Le chef de cabinet de Macron mis en examen pour lien avec la navigation

Le directeur de cabinet du président français Emmanuel Macron a été mis en examen par le parquet national des délits financiers pour conflit d’intérêts lié à ses liens présumés avec la compagnie maritime italo-suisse MSC, a indiqué le parquet.

Alexis Kohler, le conseiller le plus proche et le plus influent de Macron, siège au sommet de la pyramide administrative de l’Elysée, et la nouvelle de son inculpation – une mesure judiciaire qui le met sous enquête officielle en France – est un coup dur.

Le parquet « confirme qu’Alexis Kohler, actuellement secrétaire général de la présidence française, a été mis en examen pour prise illégale d’intérêts », indique-t-il dans un communiqué.

Le bureau de Macron n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Le journal Le Figaro a déclaré que Macron avait décidé de maintenir Kohler à son poste malgré l’enquête.

« (Alexis Kohler) conteste fermement avoir commis un quelconque crime. La procédure ultérieure, à laquelle il a désormais accès, lui permettra de prouver son innocence », a déclaré à Reuters son avocat Eric Dezeuze.

Le bureau de Macron a déjà déclaré que Kohler n’avait à aucun moment caché ses liens familiaux avec la famille Aponte qui a fondé et détient toujours MSC.

L’enquête intervient après que le groupe anti-corruption Anticor a déposé une plainte accusant Kohler d’avoir enfreint les règles sur les conflits d’intérêts après qu’il est apparu qu’il avait des liens familiaux avec les propriétaires italiens de MSC, pour lesquels il avait travaillé entre deux emplois gouvernementaux.

MSC, qui exploite des navires de croisière, est l’un des plus gros clients du chantier naval français Chantiers de l’Atlantique, le constructeur du Queen Mary 2, que le gouvernement français a tenté de restructurer à plusieurs reprises au cours des dernières décennies.

La plainte allègue un conflit d’intérêts basé sur les relations de Kohler avec MSC alors qu’il travaillait pour l’agence des participations de l’État français entre 2012-2014 et plus tard en tant que haut fonctionnaire dans l’équipe de Macron au ministère des Finances en 2014-2016.

Kohler a quitté le ministère des Finances en 2016 lorsque Macron a démissionné de son poste de ministre de l’Économie. Il a ensuite déménagé à Genève pour occuper un poste au sein du conseil d’administration de MSC. Neuf mois plus tard, Kohler a quitté ce poste pour rejoindre l’Elysée après l’élection de Macron en 2017.

Selon la loi française, une enquête formelle signifie qu’il existe des preuves impliquant un suspect, mais ne signifie pas que la personne faisant l’objet de l’enquête a été inculpée.

La personne peut être inculpée à une date ultérieure si de nouvelles preuves apparaissent contre elle, ou l’enquête peut être abandonnée.

(Reuters – Reportage de Benoit Van Overstraeten, Elizabeth Pineau et Michel Rose; Montage par GV de Clercq, Bernadette Baum et Josie Kao)