La Turquie organise une enquête en mer pour désamorcer les tensions avec la Grèce

PHOTO DE FICHIER: Le navire de recherche sismique turc Oruc Reis navigue dans le Bosphore à Istanbul, en Turquie, le 3 octobre 2018. REUTERS / Yoruk Isik / File Photo

Par Firat Kozok (Bloomberg) – La Turquie va retarder l’étude des fonds marins dans une zone de la Méditerranée orientale contestée par la Grèce pour donner du temps à la diplomatie, a déclaré le porte-parole du président Recep Tayyip Erdogan.

Ankara recherche également une discussion avec Athènes sur les problèmes entourant les plateaux continentaux des pays, l'espace aérien et l'exploration des hydrocarbures offshore, a déclaré Ibrahim Kalin dans une interview télévisée avec la chaîne d'information CNNTurk.

Kalin a déclaré que la Turquie était prête à entamer des négociations globales avec la Grèce «sans conditions préalables».

Les remarques du porte-parole présidentiel soulignent la tentative la plus audacieuse d’Ankara de dissiper les tensions depuis la récente flambée de sa décision d’envoyer un navire de recherche sismique, l’Oruc Reis, dans les eaux contestées par les deux membres de l’OTAN. Chypre, qui est au cœur du conflit en Méditerranée, devrait également faire partie de toute négociation, a déclaré Kalin.

Cette déclaration est une «action positive», a déclaré le porte-parole du gouvernement grec Stelios Petsas dans une interview accordée à la chaîne grecque Skai TV. La relance des discussions exploratoires sur la délimitation des zones maritimes, qui ont été interrompues en 2016, peut aller de l'avant si la désescalade se poursuit, a-t-il déclaré.

Athènes et Ankara sont déjà engagées dans des discussions bilatérales depuis que la chancelière allemande Angela Merkel est intervenue la semaine dernière, appelant les dirigeants des deux côtés à désamorcer le conflit, selon le porte-parole d’Erdogan.

La dernière flambée de tensions concerne une zone située entre la ville côtière turque d'Antalya et l'île grecque de Kastellorizo, connue sous le nom de Meis en Turquie.

Ankara fait valoir que le plateau continental d’un pays doit être mesuré à partir de son continent et que la zone au sud de l’île grecque – à quelques kilomètres au large des côtes turques – fait donc partie de sa zone exclusive.

La Grèce dit que les îles doivent également être prises en compte dans la délimitation du plateau continental d’un pays, conformément au droit de la mer des Nations Unies, en lui donnant le droit exclusif sur la zone quelle que soit la proximité de l’île avec la Turquie. La Turquie n’a pas adhéré à cette loi.

«La zone où l'Oruc Reis effectuera des levés est à 180 kilomètres de l'île de Meis», a déclaré Kalin. «Même ainsi, le président a déclaré qu'il fallait attendre un certain temps pendant que ces négociations se poursuivraient.»

– Avec l'aide de Paul Tugwell.

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