Le commissaire du FMC « troublé » par les informations faisant état de transporteurs maritimes refusant les cargaisons d’importation dangereuses

La Federal Maritime Commission (FMC) des États-Unis a été alertée d’informations selon lesquelles les transporteurs maritimes refusaient d’importer des cargaisons de matières dangereuses au détriment des chaînes d’approvisionnement en produits chimiques des fabricants américains qui en dépendent.

Lors d’une récente réunion avec des distributeurs de produits chimiques, le commissaire de la Federal Maritime Commission (FMC), Carl W. Bentzel, a entendu des inquiétudes concernant les « réductions systémiques » pour le transport de matières dangereuses par voie maritime.

Les distributeurs s’approvisionnent en produits chimiques auprès de fabricants étrangers et les vendent à des clients aux États-Unis dans des industries qui utilisent les produits chimiques pour produire une large gamme de produits essentiels à l’économie et à la santé publique. Bon nombre de ces produits ne sont plus fabriqués dans le pays, ce qui rend les importations essentielles aux programmes et aux produits utilisés quotidiennement par les consommateurs américains.

« Je suis troublé par les informations selon lesquelles les transporteurs maritimes pourraient refuser de servir les expéditeurs important des matières dangereuses », a déclaré le commissaire Bentzel dans un communiqué. « L’incapacité d’importer ces produits pourrait à son tour nuire aux fabricants américains et potentiellement compromettre les programmes américains liés à la purification de l’eau et d’autres services et produits stratégiques américains qui dépendent du mouvement de cargaisons internationales de matières dangereuses. »

Le code américain 46 USC§ 41104(a)(10) interdit aux transporteurs les refus déraisonnables de traiter, tandis que 46 USC§ 41102(c) exige généralement des transporteurs maritimes « d’établir, d’observer et d’appliquer des réglementations et des pratiques justes et raisonnables concernant ou liées à avec la réception, la manutention, le stockage ou la livraison de biens ». Ces dispositions, et d’autres liées aux exigences de sécurité fédérales régissant le transport sûr des matières dangereuses, aident à garantir que les cargaisons de matières dangereuses ne soient pas discriminées en raison de la nature des matières expédiées, selon le FMC.

Bien que le raisonnement des prétendues «réductions systémiques» de ces cargaisons ne soit pas clair, les allégations surviennent alors que l’industrie du transport par conteneurs connaît un boom sans précédent des cargaisons d’importation qui ont poussé la chaîne d’approvisionnement maritime à ses limites et fait monter en flèche les taux de fret. Les cargaisons dangereuses, parfois mal déclarées, ont également été à l’origine d’incidents majeurs dans le passé qui ont mis les navires à l’écart pendant des mois.

« Les augmentations actuelles des cargaisons d’importation ont continué à étirer les capacités de l’industrie des paquebots. Bien que je comprenne les défis fondamentaux liés à la gestion de l’offre et de la demande dans un environnement de transport intermodal congestionné, la réduction de la capacité d’expédition pourrait limiter certains mouvements de marchandises. Cela signifie que les décisions de marché des transporteurs maritimes détermineront qui, et dans quelle mesure, les expéditeurs recevront le service », a déclaré le commissaire Bentzel.

Bentzel exhorte maintenant le FMC à élargir son examen des transporteurs maritimes pour inclure la discrimination contre les matières dangereuses.

« Compte tenu des implications potentielles des refus systémiques des compagnies maritimes, j’exhorte à ce que nous élargissions la portée du programme d’audit des transporteurs publics exploitant des navires afin d’inclure l’examen de la question de savoir s’il y a eu des décisions systémiques de la part des transporteurs maritimes de discriminer le transport de matières dangereuses. Un tel examen pourrait être effectué dans le cadre du programme d’audit existant et rendra la surveillance de FMC plus ciblée et plus approfondie pendant cette période volatile », a ajouté le commissaire Bentzel.