Russie défendait l’île depuis février, bien que l’Ukraine prétende de plus en plus infliger de graves dommages, couler des navires de ravitaillement et détruire des fortifications russes.

L’île se trouve à portée des HIMARS tirés depuis le continent ukrainien. L’Ukraine a commencé à mettre en service le puissant nouveau système de fusée envoyé par les États-Unis la semaine dernière.

« La réception par l’Ukraine des missiles anti-navires Harpoon et du HIMARS expose les forces russes sur l’île à un risque croissant », a écrit sur Twitter Rob Lee, chercheur principal à l’Institut de recherche sur la politique étrangère basé aux États-Unis.

« L’aspect le plus important est que cela pourrait ouvrir la porte aux exportations de céréales ukrainiennes d’Odessa, ce qui est essentiel pour l’économie ukrainienne et pour l’approvisionnement alimentaire mondial. »

Le chef des forces armées ukrainiennes a déclaré que les obusiers de fabrication ukrainienne qui tiraient sur l’île avaient joué un rôle dans l’éloignement des Russes, mais a également remercié les pays étrangers pour leur soutien.