Le connecteur PALM d’Apollo est prêt pour les déploiements à grande échelle d’énergie houlomotrice

Apollo Offshore Engineering, basé au Royaume-Uni, s’est fixé pour objectif de réduire les coûts et les risques associés à l’énergie des vagues grâce au développement d’un connecteur PALM qui offrirait une « réelle promesse » pour les déploiements à l’échelle des réseaux.

Image montrant le connecteur PALM pour les convertisseurs d'énergie houlomotrice (Avec l'aimable autorisation d'Apollo Engineering)
Le connecteur PALM pour les convertisseurs d’énergie houlomotrice (Avec l’aimable autorisation d’Apollo Offshore Engineering)

Sélectionné récemment par Wave Energy Scotland (WES) pour partager près de 1,8 million de livres sterling de financement, Apollo est passé avec succès à la troisième étape du programme WES qui se concentrera sur la démonstration physique de la technologie.

La technologie en question est le connecteur Pull and Lock Marine (PALM) conçu par l’équipe d’ingénieurs marins et offshore d’Apollo pour fournir un raccordement robuste, fiable et reproductible des amarres et des câbles de convertisseur d’énergie houlomotrice (WEC) en un seul, court et opération marine simple.

Selon Apollo, la société a utilisé les enseignements de sa zone de production flottante offshore pour concevoir cette technologie innovante qui fonctionnera et durera dans les environnements marins difficiles.

Après avoir progressé au cours des deux cycles précédents et financé par le gouvernement écossais, Apollo se concentre maintenant sur la construction d’un prototype à l’échelle d’un démonstrateur du PALM.

Le prototype sera testé sur le terrain au deuxième trimestre 2022, selon la société.

Nigel Robinson, directeur maritime et offshore d’Apollo, a déclaré : « Travailler à travers les étapes de concept et d’alimentation de ce programme nous a vraiment aidés à concentrer notre concept sur une solution pratique et soignée pour une variété de permutations d’amarrage.

« Le PALM offre de réelles promesses pour les déploiements à l’échelle du réseau, où le temps de bateau peut être considérablement réduit avec des économies de coûts substantielles.

« En passant à l’étape 3, nous allons prouver le système à un niveau de préparation technologique avancé (TRL), prêt pour une démonstration à grande échelle avec des partenaires WEC appropriés.

« Ce prix continue de souligner le travail d’Apollo dans le secteur de la transition énergétique et des énergies renouvelables et fait d’Apollo l’un des partenaires d’ingénierie les plus fiables ».

Deux autres sociétés, Blackfish Engineering Design et Quoceant, ont également été sélectionnées pour bénéficier d’une assistance dans le cadre du programme de systèmes de connexion rapide de WES.

L’objectif global du programme est de réduire la durée, le coût et le risque d’exploitation en mer des convertisseurs d’énergie houlomotrice en soutenant des projets de conception et de développement de systèmes de connexion et de déconnexion rapides entre les appareils et les amarres et/ou les systèmes électriques.

L’approche employée dans ce programme devrait permettre de réduire les risques des systèmes ultérieurs développés pour une utilisation dans les réseaux commerciaux à l’avenir.

Il s’agit de la dernière étape du processus de financement au guichet du programme WES, qui a été entièrement financé par le gouvernement écossais.

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