L’agence de sécurité américaine accuse un accident de navire de forage en eaux profondes d’avoir décidé de surmonter l’ouragan

Le Bureau américain de la sécurité et de l’application de l’environnement (BSEE) a publié les résultats de son enquête sur un grave accident météorologique à bord du navire de forage Transocean Deepwater Asgard l’automne dernier.

Le navire de forage en eaux ultra-profondes a subi des dommages importants le 28 octobre 2020, après avoir échoué à évacuer avant l’ouragan Zeta lors d’opérations de forage dans 5 594 pieds d’eau dans le golfe du Mexique. Les dommages ont été estimés à 5,7 millions de dollars, mais aucune pollution ou blessure n’a été signalée.

Alors que les prévisions prédisaient que l’ouragan Zeta passerait à l’est de l’Asgard, le navire de forage a été directement touché par l’ouragan avec des vents soutenus de 90 à 100 milles à l’heure, équivalents à un fort ouragan de catégorie 1 et 2, et des mers jusqu’à 30 pieds. Une rafale de vent maximale sur le derrick a même été enregistrée à 152 mph.

Selon le rapport, les conditions météorologiques ont forcé le navire de forage dans le « cercle de surveillance rouge », un terme désignant la déviation maximale que la colonne montante peut supporter tout en restant attachée au dispositif anti-éruption sous-marin. Cela a activé le système de déconnexion d’urgence (EDS), libérant le sous-marin Lower Marine Riser Package (LMRP) du dispositif anti-éruption et permettant au navire de se détacher du puits.

Bien que le processus ait finalement réussi et que le puits soit sécurisé, la colonne montante marine et le LMRP ont subi des dommages importants lorsque le vent a poussé le navire de forage avec ses propulseurs à 100% de sa puissance.

« La colonne montante marine a été endommagée lorsqu’elle a heurté le brise-vagues dans la piscine de la lune et peu de temps après, l’Asgard est passé au-dessus d’une crête d’eau moins profonde et le LMRP a heurté le fond marin, le traînant dans la boue. Après avoir parcouru environ 2,5 milles marins, l’Asgard a commencé à manœuvrer pour revenir dans la zone de sécurité. Le LMRP a heurté le fond marin pour la deuxième fois avant d’atteindre sa destination », indique le rapport.

En fin de compte, l’erreur humaine était le coupable. Comme le note le rapport de la BSEE, la veille de la tempête, alors que la tempête tropicale Zeta se transformait en ouragan et entrait dans le golfe du Mexique avec l’Asgard sur sa trajectoire prévue, une conférence téléphonique a eu lieu entre l’opérateur du puits, BOE Exploration and Production (BOE ) et Transocéanique. C’est au cours de cet appel que « Transocean a choisi de rester connecté au puits parce que les précédents navires de forage jumeaux dans des conditions similaires (conditions d’ouragan de catégorie 1) ont surmonté les tempêtes sans problème », indique le rapport.

La BSEE a déclaré que la cause probable de l’accident était « une prévision météorologique inexacte, l’une des principales causes étant la décision par erreur humaine de rester accroché au puits pour tenter de surmonter l’ouragan ».

Lire le rapport d’enquête sur les accidents de la BSEE

Afin de réduire la probabilité d’incidents similaires à l’avenir, la BSEE a émis en mars l’alerte de sécurité 415 qui comprenait plusieurs recommandations aux opérateurs et entrepreneurs offshore. Dans le rapport d’enquête sur l’accident qui vient d’être publié, la BSEE a inclus des recommandations spécifiques à BOE et Transocean. Ils sont listés ci-dessous :

À l’avenir, si une tempête devrait atteindre des vents soutenus égaux ou supérieurs à un ouragan de catégorie 1, BOE recommandera à son entrepreneur de forage de sécuriser le puits, de déplacer la colonne montante vers l’eau de mer, de se déconnecter du puits et de tirer un longueur spécifiée de la colonne montante à partir de la colonne d’eau, et dirigez-vous vers un endroit sûr. BOE modifiera également les exigences du contrat de forage pour chaque emplacement de puits afin d’indiquer entre le 1er juin et le 1er décembre que l’entrepreneur doit effectuer une analyse du système de colonne montante, de BOP et de tendeur pour un ouragan de catégorie 1. BOE prévoit de comparer les conditions météorologiques prévues par rapport aux conditions météorologiques réelles de l’ouragan Zeta et de les examiner avec leur fournisseur de services météorologiques afin d’éliminer toute information contradictoire future.

Transocean révisera son plan d’évacuation en cas de conditions météorologiques extrêmes (EWEP) pour s’assurer qu’il répond à toutes les exigences internes et externes concernant les limites opérationnelles. Transocean demandera des cartes bathymétriques pour donner aux équipes de plate-forme une compréhension claire des dangers présents lorsqu’elles se dirigent vers la zone de sécurité de la plate-forme. BOE a modifié son plan d’évacuation des ouragans pour inclure une évaluation et une évaluation des risques pour l’installation et les tests des barrières, compte tenu du temps disponible avant l’arrivée des vents de force tropicale.

Comme nous l’avons signalé précédemment, plusieurs membres d’équipage de l’Asgard ont poursuivi Transocean et BOE pour cet incident, affirmant que les sociétés avaient fait preuve de négligence et que Deepwater Asgard n’était pas en état de naviguer. Lisez notre rapport précédent à ce sujet : Un procès fait la lumière sur un grave incident de navire de forage dans le golfe du Mexique pendant l’ouragan Zeta

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