La vente du port de Hambourg à la Chine déclenche une protestation

Alors que l’OTAN et la plupart de la communauté internationale de la défense – y compris le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin et général du Commandement des transports des États-Unis Van Ovost qui utilisent des ports comme Bremerhaven et Hambourg pour soutenir environ 35 000 soldats américains stationnés en Allemagne – restent étrangement silencieux sur la vente de ce port critique à la Chine, certains politiciens allemands inquiets pour la sécurité nationale ont commencé à protester.

Par Andreas Rinke (Reuters) – Le cabinet allemand a autorisé mercredi le chinois Cosco à acquérir une participation dans un terminal du plus grand port du pays dans une décision imposée par le chancelier Olaf Scholz qui a déclenché une protestation sans précédent au sein de la coalition au pouvoir.

Avec le soutien des ministères dirigés par les sociaux-démocrates de Scholz, le cabinet a approuvé un investissement de 24,9% par Cosco dans l’un des trois terminaux de la société de logistique HHLA dans le port de Hambourg.

L’investissement approuvé est inférieur à la participation initialement prévue de 35% que le géant chinois du transport maritime et HHLA avaient visé et ne donne à Cosco aucun mot à dire dans la gestion ou les décisions stratégiques.

Mais la douloureuse expérience d’être trop dépendant du gaz russe a changé l’attitude de nombreux politiciens envers les investissements étrangers stratégiques. Le ministère des Affaires étrangères était tellement bouleversé par l’approbation qu’il a rédigé une note sur la réunion du cabinet documentant son rejet, ont déclaré à Reuters deux sources gouvernementales.

L’investissement « étend de manière disproportionnée l’influence stratégique de la Chine sur les infrastructures de transport allemandes et européennes ainsi que la dépendance de l’Allemagne vis-à-vis de la Chine », indique le document, consulté par Reuters. Il souligne « les risques considérables qui surviennent lorsque des éléments de l’infrastructure de transport européenne sont influencés et contrôlés par la Chine – alors que la Chine elle-même n’autorise pas l’Allemagne à participer aux ports chinois ».

En cas de crise, l’acquisition ouvrirait la possibilité à la Chine d’instrumentaliser politiquement une partie des infrastructures critiques de l’Allemagne et de l’Europe, selon le rapport. Le ministère de l’Economie et les quatre ministères dirigés par les libéraux libres démocrates se sont joints à l’élaboration de la note, selon les sources.

Scholz, ancien maire de Hambourg, a une nouvelle fois affirmé sa volonté face à ses partenaires de la coalition, les Verts et les Libéraux démocrates. Après avoir poussé à lui seul une extension de l’énergie nucléaire la semaine dernière, la décision de Cosco alimente la discorde dans le pays et parmi les alliés européens qui sont contre l’investissement chinois et considèrent déjà Scholz comme de plus en plus isolé.

Scholz doit se rendre en Chine la semaine prochaine.

HHLA accueille The Payoff

HHLA, détenue majoritairement par la ville de Hambourg et l’un des principaux utilisateurs du port, a salué l’accord.

« Nous apprécions qu’une solution ait été trouvée dans des discussions objectives et constructives avec le gouvernement fédéral », a déclaré Angela Titzrath, présidente du conseil d’administration de HHLA.

Il travaillait à trouver un accord avec Cosco sur les nouvelles conditions en temps opportun, a-t-elle déclaré.

Avec l’accord initial de 35%, la société de logistique allemande avait voulu lier son client maritime de longue date au port de Hambourg face à une concurrence internationale féroce.

Dans un dossier publié à la bourse de Hong Kong, Cosco Shipping Ports a déclaré qu’il n’avait pas reçu la décision formelle du ministère allemand de l’économie et de l’énergie et qu’il examinerait les conditions après que le ministère aura rendu sa décision.

Une source gouvernementale allemande a déclaré à Reuters que la société chinoise avait accepté l’accord.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin, interrogé sur l’accord, a déclaré mercredi que la Chine espérait que « les parties concernées verraient une coopération pragmatique entre la Chine et l’Allemagne de manière rationnelle (et) arrêteraient le battage médiatique gratuit », sans donner plus de détails.

Les partisans de l’accord HHLA affirment qu’il permettra à Hambourg de suivre le rythme des ports rivaux qui se disputent également le commerce chinois et dont certains appartiennent en partie à Cosco.

(Reportage d’Andreas Rinke, Jan Schwartz, Eduardo Baptista, Paul Carrel; écrit par Rachel More, Kirsti Knolle; édité par Maria Sheahan, Louise Heavens et Nick Macfie, Reuters)