Le centre d’expédition ukrainien applaudit alors que Kherson remporte la victoire

Dans le district de Korabel, à Mykolaïv, près du front sud de l’Ukraine, Pavel Salohub, professeur d’histoire et de boxe, n’a pas entendu une seule explosion en quatre jours – le premier répit de la guerre depuis l’invasion de la Russie.

La reprise vendredi de la ville de Kherson a détourné la ligne de front à des dizaines de kilomètres à l’est, et avec elle l’artillerie russe, laissant espérer que près de neuf mois de bombardements et de frappes réguliers se terminent, a déclaré le jeune homme de 28 ans.

« Émotionnellement, tout le monde est plus heureux, ça se sent. C’est la première chose dont tout le monde parle. Ça remonte vraiment le moral.

Les avancées de contre-offensive antérieures avaient eu lieu autour de Kyiv, du nord et du nord-est.

Salohub et d’autres pensent que les gains ukrainiens ont finalement anéanti les ambitions du Kremlin de capturer les villes du sud-ouest de Mykolaïv et d’Odessa et de balayer jusqu’en Moldavie où il a un avant-poste de troupes en Transnistrie séparatiste.

Cela aurait complètement coupé l’Ukraine de la mer Noire, laissant ainsi l’ancien État soviétique de 44 millions d’habitants sans littoral.

« La Russie n’a pas le personnel pour traverser le fleuve Dnipro maintenant. C’est tout simplement impossible. Ils ne pourront pas entrer à Kherson pendant les cinq ou 10 prochaines années. Ils ont échoué dans le sud. Ils peuvent oublier Mykolaïv ou Odessa , » il a dit.

La Russie n’a plus de forces sur la rive droite, ou ouest, du troisième plus grand fleuve d’Europe qui traverse l’Ukraine et se jette dans la mer Noire, un conduit vital pour les exportations de céréales ukrainiennes.

Au début de la guerre, les forces russes se sont rendues à la périphérie de Mykolaïv, une ville de construction navale avec une population d’avant-guerre de 500 000 personnes.

Rustam Minnekayev, commandant adjoint du district militaire central de la Russie, a déclaré en avril qu’ils prévoyaient de prendre le contrôle total du sud de l’Ukraine.

Mykolaïv est le deuxième plus grand port d’Ukraine et abrite plusieurs terminaux céréaliers importants qui ont été attaqués. Les responsables ukrainiens ont appelé à l’élargissement d’un accord d’exportation de céréales pour inclure les ports de la région de Mykolaïv, qui fournissaient 35% des exportations alimentaires ukrainiennes avant la guerre.

Pas le temps de se détendre
Bien que les Russes aient été repoussés, le district de Korabel où vit Salohub s’est vidé alors que des obus d’artillerie lourde se sont écrasés au cours de plusieurs semaines avec la ligne de front à seulement quelques dizaines de kilomètres (miles).

Ses parents, qui vivaient avec lui, sont partis pour l’Allemagne lors de l’exode des habitants du district.

« Maintenant, quand je sors dans la cour, il n’y a littéralement plus de jeunes, ni de femmes, ni d’enfants. Ce sont juste des personnes très âgées qui peuvent à peine marcher », a-t-il déclaré.

Conduisant dans son quartier, Salohub s’est arrêté pour regarder les cratères de plusieurs mètres de profondeur laissés par les missiles S-300 et a fait un geste depuis la fenêtre de la voiture vers un bâtiment près de chez lui qui a pris feu avec ceux à l’intérieur après avoir été bombardé.

En haut de la route, un ouvrier balayait du verre brisé près d’une rangée de grands immeubles résidentiels touchés par des missiles le mois dernier.

Comme d’autres villes encore sous le choc des frappes de drones et de missiles russes sur les infrastructures à travers l’Ukraine, Mykolaïv n’a pas d’éclairage public et ses rangées d’immeubles d’appartements en briques de faible hauteur de l’ère soviétique sont plongées dans l’obscurité la nuit.

Natalia Humeniuk, porte-parole du commandement sud de l’armée ukrainienne, a dit aux habitants de se méfier des frappes.

« Nous ne pouvons absolument pas exclure la menace, car certaines parties de la région n’ont pas encore été libérées et des travaux y sont en cours. Il n’est donc pas encore possible de se détendre, même si les habitants de Mykolaïv peuvent désormais souffler de temps en temps,  » dit-elle.

Salohub a déclaré qu’il était resté pour le bien de la communauté et pour pouvoir aider les autres résidents.

Cela implique tout, de l’aide aux habitants pour fermer les fenêtres brisées par les bombardements à l’apport d’un soutien psychologique aux enfants traumatisés, bien qu’il ait déclaré que la guerre l’avait parfois déprimé et provoqué des crises de panique.

Il a également vu une doublure argentée dans l’exode des personnes de son district.

« C’est pourquoi nous avons souvent la chance d’avoir peu de personnes tuées et parfois pas du tout. Les maisons sont souvent vides… un obus tombe et personne ne meurt parce qu’il n’y avait personne à la maison. »

(Reuters – Reportage de Tom Balmforth; reportage supplémentaire de Max Hunder; édité par Mike Collett-White et William Maclean)