Le conflit dans le sud de la Chine menace l’Australie




21 août 2022

Les coups de sabre de la Chine autour de Taiwan soulignent la nécessité pour l’Australie de se préparer à un conflit en mer de Chine méridionale.

Avec sa marine et ses forces aériennes en pleine croissance et les bases qu’elle a construites dans toute la région, la Chine est de plus en plus capable de perturber les voies de navigation cruciales pour les exportations et les importations de l’Australie.

Bases militaires chinoises en mer de Chine méridionale (© Contributeurs d’OpenStreetMap)

Notre dépendance à l’égard des carburants liquides importés via les routes maritimes de la mer de Chine méridionale est particulièrement préoccupante. Cette dépendance est devenue plus prononcée au cours des dernières décennies, car toutes les raffineries locales sauf deux ont fermé. Ainsi, même si nous exportons du pétrole brut, nous importons environ 90 % des carburants raffinés.

Notre équipe de recherche a été mandatée par le ministère de la Défense pour analyser les menaces pesant sur les chaînes d’approvisionnement maritimes australiennes dans toute la région indo-pacifique (mer de Chine méridionale et mer de Chine orientale).

Nous calculons qu’un conflit majeur menacerait les routes fournissant 90% des importations de carburant raffiné, en provenance de Corée du Sud, de Singapour, du Japon, de Malaisie, de Taïwan, de Brunei et du Vietnam.

Même si les routes entre ces pays et l’Australie ne passent pas par la mer de Chine méridionale, la plupart du pétrole brut que ces pays importent pour produire ce carburant raffiné le fait.

Analyses antérieures de la vulnérabilité
Notre analyse est la première commandée par le ministère de la Défense sur la menace spécifique de perturbations prolongées de la chaîne d’approvisionnement maritime en raison de conflits dans les mers de Chine méridionale et orientale.

Il s’appuie sur des analyses plus larges des vulnérabilités de la chaîne d’approvisionnement, telles que l’examen provisoire de la sécurité des carburants liquides 2019 du ministère de l’Énergie et de l’Environnement et le rapport 2021 de la Commission de la productivité stimulé par les pénuries d’importations résultant de la pandémie de COVID-19.

L’examen de la sécurité des carburants liquides de 2019 a déterminé que l’Australie importe l’équivalent de 90 % de ses besoins en carburant raffiné.

En 2018, seuls cinq pays asiatiques ont fourni 87 % des importations de carburant : la Corée du Sud (27 %), Singapour (26 %), le Japon (15 %) et la Malaisie (10 %) et Taïwan (9 %). Le reste provenait de l’Inde (6%), du Moyen-Orient (1%) et du reste du monde dont le Vietnam et les Philippines (6%).

Vulnérabilités des routes maritimes
Notre analyse a consisté à examiner les données de trafic GPS des pétroliers et des cargos dans toute la région de la mer de Chine méridionale et de la mer de Chine orientale.

Ce ne sont pas seulement les routes maritimes entre les pays d’origine et l’Australie qui comptent. C’est là que ces pays importent le pétrole brut qu’ils raffinent en essence, diesel, carburéacteur, carburant marin et kérosène.

Plus de 80 % des importations de pétrole brut pour Singapour, la Corée du Sud et le Japon proviennent du Moyen-Orient, passant par l’étroit détroit de Malacca qui sépare la péninsule malaise de l’île indonésienne de Sumatra.

Points d’étranglement maritimes entre le Moyen-Orient et l’Asie (© Contributeurs d’OpenStreetMap)

Ainsi, alors que les routes d’exportation du Japon et de la Corée vers l’Australie peuvent éviter la mer de Chine méridionale, leurs routes d’importation ne le peuvent pas.

Toute fermeture prolongée de la mer de Chine méridionale obligera les pétroliers à emprunter des routes alternatives. Des trajets plus longs entraîneront des coûts de fret plus élevés et des pénuries de pétroliers. Les effets de flux vers l’Australie sont inévitables.

Planification et préparation
Comme l’a noté l’examen de la sécurité des carburants liquides de 2019, l’Australie est une exception mondiale dans son approche de la sécurité des carburants liquides. Des économies comparables gèrent la sécurité énergétique dans le cadre de leur capacité stratégique.

L’Australie, en comparaison, a choisi d’appliquer une réglementation minimale ou une intervention gouvernementale dans la poursuite d’un marché efficace qui livre le carburant aux Australiens le moins cher possible.

Jusqu’à présent, la planification stratégique de l’Australie pour un conflit en mer de Chine méridionale s’est largement concentrée sur les exigences militaires. .

Avec la capacité militaire et la belligérance croissantes de la Chine, il n’y a plus de place pour être satisfait du manque de sécurité énergétique de l’Australie.

Un atelier d’experts en ingénierie organisé en 2019 pour le ministère de la Défense a déterminé que l’Australie serait à court de carburants liquides dans les deux mois suivant une perturbation majeure et prolongée des importations.

Cela aurait un effet en cascade sur tous les secteurs de l’économie – paralysant les transports, nuisant à la sécurité alimentaire et aux services d’urgence. Entre autres choses, les experts ont averti qu’un manque de diesel pour les générateurs de secours dans les hôpitaux et autres bâtiments pourrait être catastrophique en cas de panne d’électricité à grande échelle.

Il existe cinq options principales pour réduire notre vulnérabilité : diversifier les sources d’importation ; accroître la capacité de raffinage locale ; réduire la dépendance aux combustibles fossiles; augmenter les réserves stratégiques; et éduquer et préparer la population à d’éventuelles pénuries.

Tout cela nécessitera une planification des ministères gouvernementaux en collaboration avec divers secteurs industriels, notamment les détaillants de carburant, les raffineries et les terminaux d’importation, la fabrication, le transport de marchandises, le maritime, la défense, les communautés et d’autres parties prenantes concernées.

Les auteurs
Richard Oloruntoba, professeur agrégé de gestion de la chaîne d’approvisionnement, Université Curtin

Booi Kam, Professeur, Université RMIT

Hong-Oanh Nguyen, professeur associé, Université de Tasmanie

Matthew Warren, directeur, RMIT University Center for Cyber ​​Security Research and Innovation, RMIT University

Prem Chhetri, professeur, Université RMIT

Vinh Thai, professeur agrégé, Université RMIT

(La source: La conversation)