Lancement d'un outil innovant pour protéger les baleines noires de l'Atlantique Nord en voie de disparition contre les navires à vitesse excessive

Un rapport publié par Oceana Canada révèle qu'une mesure de ralentissement volontaire mise en place par Transports Canada cette année pour protéger les baleines noires de l'Atlantique Nord en danger critique d'extinction contre les collisions mortelles avec des navires dans le détroit de Cabot est largement ignorée. Les vitesses élevées des navires exposent les baleines noires de l'Atlantique Nord à un risque encore plus grand d'être tuées par des collisions avec des navires – l'une de leurs principales causes de décès.

La baleine noire de l'Atlantique Nord est l'un des mammifères marins les plus menacés de la planète, avec seulement environ 400 individus restants. Ils ont été désignés comme étant en danger critique d'extinction par l'Union internationale pour la conservation de la nature au début du mois, reflétant le risque extrêmement élevé d'extinction de l'espèce. En juin, un veau de baleine noire a été retrouvé mort au large des côtes du New Jersey, probablement en raison de collisions mortelles avec des navires.

En janvier, un veau a été retrouvé blessé au large des côtes de la Géorgie et est présumé mort en raison de graves blessures par collision avec un navire. Les collisions mortelles avec des navires et les enchevêtrements dans les engins de pêche sont les principales menaces pour cette espèce, le nombre de décès dépassant désormais le nombre de naissances. Au moins 31 baleines noires de l'Atlantique Nord ont été retrouvées mortes depuis 2017, dont 21 dans les eaux canadiennes. Oceana Canada demande à Transports Canada d'agir en imposant une limite de vitesse obligatoire dans le détroit de Cabot, un passage clé pour ces baleines vers leurs aires d'alimentation d'été.

Baleines noires de l'Atlantique Nord

Crédits d'image: usa.oceana.org

Le rapport d'Oceana Canada, Passage dangereux, démontre le besoin urgent d'un ralentissement obligatoire. À l'aide des données Global Fishing Watch, qui font partie du nouvel outil innovateur appelé Ship Speed ​​Watch *, Oceana Canada a suivi les vitesses des navires dans le détroit de Cabot du 28 avril au 15 juin 2020. Au cours de cette période de 49 jours, Transports Canada a demandé navires de plus de 13 mètres pour ralentir à 10 nœuds. Exceptionnellement peu se sont conformés, 67% des navires (464 sur 697) voyageant plus vite que la limite de 10 nœuds, et certains navires voyageant même 20 nœuds ou plus. Des études ont montré que ralentir la vitesse des navires à moins de 10 nœuds dans les zones où ces baleines peuvent être rencontrées peut réduire de 86% la mortalité des collisions.

À la suite de ces conclusions, Oceana Canada demande de toute urgence à Transports Canada de faire passer immédiatement la zone de ralentissement dans le détroit de Cabot de volontaire à obligatoire, avec une surveillance et une surveillance améliorées de la zone afin de mieux comprendre où et où les baleines sont présentes. La mesure volontaire actuelle entrera de nouveau en vigueur du 1er octobre au 15 novembre 2020. En juillet, 90 baleines noires de l'Atlantique Nord ont été observées dans le golfe du Saint-Laurent.

CITATIONS:

Kim Elmslie, directrice de campagne, Oceana Canada:

«Nous savons que ralentir les navires augmente la probabilité que les baleines survivent à une collision. Plus nous pouvons faire pour exiger des ralentissements, plutôt que de les rendre facultatifs, meilleures seront les chances de survie de cette espèce. Transports Canada doit immédiatement mettre en œuvre un ralentissement obligatoire dans le détroit de Cabot afin de protéger efficacement les baleines noires de l'Atlantique Nord. Dans un secteur où la vitesse offre souvent un avantage concurrentiel, nous craignons que les mesures volontaires découragent la conformité et récompensent ceux qui ne le font pas. Une mesure obligatoire uniformise les règles du jeu et, plus important encore, aidera à prévenir davantage de décès de baleines. »

Whitney Webber, directrice de campagne, Oceana USA:

«Ship Speed ​​Watch permet au public, aux décideurs et au gouvernement de suivre la vitesse des navires en temps quasi réel dans les zones de vitesse établies pour protéger les baleines noires de l'Atlantique Nord. Pendant trop longtemps, nous ne pouvions qu'espérer que les navires respectaient les limites de vitesse, mais avec Ship Speed ​​Watch, nous pouvons clairement voir que les navires ignorent les zones de vitesse conçues pour protéger cette espèce en danger critique d'extinction. Pour protéger les baleines noires de l'Atlantique Nord, nous devons élargir les zones de restriction de vitesse obligatoires qui obligent les navires à ralentir lorsque des baleines sont présentes le long de leurs routes migratoires. Les États-Unis et le Canada doivent agir maintenant pour protéger cette espèce avant qu'il ne soit trop tard. »

À propos de Ship Speed ​​Watch:

Ship Speed ​​Watch est un outil innovant lancé au public aujourd'hui. La surveillance de la vitesse des navires d'Oceana permet aux utilisateurs de surveiller la vitesse et la position des navires dans les zones fréquentées par les baleines noires de l'Atlantique Nord le long de la côte est du Canada et des États-Unis en temps quasi réel. L'outil utilise des données autodéclarées pour montrer l'emplacement des navires, les vitesses des navires et les zones de restriction de vitesse volontaires et obligatoires actives. L'outil fournit également des informations supplémentaires sur les restrictions de vitesse en place pour protéger cette espèce en voie de disparition. Lorsqu'elles sont obligatoires et appliquées, les zones de restriction de vitesse peuvent aider à prévenir les collisions mortelles avec les navires, l'une des deux principales causes de blessures et de décès à la baleine noire de l'Atlantique Nord. Ship Speed ​​Watch a été créé sur la base des données du système d'identification automatique (AIS) de Global Fishing Watch, une organisation à but non lucratif indépendante fondée par Oceana en partenariat avec Google et SkyTruth, qui utilise une technologie de pointe pour interpréter les données de diverses ressources de suivi des navires.

Référence: usa.oceana.org

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