Le faible niveau d’eau du Rhin vital en Europe pourrait effectivement le fermer

Par Jack Wittels et Kwaku Gyasi (Bloomberg) —

Les niveaux d’eau du Rhin devraient chuter dangereusement près du point auquel il se fermerait effectivement, mettant en péril le commerce d’énormes quantités de marchandises alors que le continent cherche à éviter une crise économique.

La rivière à Kaub, en Allemagne – un point de passage clé pour l’expédition de marchandises – devrait tomber à 47 centimètres (18,5 pouces) d’ici le week-end. Cela le porterait à moins de 7 centimètres d’être presque infranchissable.

L’Europe est déjà confrontée à sa pire crise d’approvisionnement énergétique depuis des décennies alors que la Russie étouffe le gaz naturel, alimentant l’inflation. Aujourd’hui, le changement climatique s’ajoute aux malheurs du continent. Une rivière infranchissable pourrait arrêter le flux de tout, du carburant aux produits chimiques, alors que les gouvernements tentent d’empêcher la crise énergétique de faire basculer la région dans la récession.

Serpentant sur environ 800 miles (1 288 kilomètres) de la Suisse à la mer du Nord, le Rhin est vital pour les livraisons et les exportations de mazout, d’essence, de charbon et d’autres produits de base.

« Avec le transport rhénan perturbé et les alternatives telles que le rail et la route qui semblent de plus en plus chères, il sera difficile pour l’Allemagne et la Suisse de constituer des stocks de gasoil/diesel avant que les températures ne refroidissent », a déclaré Josh Folds, analyste pétrolier européen chez les consultants Facts Global Energy. « Cela est particulièrement vrai compte tenu de la situation des importations russes de gasoil/diesel. »

Barges de marchandises

Mardi, le niveau d’eau à Kaub est tombé à son plus bas depuis 2018, une année qui a vu des perturbations généralisées pour les principaux utilisateurs industriels. Il est maintenant un peu plus de 60 centimètres et devrait chuter à 47 centimètres samedi, selon l’Administration fédérale allemande des voies navigables et de la navigation.

Un représentant de l’Institut fédéral allemand d’hydrologie a déclaré en juillet qu’il devenait peu rentable pour les barges transportant des marchandises de passer devant Kaub lorsque le niveau mesuré chute à 40 centimètres ou moins.

Les faibles niveaux perturbent déjà les flux commerciaux, limitant la quantité de carburant que les barges peuvent transporter vers l’intérieur de l’Europe. La Suisse, qui utilise le Rhin pour importer du carburant à base de pétrole, libère des stocks de ses réserves stratégiques.

Certaines parties de l’approvisionnement en carburant de l’Europe intérieure sont également entravées par des pannes de raffineries en Allemagne, en République tchèque et en Autriche. Cette dernière, avec la Hongrie, libère également du carburant de ses stocks.

Selon Joseph McDonnell, analyste des produits pétroliers chez Energy Aspects, le faible niveau d’eau a un impact sur l’expédition en aval de certains composants utilisés pour fabriquer de l’essence pour le mélange. Le flux de matières premières pétrochimiques, comme le naphta, du hub Amsterdam-Rotterdam-Anvers vers les installations intérieures, est également affecté, a-t-il déclaré.

–Avec l’aide de William Wilkes.

© 2022 Bloomberg LP

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