La Sussex Authority propose d'interdire le chalutage côtier pour aider la forêt de varech à se rétablir

Date postée:
24 janvier 2020

La Sussex Inshore Fisheries and Conservation Authority (IFCA) est devenue le premier organisme de réglementation anglais à proposer un règlement visant à interdire le chalutage spécifiquement pour restaurer l'habitat.

Varech au large des côtes britanniques
© Matt Barnes

Il s'agit d'une décision très positive de nos partenaires de l'IFCA de Sussex de lancer une approche nouvelle et indispensable pour la gestion des habitats océaniques pour la faune et les gens

Dr Peter Richardson,
Responsable MCS de la récupération des océans

Une campagne visant à restaurer une vaste forêt sous-marine de varech au large des côtes du Sussex a été renforcée par un projet de règlement visant à interdire la pêche au chalutier. Le règlement doit maintenant être signé par la secrétaire d'État à l'Environnement, à l'Alimentation et aux Affaires rurales, Theresa Villiers, avant d'être promulgué par l'IFCA.

Le partenariat Help Our Kelp, comprenant MCS, la Blue Marine Foundation, Sussex Wildlife Trust et Big Wave Productions, veut que le règlement soit approuvé rapidement avant une autre année de dommages causés par les chalutiers. Approuvé par le comité IFCA de Sussex hier, le règlement signifie que le chalutage est exclu d'une zone de 304 kilomètres carrés (117 miles carrés) du littoral du Sussex toute l'année.

Cette décision fait suite à une période de consultation au cours de laquelle 2 500 personnes ont apporté leur soutien en réponse à la campagne Help Our Kelp. Il s'agit d'une étape importante dans le tout premier projet de «rewilding» de varech pour recréer un habitat et un important réservoir de carbone, selon les groupes derrière la campagne, qui a été soutenu par Sir David Attenborough.

Le Dr Peter Richardson, responsable MCS de la récupération des océans, déclare que cette décision est une bonne nouvelle pour garantir la santé des océans et bien plus encore: «Il s'agit d'une décision très positive de nos partenaires de l'IFCA de Sussex de lancer une nouvelle approche indispensable pour gérer les habitats océaniques pour la faune et les humains, et pour aider à prévenir les catastrophes climatiques grâce au stockage du «carbone bleu». Nous exhortons le Secrétaire d'État à soutenir et à approuver ce règlement avant-gardiste et important pour la récupération des océans. »

Les forêts de l'usine sous-marine s'étalaient autrefois sur 40 km (25 miles) de la côte ouest du Sussex de Selsey à Shoreham et s'étalaient sur au moins 4 km (2,5 miles) vers la mer. L'habitat a fourni un habitat, une nurserie et des aires d'alimentation pour les hippocampes, la seiche, le homard, la dorade et l'achigan. Mais il a également enfermé d'énormes quantités de carbone, amélioré la qualité de l'eau et réduit l'érosion côtière en absorbant la puissance des vagues océaniques.

Cependant, les passages répétés de chalutiers traînant des filets ont arraché le varech du fond marin, tandis que les dommages causés par les tempêtes et le déversement de sédiments par les bateaux de dragage ont également fait des ravages.

Le chalutage élimine également les gros poissons qui sont importants pour l'habitat car ils mangent des oursins, qui mangent le varech s'ils ne sont pas la proie des poissons. L'atténuation de cette pression majeure sur l'habitat est la première étape cruciale vers le rétablissement.

Le Dr Richardson a ajouté: «Nous espérons sincèrement que cette initiative passionnante inspirera le gouvernement à mener une protection radicale supplémentaire pour nos mers afin que nous puissions répondre aux ambitions internationales de protéger 30% de notre océan d'ici 2030 et d'aider à lutter contre le changement climatique.»

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