Le canal de Panama émerge de la saison sèche, promettant une fiabilité constante du tirant d'eau

Photo gracieuseté du lac Gatun

Le canal de Panama affirme que les mesures de conservation de l'eau ont réussi à garantir la fiabilité du tirant d'eau pour les prochains mois, alors que la voie navigable continue de rechercher des mesures à long terme pour assurer le maintien des niveaux d'eau.

Après plusieurs années de précipitations inférieures à la moyenne, l'année dernière, le canal de Panama a connu sa cinquième année la plus sèche en 70 ans avec des précipitations de seulement 20% de la moyenne.

La sécheresse prolongée a contraint l'Autorité du canal de Panama en février à adopter de nouvelles mesures pour maintenir des niveaux d'eau opérationnels suffisants. Les mesures comprenaient l'introduction d'un nouveau supplément pour l'eau douce et la modification du système de réservation pour accroître la certitude autour des horaires de transit, permettant une utilisation plus efficace des ressources en eau et la conservation, telles que le verrouillage croisé. Le gouvernement panaméen a également travaillé avec les communautés locales dans le bassin versant du canal de Panama pour promouvoir la durabilité et réduire le ruissellement.

"La voie navigable a soigneusement surveillé sa consommation d'eau opérationnelle depuis la fin de 2018, lorsque les précipitations dans le bassin versant étaient inférieures de 20% à la moyenne historique", a déclaré l'Autorité du canal de Panama dans un communiqué. «Cette sécheresse sans précédent a fortement limité les niveaux d’eau des lacs de Gatun et d’Alhajuela, principales sources d’eau du canal et de la moitié de la population panaméenne. Malgré l'utilisation intensive de tactiques de conservation de l'eau dans toutes les opérations du canal, des niveaux de tirant d'eau insuffisants devraient encore restreindre considérablement le fret transitant par la voie navigable si aucune autre intervention n'était effectuée. »

Selon l'Autorité du canal de Panama, les nouvelles mesures ont garanti que les niveaux d'eau au lac Gatun peuvent accueillir un tirant d'eau constant de 45 pieds, plus élevé que prévu pour le début de la saison des pluies, qui devrait commencer à la mi-mai.

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«En fin de compte, ce projet de fiabilité renouvelé contribuera à renforcer la résilience de la route du canal de Panama dans les mois à venir alors que l'industrie est confrontée à l'incertitude économique au lendemain de la pandémie de coronavirus. Néanmoins, la recherche de solutions à long terme par le canal de Panama se poursuit. D'ici la fin de l'année, l'équipe vise non seulement à demander et à examiner des propositions d'ingénierie, puis à commencer à construire une solution à long terme. Avoir un approvisionnement régulier en eau est une priorité absolue pour le canal, et nous allons donc nous associer à des ingénieurs innovants pour nous assurer que nous pouvons maintenir notre service fiable pour les années à venir », a déclaré le canal de Panama.