L'Australie-Occidentale pousse à établir un hub de soutage de GNL à Pilbara

port hedland
Port Hedland. Crédit photo: Pilbara Ports Authority

L'Australie-Occidentale s'efforce de faire de Pilbara une plaque tournante du ravitaillement en GNL pour les navires de vrac sec.

Le gouvernement de l'État a annoncé ce mois-ci qu'il commencerait à offrir une remise de 50% sur les droits de port aux navires en vrac soutenant du GNL dans les ports de Pilbara à partir du 1er juillet 2020. La remise, qui devrait permettre d'économiser environ 20 000 $ par ravitaillement en bateau, restera en vigueur pour cinq ans. S'ils sont utilisés, les rabais pourraient valoir jusqu'à 5,3 millions de dollars d'ici 2025.

Le gouvernement affirme que le soutage du GNL à Pilbara pourrait créer environ 125 emplois et soutenir les efforts mondiaux pour réduire les émissions de carbone.

L’autorité portuaire de Pilbara contrôle le port de Port Hedland, le port de Dampier et le port d’Ashburton en Australie occidentale. Pilbara est déjà un centre de production de premier plan pour le GNL, le port de Dampier exportant plus de 22 millions de tonnes de GNL par an.

Selon le gouvernement McGowan, la transition des exportations de minerai de fer des navires à mazout lourd vers des navires alimentés au GNL pourrait réduire les émissions de carbone jusqu'à six millions de tonnes par an.

«Les grandes sociétés de ressources ont déjà lancé un appel d'offres pour que des navires en vrac alimentés au GNL transportent le minerai de fer du Pilbara et entament des négociations sur le lieu de stockage de ces navires», a déclaré la ministre des Ports, Alannah MacTiernan. "Nous avons agi rapidement pour tirer parti de cette opportunité avant que nos concurrents en Asie du Sud-Est ne prennent le relais."

Le gouvernement considère le carburant GNL comme un carburant en transition dans les efforts de navigation pour réduire, voire éliminer les émissions de gaz à effet de serre des navires, conformément aux directives de l’Organisation maritime internationale.

Pour lancer la transition, la Pilbara Ports Authority a récemment signé les premières licences de services de soutage de GNL de navire à navire en Australie à Woodside Energy à Port Hedland et Dampier. Le gouvernement McGowan stimule également les opportunités en hydrogène vert dans le Pilbara grâce à la stratégie d'hydrogène renouvelable de WA, créant de futures opportunités pour le carburant sans carbone dans la région.