L’accord des courtiers Biden évite une grève nationale des chemins de fer

Reuter

De Trevor Hunnicutt

WASHINGTON, 15 septembre (Reuters) – Les principaux chemins de fer et syndicats américains ont conclu jeudi un accord provisoire après 20 heures d’intenses pourparlers négociés par l’administration du président Joe Biden pour éviter une fermeture du rail qui aurait pu affecter l’approvisionnement en nourriture et en carburant à travers le pays et au-delà.

S’ils acceptent l’accord annoncé vers 5 heures du matin (09h00 GMT), les travailleurs dont les salaires ont été gelés bénéficieront d’augmentations à deux chiffres et seront autorisés à rechercher certains types de soins médicaux sans crainte d’être sanctionnés, ont déclaré les dirigeants syndicaux. L’accord comprend une augmentation de salaire immédiate de 14,1%, ont indiqué les chemins de fer.

Biden, qui prévoyait de saluer les négociateurs fédéraux avant de parler de l’accord, a déclaré dans une déclaration écrite que l’accord était « une victoire pour des dizaines de milliers de cheminots qui ont travaillé sans relâche pendant la pandémie pour s’assurer que les familles et les communautés américaines reçoivent des livraisons de quoi nous ont soutenus pendant ces années difficiles.

Les syndicats, dont les membres ont amèrement rejeté les propositions précédentes, vont maintenant voter sur l’accord. Même si ces votes échouent, une grève ferroviaire qui aurait pu se produire dès minuit une minute vendredi a été évitée pendant plusieurs semaines en raison du langage standard inclus dans un tel accord, a déclaré une personne proche des négociations.

Le secrétaire au Travail de Biden, Marty Walsh, a organisé des pourparlers contractuels à Washington qui ont duré 20 heures consécutives entre des syndicats représentant 115 000 travailleurs et des chemins de fer, notamment Union Pacific, BNSF, CSX, Norfolk Southern et Kansas City Southern.

Les responsables devraient organiser une conférence de presse plus tard jeudi.

Ne pas parvenir à un accord avant la date limite aurait ouvert la voie aux travailleurs pour faire grève légalement.

Un arrêt du transport ferroviaire aurait pu geler près de 30 % des expéditions de fret américaines en poids, alimenter l’inflation, coûter à l’économie américaine jusqu’à 2 milliards de dollars par jour et déclencher une cascade de problèmes de transport affectant les secteurs américains de l’énergie, de l’agriculture, de la fabrication, de la santé et de la vente au détail. .

Les actions de chemin de fer ont réduit leurs gains initiaux avant la commercialisation après des données économiques mitigées, avec Union Pacific en hausse de 1,9 % dans les échanges après l’ouverture du marché et CSX en baisse de 2,3 %.

Les contrats à terme sur le gaz naturel aux États-Unis ont chuté d’environ 8 % après avoir grimpé de 10 % lors de la session précédente. Les investisseurs s’attendaient à ce qu’une grève des chemins de fer menace l’approvisionnement en charbon des centrales électriques et stimule la demande de gaz.

Amtrak, qui gère le transport ferroviaire de passagers, a déclaré qu’il reprendrait le service normal vendredi après avoir annulé les trains longue distance en prévision d’une grève.

L’impact d’un arrêt se serait étendu au-delà des frontières américaines, car les trains relient les États-Unis au Canada et au Mexique et fournissent des connexions vitales aux navires massifs qui transportent des marchandises du monde entier.

Les négociations entre les entreprises et une douzaine de syndicats ont duré plus de deux ans, ce qui a conduit Biden à nommer un conseil d’urgence en juillet pour aider à sortir de l’impasse. Biden a personnellement appelé Walsh et les négociateurs mercredi soir pour les pousser vers un accord, leur disant « une fois de plus de reconnaître le mal » qu’une fermeture aurait sur les familles, les agriculteurs et les entreprises, selon une personne au courant des négociations.

Le PDG de la National Retail Federation, Matthew Shay, a remercié l’administration de Biden pour son intervention, ajoutant dans un communiqué que son groupe était « soulagé et prudemment optimiste ». Emily Skor, PDG du groupe de commerce de biocarburants Growth Energy, a également salué l’accord et a noté qu’une grande partie de l’éthanol du pays se déplace par chemin de fer.

Les chemins de fer de fret avaient interrompu le transport de marchandises dangereuses, notamment le chlore pour la purification de l’eau et l’ammoniac pour les engrais, ainsi que les expéditions d’aliments réfrigérés et d’autres marchandises utilisant le rail et au moins un autre mode de transport. Leur objectif était d’éviter que des cargaisons ne soient bloquées dans des endroits dangereux.

SUPPRESSIONS D’EMPLOIS

L’industrie ferroviaire a réduit de près de 30 % ses effectifs au cours des six dernières années, réduisant les salaires et autres coûts tout en augmentant les bénéfices, les rachats d’actions et les dividendes pour les investisseurs. Les bénéfices de Berkshire Hathaway, BRKa.N, du milliardaire Warren Buffett, propriétaire de BNSF, ont augmenté de 9,2 % au cours du dernier trimestre pour atteindre 1,7 milliard de dollars.

Le nombre de cheminots américains est passé de plus de 600 000 en 1970 à environ 150 000 en 2022, selon le Bureau of Labor Statistics, en raison de la technologie et de la réduction des coûts. Le résultat est que de nombreux travailleurs de l’industrie sont de garde à toute heure, attendant de répondre à court préavis pour travailler pendant des jours d’affilée.

Le dernier accord fait suite à certaines recommandations antérieures des médiateurs d’urgence du président. Il comprend une augmentation de salaire de 24% sur une période de cinq ans de 2020 à 2024 ainsi que des paiements forfaitaires de 1 000 $ par période de cinq ans.

Biden, qui s’est qualifié de président le plus favorable aux syndicats de l’histoire et a attaqué les entreprises pour avoir engrangé des bénéfices « excessifs », a salué un accord qui, selon lui, donnerait aux travailleurs « un meilleur salaire, de meilleures conditions de travail et une tranquillité d’esprit autour de leurs frais de santé .”

Le président n’est pas encore tiré d’affaire en ce qui concerne les problèmes de main-d’œuvre dans la chaîne d’approvisionnement. Quelque 22 000 travailleurs syndiqués dans 29 ports de la côte ouest, qui traitent près de 40 % des importations américaines, sont également dans des négociations contractuelles à enjeux élevés.

Les responsables de l’administration voulaient que les différends soient résolus avant les élections de mi-mandat de novembre qui détermineront si les collègues démocrates de Biden conserveront le contrôle du Congrès.

Les hauts dirigeants du Congrès avaient menacé d’adopter une loi imposant une résolution aux chemins de fer et aux syndicats si les négociations n’aboutissaient pas. La présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, a salué l’accord de principe et a déclaré que le Congrès était « prêt à agir » mais que « heureusement, cette action pourrait ne pas être nécessaire ».

(Reportage de Trevor Hunnicutt à Washington; Reportage supplémentaire de Lisa Baertlein à Los Angeles, David Shepardson et Susan Heavey à Washington, Stephanie Kelly à New York, Jahnavi Nidumolu, Aishwarya Nair, Bansari Mayur Kamdar et Kannaki Deka à Bengaluru; Montage par Heather Timmons et Catherine Evans)

(c) Copyright Thomson Reuters 2022.

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