L’administration Biden annonce un examen environnemental du projet éolien offshore proposé au large du Maryland

L’administration Biden poursuit sa série de jalons de projets éoliens offshore.

Lundi, le ministère de l’Intérieur a annoncé que son Bureau de gestion de l’énergie océanique procédera à un examen environnemental du premier projet d’énergie éolienne proposé pour les eaux au large du Maryland.

Il s’agira du 10e examen du plan de construction et d’exploitation de l’énergie éolienne offshore initié sous l’administration Biden-Harris.

Le DOI prévoit de publier cette semaine un avis d’intention (NOI) pour préparer une déclaration d’impact environnemental (EIS) pour le COP soumis par US Wind, LLC (US Wind).

La zone de location est située à environ 10 milles marins au large de la côte d’Ocean City, dans le Maryland, et à environ neuf milles marins au large du comté de Sussex, dans le Delaware. Si elles sont approuvées, les phases de développement et de construction du projet éolien américain pourraient soutenir jusqu’à environ 2 679 emplois par an sur sept ans et générer suffisamment d’électricité pour alimenter jusqu’à 650 000 foyers.

« Le président Biden a placé la barre haute pour un avenir énergétique propre avec des objectifs éoliens offshore ambitieux qui réduiront les coûts pour les familles, créeront près de 80 000 emplois bien rémunérés et feront des progrès substantiels alors que nous travaillons pour faire face à la crise climatique », a déclaré le secrétaire à l’Intérieur. Deb Haland. « Le ministère de l’Intérieur continue de répondre à ce moment dans le cadre de l’approche pangouvernementale de cette administration pour faire face à la crise climatique, qui comprend un engagement précoce et continu avec les communautés voisines. »

Selon le DOI, les faits saillants de la proposition de US Wind au large des côtes du Maryland comprennent :

  • Construction et exploitation d’un projet éolien offshore d’une capacité totale comprise entre 1 100 et 2 000 mégawatts d’énergie éolienne propre et renouvelable dans la péninsule de Delmarva, qui pourrait alimenter jusqu’à 650 000 foyers dans le Delaware, le Maryland et la Virginie chaque année.
  • Installation de jusqu’à 121 turbines, jusqu’à quatre plates-formes de sous-stations offshore, une tour météorologique et jusqu’à quatre couloirs de câbles d’exportation offshore, qui devraient toucher terre à 3 R’s Beach ou Tower Road dans le Delaware Seashore State Park à Rehoboth Beach, Delaware .

« S’il est approuvé, ce projet représentera un autre pas en avant vers la création d’une industrie éolienne offshore robuste ici aux États-Unis, tout en créant des emplois bien rémunérés et soutenant la famille », a déclaré la directrice de BOEM, Amanda Lefton. « Nous nous engageons à utiliser les meilleures connaissances scientifiques et traditionnelles disponibles pour éclairer nos décisions et protéger l’environnement océanique et la vie marine. Nous attendons avec impatience de recevoir les commentaires de nos partenaires gouvernementaux, des utilisateurs de l’océan et d’autres intervenants, ce qui est essentiel à la réussite du processus d’examen environnemental. » ?

L’administration Biden s’est fixé pour objectif de déployer 30 gigawatts (GW) d’énergie éolienne offshore d’ici 2030, avec des plans pour organiser jusqu’à sept ventes potentielles de baux éoliens offshore d’ici 2025, dont deux déjà détenues plus tôt cette année. Le mois dernier, le DOI a proposé de tenir sa toute première vente de bail éolien offshore pour les eaux au large des côtes de la Californie, qui marquerait la troisième sous l’administration Biden. Auparavant, la vente de baux éoliens offshore de New York Bight en février avait attiré un record de 4,37 milliards de dollars d’offres élevées et la vente éolienne offshore de Carolina Long Bay, tenue en mai, avait reçu 315 millions de dollars d’offres gagnantes. À ce jour, BOEM a détenu un total de dix ventes de baux éoliens offshore.

US Wind a obtenu les droits de développer la zone de location du Maryland lors d’une vente de bail en 2014 au cours de laquelle elle a soumis des offres gagnantes de 8,7 millions de dollars.

La publication de l’avis d’intention ouvre une période de consultation publique de 30 jours jusqu’au 8 juillet 2022 dans le cadre du processus visant à aider BOEM à déterminer la portée de son examen environnemental.