Le capitaine d’un bateau déclaré coupable d’une collision mortelle

Sean Michael McDonald (39 ans) a été reconnu coupable de deux cas d’homicide involontaire coupable et d’un cas de mise en danger de la vie en relation avec un grave accident de bateau nocturne près du canal Harbour House dans le North Sound il y a trois ans.

Manuel « Manny » Brown (49 ans) était un policier de George Town. John Turner (70 ans) et son partenaire commercial étaient à bord du Godfrey Hurricane. Tous deux ont été tués dans l’incident. Shamilla Wright, qui se trouvait sur le bateau, a également été grièvement blessée.

La juge Cheryll Richards a conclu que McDonald était responsable de la collision. Elle a mentionné qu’il conduisait trop vite, qu’il ne surveillait pas correctement et qu’il n’avait pas pris de mesures d’évitement.

Lors d’un procès devant juge seul qu’elle a présidé en mars 2022, la juge Richards a rendu son verdict mardi et a expliqué pourquoi elle avait trouvé McDonald « imprudent et négligent » alors qu’il conduisait le bateau dans la mesure où il était à la fois responsable et coupable d’homicide involontaire et de mise en danger de vies. .

Capitaine de bateau
Image à des fins de représentation uniquement

Même si le passeport de l’agresseur a été saisi, McDonald a été autorisé à rester sous caution jusqu’à la condamnation, qui ne devrait pas avoir lieu avant novembre 2022, en raison de plusieurs rapports demandés par le tribunal et de la disponibilité d’avocats.

En lisant une partie du jugement sur 100 pages, elle a expliqué comment elle était sûre que McDonald’s était responsable de la collision. Il a d’abord nié les accusations, mais n’a pas pris la parole lors de son procès. Cependant, son entretien avec la police après l’accident a été fourni comme preuve, et un témoin a témoigné en son nom pour réfuter un rapport sur la reconstruction de la collision et d’autres détails produits par le spécialiste technique de la couronne.

Neal a observé que le Pepper Jelly aurait heurté l’avant du plus petit bateau, monté dessus, puis heurté la barre, roulant sur le Godfrey Hurricane avant de chavirer. Après avoir été touché, le Godfrey Hurricane aurait bougé dans l’eau. Il a ensuite percuté une digue. La preuve a révélé que le Pepper Jelly était à la manette des gaz lorsque l’accident s’est produit, tandis que la manette des gaz du plus petit bateau était placée entre un tiers et la moitié.

Crawford a suggéré que, comme il n’y avait pas de limite de vitesse là où l’accident se serait produit, le problème de vitesse relevait du jugement du capitaine.

Dans sa déclaration à la police, McDonald a affirmé qu’il ne faisait pas plus de 20 à 25 milles à l’heure. Cependant, le GPS a enregistré que le bateau avait accéléré à 50 mph avant la collision.

McDonald a admis que conduire son bateau à plus de 40 mph devient effrayant, démontrant qu’il était conscient que cette vitesse présenterait des dangers pour les autres, un point observé par le juge Richards.

McDonald avait mentionné qu’il n’avait observé aucune lumière d’aucun autre navire alors qu’il s’approchait de la marina de Harbour House. Il n’a pas non plus vu l’ouragan Godfrey avant la collision, alors qu’il se trouvait à cinq pieds de distance.

Que le Godfrey Hurricane ait été mal éclairé ou ait autrement formé une partie importante de la défense de McDonald’s. Des images de vidéosurveillance de Harbour House Marina ont capturé l’accident en vidéo, et même s’il était impossible de voir la collision complètement clairement, cela a reflété une lumière vive sur le Godfrey Hurricane. McDonald a fait valoir que ce n’était pas nécessairement visible de tous sur le Pepper Jelly.

Le juge Richards, cependant, a déclaré que si McDonald avait maintenu une « surveillance appropriée », comme il l’a affirmé à la police, il aurait pu voir l’ouragan Godfrey approcher même si les lumières de l’ouragan étaient difficiles à voir.

McDonald, le propriétaire de l’entreprise propriétaire du bateau, était un capitaine de navire expérimenté et connaissait assez bien le North Sound. Le juge a déclaré que, compte tenu de son expérience et de ses connaissances, s’approcher du chenal à une vitesse dangereuse la nuit et ne pas surveiller correctement constituait une violation de son devoir de diligence dans une mesure criminelle.

Références : Cayman News Service, Cayman Compass

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