Le Canada voit la renaissance du GNL sur la côte ouest alors que le monde se bouscule

Le Canada entreprend une deuxième tentative de développement d’une industrie d’exportation de gaz naturel liquéfié (GNL) sur sa côte ouest une décennie après que la flambée des coûts et l’opposition indigène ont fait dérailler une précédente vague de terminaux GNL proposés.

Cette fois, les entreprises se concentrent sur de plus petits projets sur la côte ouest, elles parient qu’elles seront moins chères et plus rapides à construire.

« Les petits projets sont plus faciles à gérer, surtout au Canada », a déclaré le directeur général d’Enbridge, Al Monaco, à Reuters dans une interview. « Le besoin de GNL mondial est plus clair maintenant qu’il ne l’était auparavant, nous avons une seconde chance et j’espère que nous ne la gâcherons pas cette fois. Nous devons nous y mettre tout de suite. »

Les obstacles environnementaux et réglementaires à la construction de pipelines ont découragé de nouveaux terminaux de GNL sur la côte atlantique du Canada. Lire l’article complet La côte pacifique de la Colombie-Britannique est proche du vaste champ de schiste de Montney au Canada et des marchés asiatiques, où les prix du GNL ont atteint un niveau record la semaine dernière.

La société privée Port Edward LNG lève des capitaux et négocie des accords d’enlèvement avec des acheteurs asiatiques, un consortium dirigé par Shell étudie la faisabilité de la construction de la phase 2 du projet LNG Canada et le mois dernier, Enbridge Inc a annoncé un investissement de 1,5 milliard de dollars canadiens dans Pacific Energy Le projet Woodfibre LNG de Corp.

Woodfibre commencera la construction en 2023 et le projet LNG Canada de 14 millions de tonnes par an (mtpa) à Kitimat est en cours de construction et devrait entrer en service en 2025. Ce sont les deux seuls des 18 projets proposés à démarrer.

La construction d’un grand terminal GNL en Colombie-Britannique coûte environ le double de ce qu’il coûte sur la côte américaine du golfe. La tendance, à l’exception de LNG Canada, est pour des usines beaucoup plus petites.

Processus simplifié
Les développeurs, soucieux d’éviter les erreurs du passé, obtiennent tôt le soutien des peuples autochtones, a déclaré Karen Ogen-Toews, PDG de la First Nations LNG Alliance. Les entreprises modifient également l’infrastructure existante pour éviter de longs retards réglementaires.

« C’est une différence majeure, l’ampleur de ces nouveaux projets de GNL par rapport aux anciens », a déclaré Dulles Wang, analyste chez Wood Mackenzie. « Les producteurs et les développeurs sont conscients du risque financier associé aux grands projets. »

Woodfibre LNG sera un projet de 2,1 mtpa construit sur le site d’une usine de pâte à papier désaffectée près de Squamish. Port Edward LNG, dans le nord de la Colombie-Britannique, n’expédiera que 300 000 tonnes par an en utilisant un quai et des gazoducs existants, et a engagé des banquiers d’investissement à Houston et à Londres pour lever 350 millions de dollars canadiens en financement.

« Il ne fait aucun doute qu’il s’agit d’un processus plus rationalisé », a déclaré Chris Hilliard, président de Port Edward LNG. « En n’utilisant pas l’approche conventionnelle du GNL, nous sommes en mesure de tirer parti d’une infrastructure existante considérable. »

L’exportation à partir de la côte ouest ouvre l’accès aux marchés mondiaux aux producteurs de gaz canadiens enclavés. Mais la fenêtre pour construire de nouveaux terminaux est étroite. Alors que le monde vise des émissions nettes de carbone nulles d’ici 2050, un rapport de l’Institut international du développement durable a averti que les terminaux méthaniers canadiens pourraient devenir des actifs bloqués.

L’économie du projet pourrait être reconfigurée pour fournir des rendements plus rapides sur le capital, ou les terminaux pourraient un jour être convertis pour exporter de l’hydrogène, a déclaré le ministre fédéral des Ressources naturelles, Jonathan Wilkinson.

« Je pense que tout le monde essaie de comprendre exactement comment cela fonctionnerait », a-t-il déclaré à Reuters.

(Reuters – Reportage supplémentaire de Steve Scherer; Montage par David Gregorio)