Le coût du démantèlement des puits de pétrole et de gaz en mer du Nord au Royaume-Uni pourrait atteindre 23 milliards de dollars

Plus de deux mille puits de pétrole et de gaz dans le secteur britannique de la mer du Nord devront être déclassés au cours de la prochaine décennie pour un coût total d’environ 23 milliards de dollars (20 milliards de livres), selon un nouveau rapport du groupe industriel Offshore Energies UK ).

Le rapport constate que le secteur du démantèlement au Royaume-Uni se développe rapidement et prévoit une augmentation de l’activité au cours des 3 à 4 prochaines années. Il indique que le secteur continuera de croître car d’autres technologies énergétiques offshore émergentes, comme les parcs éoliens offshore, nécessitent également le service.

Le rapport estime qu’environ 2 100 puits de la mer du Nord seront déclassés au cours de la prochaine décennie – environ 200 par an – à un coût moyen de 9,2 millions de dollars (7,8 millions de livres sterling) par puits.

En 2021, environ 10 % des dépenses pétrolières et gazières sur le plateau continental britannique ont été déclassées, mais la proportion est passée à 14 % cette année et devrait encore augmenter pour atteindre 19 % d’ici 2031. Au cours des dix prochaines années, les dépenses de déclassement sont estimés à un total de 23,4 milliards de dollars (19,7 milliards de livres sterling), le démantèlement des puits représentant près de la moitié.

« Le secteur du démantèlement au Royaume-Uni fait boule de neige et continuera de croître dans les années à venir », déclare Ricky Thomson, responsable du démantèlement d’OEUK. « Mais cela représente un défi autant qu’une opportunité. La croissance des énergies renouvelables et la demande de services et d’expertise en matière de démantèlement créeront une pression croissante sur les ressources.

Plus de 75 % des dépenses totales de démantèlement seront effectuées dans le centre de la mer du Nord (qui s’étend du Yorkshire à la pointe nord de l’Écosse) et dans le nord de la mer du Nord (couvrant une zone au nord de l’Écosse et à l’est des Shetland et des Orcades), ce qui profitera à l’industrie communautés sur les côtes adjacentes, en particulier autour de Teesside, Humber, Aberdeen et Inverness. Le démantèlement en mer d’Irlande générera plus d’avantages économiques dans des endroits comme le Merseyside.

Cependant, la croissance d’autres énergies renouvelables, telles que l’éolien offshore, pourrait entraîner des goulots d’étranglement dans la demande de services de démantèlement, indique le rapport. Cela signifie que les secteurs de l’éolien offshore, du captage et du stockage du carbone et du pétrole et du gaz devront travailler ensemble et être transparents sur les projets prévus pour s’assurer que l’opportunité est correctement gérée.

« C’est un gros problème à avoir et il est vital que cette opportunité soit correctement gérée dans l’ensemble du secteur afin que les entreprises britanniques puissent s’emparer de la part du lion de cette opportunité de 20 milliards de livres sterling », ajoute Thomson. « Avec le soutien approprié du gouvernement et l’action de l’industrie, le Royaume-Uni pourrait tirer des gains importants du démantèlement, tout en conservant des milliers d’emplois pour ce secteur en pleine croissance. »