L’administration Biden approuve la dérogation « temporaire et ciblée » à la loi Jones pour Porto Rico malgré les objections

Le département américain de la Sécurité intérieure a approuvé mercredi une dérogation « temporaire et ciblée » à la loi Jones pour les expéditions de diesel à Porto Rico à la suite de l’ouragan Fiona, malgré les informations selon lesquelles l’île est suffisamment approvisionnée.

Le secrétaire à la Sécurité intérieure, Alejandro N. Mayorkas, a déclaré que la dérogation avait été accordée « afin de répondre aux besoins immédiats de Porto Rico ».

« En réponse aux besoins urgents et immédiats du peuple portoricain à la suite de l’ouragan Fiona, j’ai approuvé une dérogation temporaire et ciblée à la loi Jones pour garantir que les habitants de Porto Rico disposent de suffisamment de diesel pour faire fonctionner les générateurs nécessaires à l’électricité et au fonctionnement. des installations critiques alors qu’elles se remettent de l’ouragan Fiona », a déclaré le secrétaire Mayorkas dans un communiqué. « La décision d’approuver la dérogation a été prise en consultation avec les ministères des Transports, de l’Énergie et de la Défense pour évaluer la justification de la demande de dérogation et sur la base des contributions du gouverneur de Porto Rico et d’autres personnes sur le terrain soutenant les efforts de rétablissement. »

Mardi, le gouverneur de Porto Rico, Pedro Pierluisi, citant les rapports des distributeurs de carburant sur la diminution des approvisionnements en diesel et les pénuries, a demandé au président Biden une dérogation concernant les « produits dérivés du pétrole et le GNL » dans neuf ports et terminaux à travers l’île, ainsi que « tout autre port pouvant compléter ceux répertoriés.

Les détails de la dérogation approuvée, y compris la durée, n’étaient pas clairs mercredi soir, mais sur la base de la déclaration de Mayorkas, il semble ne s’appliquer qu’au diesel.

La pression pour une dérogation au Jones Act à Porto Rico s’est accrue cette semaine après que la nouvelle a circulé qu’un pétrolier étranger transportant 300 000 barils de diesel lié à BP était arrivé au large de la côte sud de Porto Rico. Étant donné que le diesel a été chargé à Texas City, au Texas, il est interdit au pétrolier de décharger la cargaison en vertu de la loi Jones, qui exige que les marchandises (y compris les produits pétroliers) transportées entre deux points américains soient transportées sur des navires battant pavillon américain « qualifiés pour la côte ».

L’arrivée soudaine du navire au large de Porto Rico – un commerce évident du Jones Act – a immédiatement déclenché des drapeaux rouges pour ceux qui connaissaient le commerce. Bien que nous comprenions qu’une demande de dérogation officielle a été soumise, les rapports suggèrent que l’expéditeur a peut-être fait la demande trop tard. AIS montre le pétrolier, le Parcs GHest resté assis au large de l’île mercredi soir.

Les affirmations concernant l’approvisionnement insuffisant en diesel à Porto Rico restent également, au mieux, peu claires. La commissaire résidente de Porto Rico, Jenniffer González Colón, seule représentante de Porto Rico auprès du Congrès américain, a publié aujourd’hui une déclaration indiquant qu’elle avait été informée que l’approvisionnement en carburant était suffisant. De plus, les navires américains et étrangers ont apporté et continueront d’apporter du diesel et d’autres cargaisons.

« L’octroi de cette dérogation récompense un comportement calculé et prédateur qui sape une chaîne d’approvisionnement américaine dédiée à Porto Rico, et c’est un précédent néfaste qui invite à des cascades cyniques similaires de la part des négociants pétroliers étrangers », a déclaré Ku’uhaku Park, président de l’American Maritime Partnership. , qui défend l’industrie maritime nationale. « C’était une ruée publique vers le jugement alimentée par des ouï-dire et cela affaiblit la nation et blesse les travailleurs américains et l’administration ne devrait jamais le répéter. »

L’ouragan Fiona a touché terre dans le sud-ouest de Porto Rico le dimanche 18 septembre, en tant qu’ouragan de catégorie 1, déversant jusqu’à 30 pouces de pluie dans certaines régions et coupant l’électricité sur toute l’île.

La déclaration de Mayorkas sur la dérogation a noté qu’en 2020, le Congrès a éliminé le pouvoir du gouvernement fédéral d’émettre des dérogations complètes à long terme, sauf dans les circonstances où une dérogation est nécessaire pour « traiter un effet négatif immédiat sur les opérations militaires ».

« En vertu de la loi, les dérogations qui ne respectent pas cette norme doivent être examinées au cas par cas », ajoute le communiqué.

Les dérogations au Jones Act sont presque toujours fortement combattues par l’industrie maritime américaine.

Dans un communiqué publié plus tôt mercredi avant l’annonce de l’approbation de la dérogation, le président de l’AMP, Park, a déclaré qu’il n’y avait « absolument aucune justification » pour la dérogation, car « les garde-côtes américains, la FEMA, le Corps of Engineers et le département américain de l’énergie sont tous ont clairement indiqué que l’approvisionnement en carburant de l’île n’est pas un problème.

En règle générale, lorsque des dérogations au Jones Act sont demandées, une enquête de disponibilité des navires du Jones Act est menée pour voir s’il y a une capacité adéquate dans la flotte américaine. Il semble dans le cas de Parcs GHla dérogation peut avoir été soumise après le départ du navire du Texas, il n’y avait donc aucun moyen de déterminer rétroactivement si un navire conforme à la loi Jones aurait été disponible.

« Cette cascade d’une compagnie pétrolière étrangère se présentant à l’improviste à Porto Rico alors qu’elle se rendait à l’étranger dans l’espoir de vendre son carburant à prix d’or aux Portoricains dans le besoin, et déclenchant ainsi une précipitation publique et politique au jugement, est un mauvais précédent, un contournement de la loi américaine, et ne devrait jamais être toléré », a déclaré Parks plus tôt en référence à Parcs GH pétrolier.

Lorsque l’ouragan Maria a frappé Porto Rico en 2017, l’administration Trump a succombé à la pression et a émis une dérogation totale temporaire de 10 jours à la loi Jones pour Porto Rico environ huit jours après que la tempête a touché terre. Une prolongation de cette dérogation a été jugée inutile.