L’accord sur les céréales de l’Ukraine peut-il atténuer la crise alimentaire mondiale ?

Un accord visant à libérer les exportations de céréales vitales de l’Ukraine expire le 19 novembre, et des négociations intenses au cours des prochains jours détermineront s’il est prolongé et peut-être même élargi pour aider à apaiser les inquiétudes concernant la sécurité alimentaire mondiale.

L’accord, conclu en juillet, a créé un corridor de transit maritime protégé et a été conçu pour atténuer les pénuries alimentaires mondiales en permettant la reprise des exportations à partir de trois ports d’Ukraine, un important producteur de céréales et d’oléagineux.

Voici quelques-uns des problèmes :

QU’EST-CE QUI A ÉTÉ EXPORTÉ ?

Le pacte a créé un canal de navigation sûr pour les exportations de trois ports ukrainiens.

Jusqu’à présent, quelque 10,1 millions de tonnes de produits agricoles ont été expédiées, dont 4,3 millions de tonnes de maïs.

Les expéditions de blé ont atteint 2,9 millions de tonnes, soit 28 % du total. Les autres produits expédiés comprennent le colza, le tournesol pétroletourteau de tournesol et orge.

Pour une ventilation complète des pays et des quantités exportées :

https://www.un.org/en/black-sea-grain-initiative/vessel-movements

COMMENT L’ACCORD POURRAIT-IL CHANGER ?

L’Ukraine souhaite que l’accord soit élargi pour inclure davantage de ports.

Les trois ports impliqués dans l’accord – Odessa, Chornomorsk et Pivdennyi – ont la capacité combinée d’expédier environ trois millions de tonnes par mois.

L’Ukraine souhaite que l’accord inclue les ports de la région méridionale de Mykolaïv, qui fournissaient 35 % des exportations alimentaires ukrainiennes avant l’invasion russe.

Mykolaïv était le deuxième plus grand terminal céréalier d’Ukraine selon les données d’expédition de 2021, de sorte que son ajout permettrait un volume beaucoup plus important de céréales et pétrolegraines à expédier.

L’Ukraine demande également une prolongation d’un an de l’accord et un régime d’inspection simplifié.

La Russie a déclaré que son consentement à prolonger l’accord sur les céréales de la mer Noire dépendait du soutien de ses propres exportations de céréales et d’engrais. La Russie est un important producteur agricole et le premier exportateur mondial de blé.

Moscou n’a pas détaillé ses demandes publiquement, mais on pense qu’il souhaite que l’Occident assouplisse les restrictions imposées au prêteur agricole d’État Rosselkhozbank, une décision qui devrait contribuer à faciliter davantage les exportations russes.

A-T-IL ATTÉNUÉ LA CRISE ALIMENTAIRE ?

Une baisse des expéditions du principal exportateur ukrainien a joué un rôle dans la crise mondiale des prix alimentaires de cette année, mais il existe également d’autres facteurs importants.

Il s’agit notamment de la pandémie de COVID-19 et des chocs climatiques qui continuent de défier la production agricole, principalement des sécheresses récentes en Argentine et aux États-Unis.

Le corridor a entraîné une reprise partielle des expéditions en provenance d’Ukraine, mais elles restent bien en deçà des niveaux d’avant l’invasion et ne se rétabliront pas complètement dans un avenir prévisible.

Le transport des céréales vers les ports y reste difficile et coûteux, tandis que les agriculteurs ukrainiens ont réduit les semis de cultures telles que le blé après avoir vendu dans de nombreux cas les récoltes de l’année dernière à perte, les prix intérieurs restant très bas.

A-T-IL FAIT BAISSE LES PRIX MONDIAUX DU BLÉ ?

Les prix du blé au Chicago Board of Trade Wv1 ont fortement augmenté à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février, mais se situent désormais aux niveaux d’avant le conflit.

La capacité de l’Ukraine à exporter des millions de tonnes de blé par le corridor a été l’un des éléments qui a fait baisser les prix.

D’autres facteurs incluent une récolte record dans le principal exportateur russe cette année, les sombres perspectives économiques mondiales et un dollar fort.

Mais les prix des aliments de base à base de blé tels que le pain et les nouilles restent bien au-dessus des niveaux d’avant l’invasion dans de nombreux pays en développement malgré la baisse des contrats à terme de Chicago, en raison de la faiblesse des monnaies locales et de la hausse des prix de l’énergie qui ont augmenté les coûts tels que le transport et l’emballage.

QU’EN EST-IL DES MINES MARINES ?

La Russie et l’Ukraine s’accusent mutuellement de poser les nombreuses mines navales qui flottent désormais autour de la mer Noire. Ceux-ci représentent une menace importante et ont été cités comme la seule chose redoutée par un membre d’équipage du Razoni battant pavillon de la Sierra Leone, le premier navire à traverser le corridor le 1er août.

Les mines ont dérivé loin des côtes ukrainiennes, des équipes de plongeurs militaires roumains, bulgares et turcs désamorçant certaines qui se sont retrouvées dans leurs eaux.

Cela pouvait prendre des mois pour les éliminer et il n’y avait pas assez de temps pour le faire avant que le pacte sur les céréales n’entre en vigueur.

QU’EN EST-IL DE L’ASSURANCE?

Le Centre conjoint de coordination basé à Istanbul, qui supervise l’accord et est composé de responsables turcs, russes, ukrainiens et de l’ONU, a publié en août des procédures sur la voie maritime, qui visent à apaiser les inquiétudes des assureurs et des armateurs.

Les assureurs ont d’abord déclaré qu’ils étaient disposés à fournir une couverture s’il existait des arrangements pour des escortes navales internationales et une stratégie claire pour faire face aux mines marines.

Depuis lors, ils ont créé des clauses de couverture, y compris des clauses selon lesquelles les navires doivent rester à l’intérieur du corridor lors du transit ou risquer d’invalider leurs polices.

À la suite de l’accord du 22 juillet, l’assureur Lloyd’s of London Ascot et le courtier Marsh MMC.N ont mis en place une facilité d’assurance de fret maritime et de guerre pour les produits céréaliers et alimentaires sortant des ports ukrainiens de la mer Noire avec une couverture de 50 millions de dollars par voyage.

Le coût de l’assurance globale pour les navires naviguant dans les ports ukrainiens – qui comprend des segments de couverture distincts – devrait néanmoins rester élevé.

QU’EN EST-IL DES ÉQUIPAGES ?

En septembre, l’Ukraine a mis en œuvre un décret autorisant ses marins à quitter le pays malgré les restrictions en temps de guerre, une mesure visant à libérer une main-d’œuvre vitale pour les exportations de céréales ukrainiennes et l’industrie maritime mondiale au sens large.

Au début du conflit, environ 2 000 marins du monde entier étaient bloqués dans les ports ukrainiens. L’association de la Chambre internationale de la marine marchande a estimé que ce chiffre était tombé à quelque 346 marins au 27 octobre.

(Reportage de Nigel Hunt et Jonathan Saul à Londres et Pavel Polityuk à Kyiv, édité par Angus MacSwan)