La « salle de guerre » du fabricant de jouets fonctionne 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 pour sécuriser des emplacements sur les conteneurs et les navires

Par Amélie Pollard (Bloomberg) – Le voyage du jouet Mighty Dump Truck de Tonka de son usine asiatique aux magasins américains offre une fenêtre sur ce qu’il faut à un petit fabricant de jouets pour survivre en 2021.

Ce qui coûtait auparavant 2 $ pour transporter le jouet classique par bateau de la Chine à Los Angeles est maintenant jusqu’à 12 $, soit la moitié du prix de l’autocollant. Cela pèse sur les bénéfices de son fabricant, Basic Fun, une entreprise de taille moyenne basée en Floride qui se prépare à se battre cette saison des fêtes.

« Nous n’obtenons pas de pause à une seule étape », a déclaré le PDG Jay Foreman dans une interview. « Nous devons surveiller chaque étape de la chaîne d’approvisionnement. »

Les derniers mois de l’année sont cruciaux pour les fabricants de jouets de toutes tailles, mais les petites entreprises sont confrontées à une crise existentielle en naviguant dans le pire embouteillage du monde.

Basic Fun – également connu pour les ensembles de construction Lincoln Logs et K’Nex ainsi que Care Bears – a créé deux « salles de guerre » à Hong Kong et à Boca Raton, en Floride, où 18 employés travaillent par équipes 24 heures sur 24. Les équipes coordonnent chaque étape du processus logistique autrefois monotone, de la collecte des commandes dans une usine en Chine à l’assurance qu’elles passent des entrepôts de Los Angeles et du New Jersey aux étagères des détaillants.

Cette année, chaque hub se déplace avec une urgence supplémentaire pour sécuriser des places sur les conteneurs et les navires qui traversent le Pacifique en 15 à 20 jours. Les équipes n’ont pas encore reçu toutes leurs expéditions aux États-Unis et continuent de retirer des conteneurs du chantier pour remplir les commandes.

C’est une tâche ardue en temps normal, mais particulièrement accrue cette année alors que l’industrie de 37 milliards de dollars – telle que mesurée par la société d’études de marché NPD Group – connaît l’une des plus grandes demandes de jouets de l’histoire moderne. En septembre, le montant en dollars des importations de jouets, de jeux et d’articles de sport aux États-Unis n’a été éclipsé que par les livraisons de produits pharmaceutiques et de téléphones portables dans la catégorie des biens de consommation. Les poids lourds du jeu Hasbro Inc. et Mattel Inc. disent qu’ils seront en mesure de suivre, en partie grâce à leur capacité à étendre la capacité d’expédition et à sécuriser l’accès à des ports supplémentaires.

Foreman n’a pas ces ficelles à tirer. Le contrôle d’environ 80% du marché mondial du transport maritime et 95% des routes transpacifiques est concentré entre les mains de neuf sociétés basées principalement en Asie et en Europe, selon S&P Global Platts, et elles exercent un contrôle quasi total sur les prix. Il en coûte actuellement entre 10 000 et 15 000 dollars sur le marché au comptant pour expédier un conteneur de 40 pieds de Chine vers la côte ouest, soit plus de cinq fois le taux d’avant la pandémie.

« C’est un peu comme quand il pleut à New York et que vous essayez de prendre un taxi ou un Uber. Les tarifs augmentent et il est plus difficile de les obtenir », a déclaré Foreman. « Mais si vous êtes Goldman Sachs et que vous avez un compte auprès d’une entreprise de voitures noires, vous pouvez les appeler et ils seront là. »

La congestion dans les ports américains ne s’atténue pas, obligeant certains comme Connie Gee, spécialiste de la logistique pour University Games, basée à San Francisco, à changer de tactique. Elle a fait pivoter les expéditions de Los Angeles vers Prince Rupert et Vancouver au Canada, car ces ports sont moins susceptibles de subir des retards, même s’il faut jusqu’à cinq jours de plus pour acheminer les jouets au centre de distribution de l’entreprise à Memphis, Tennessee. Et comme University Games a du mal à trouver des travailleurs sur le marché du travail américain restreint, le président de la société, Bob Moog, a envoyé toute son équipe de vente sur place à la mi-novembre pour étiqueter les emballages à la main.

Le secteur manufacturier est en difficulté en Chine, où 83 % des jouets dans le monde sont fabriqués, selon Richard Gottlieb, fondateur et PDG de la société de conseil Global Toy Experts. Les conditions locales se détériorent au milieu des composants de prix plus élevés, selon la dernière lecture de l’industrie. Les pénuries de main-d’œuvre n’aident pas non plus, et les niveaux de stocks et les délais de livraison continuent de se détériorer.

« Noël ne va pas se déplacer en janvier », a déclaré Joel Berger, vice-président exécutif de Tara Toy Corp. à Long Island, New York. « C’est un peu comme une falaise. Vous devez faire cela avant de tomber.

Mais cette saison des vacances pourrait être différente. Le contremaître de Basic Fun a déclaré qu’il anticipait un mois de janvier « énorme » alors que les clients encaisseraient des cartes-cadeaux et essaieraient de récupérer tout ce qu’ils ne pouvaient pas obtenir d’ici le 25. Son personnel travaillera 24h/24 et 7j/7 jusqu’à la fin de l’année pour que tout soit expédié ou reçu avant 2022.

« La différence entre avoir une bonne année et une excellente année reste à déterminer », a déclaré Foreman. « Et pour nous – et je crois pour beaucoup de fabricants – cela dépend de ce que nous allons pouvoir sortir des bateaux et livrer. »

© 2021 Bloomberg LP

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