Le fléau des mers

Date postée:
7 mars 2018

Étouffement, faim ou empoisonnement. C’est ce que les déchets plastiques font à la vie marine. Notre compréhension augmente, tout comme l'horreur

Tortue imbriquée mangeant du plastique.

Pas un jour ne passe sans que de nouvelles preuves scientifiques ne fassent la une des journaux concernant le fléau du plastique qui enveloppe nos mers, comme un virus sans remède connu. Nos océans sont malades et en humanisant leur sort avec des mots qui brossent un tableau terrifiant, nous pourrons peut-être exprimer la gravité de la situation et la rapprocher de chez nous. Peut-être qu'alors, l'alarme du monde de la conservation sera prise au sérieux.

Au début, c'était des animaux affamés échoués avec des estomacs pleins de plastique nous disant à quel point le matériau léger, robuste et pratique que nous utilisons tous les jours est, une fois en mer. Puis, avec la progression des recherches, l'intrigue s'est épaissie et est devenue plus sombre. Les plastiques dans l'océan ne sont pas seulement confondus avec de la nourriture et ingérés, ils représentent en fait un cauchemar toxique, qui dérange mère nature. Nous savons maintenant que les produits chimiques artificiels s'accrochent aux plastiques, comme l'équipage d'un navire coulé accroché à un radeau de sauvetage. Avec environ 300 milliards de morceaux de plastique flottant dans l'océan Arctique seulement, agissant tous comme une éponge toxique pour les produits chimiques cancérigènes et endocriniens comme les PCB, les BPA et les pesticides – nos mers sont confrontées à des horreurs à une échelle sans précédent. Les animaux qui ont survécu pendant des siècles dans les régions les plus reculées du monde jouent maintenant un rôle dans un drame de la vie réelle – leur corps est changé par un ennemi invisible.

Ours polaire
© Valerie Abbott / flickr

Tige blanche en plastique
© John Cancalosi

Les ours polaires, par exemple, ne sont pas seulement confrontés au changement climatique. Les polluants chimiques affaiblissent leur système immunitaire et font des ravages dans leur cycle de reproduction. Les toxines amènent les femelles à devenir plus masculines, tout en laissant les os du pénis du mâle fragiles et risquant de se casser. Un désastre d'accouplement.

Les chiots de phoque, irrésistiblement mignons avec leurs grands yeux tristes, naissent déjà affectés par des niveaux élevés de toxines comme les PCB qui ont eu un impact négatif sur la reproduction des phoques. Et les chiots ont une immunité réduite en raison du transfert de ces produits chimiques de leur mère, ce qui les rend plus vulnérables aux infections. Hideusement, les avortements spontanés chez les lions de mer californiens ont également été liés à ces produits chimiques.

Les albatros font partie des héros connus de la monogamie. Ils forment des partenariats pour la vie et après avoir parcouru les mers dans la solitude, ils retournent chez le même compagnon, au même endroit, année après année, pour élever leurs poussins. Assez étonnant. Mais pour Sir David Attenborough, ils sont les protagonistes de l’une des images les plus déchirantes de Blue Planet II. Il se réfère à un moment où il a vu une maman et un papa albatros revenir de leurs longues et ardues expéditions de pêche, pour décharger non pas des lançons, des poissons ou des calamars, mais… du plastique. Et la galerie des horreurs continue. Des milliards de nurdles – les granulés de plastique qui sont utilisés dans l'industrie du plastique – sont perdus dans l'environnement chaque année. Ils ont la même taille et la même forme que les œufs de poisson et, malheureusement, de nombreuses espèces d'oiseaux de mer nourrissent leurs poussins de ce plastique toxique. Comme les albatros, notre propre population de fulmar est également affectée par les plastiques, y compris les nourritures, se trouvant dans le système digestif de plus de 90% des oiseaux échantillonnés.

L'année dernière, la Fondation Ellen MacArthur a produit un rapport controversé avec des conclusions vraiment inquiétantes: l'équivalent d'un camion entier de plastique (8 tonnes) est jeté dans la mer chaque minute et, dans un scénario de statu quo, d'ici 2050, nous pourrions avoir plus de plastique que de poisson (en poids ) dans la mer. Vous n’avez pas besoin d’être un plongeur ou un snorkeller passionné pour redouter l’horreur de ce moment. De toute évidence, le principal moteur de cette catastrophe réside dans les économies en développement d'Afrique et d'Asie, par exemple. Il y a une raison pour laquelle l'été dernier, la Haute Cour du Kenya a instauré une peine de prison pour quiconque achète ou vend un sac en plastique. Mais ici, au Royaume-Uni, nous pouvons aussi faire beaucoup.
Pour commencer, nous pouvons corriger nos propres habitudes de rejet. Nos statistiques annuelles révèlent de manière choquante (voir le Great British Beach Clean Report que les déchets plastiques sur les plages du Royaume-Uni sont à la hausse. Les solutions sont toutes connues, facilement disponibles et économiquement viables. Vous les lirez à la page 29. Aucune ne nous obligera à adopter des modes de vie monastiques, remplis de chicorée et de sandales. Ces solutions deviendront de moins en moins chères, et l’innovation en apportera davantage, à mesure que nous augmentons le marché des produits respectueux de la nature. Et cela devrait, à son tour, apporter une véritable contribution au problème mondial. ce sont souvent ces mêmes innovations qui peuvent être adoptées dans les pays en développement pour résoudre les problèmes environnementaux. Les exemples abondent: panneaux solaires, moulins à vent, technologie mobile, etc.

Alors lisez la suite, plongez dans une mer de solutions puis, à la fin de ce voyage, soutenez notre campagne et aidez-nous à demander des redevances sur le plastique à usage unique. Inversons la tendance en matière de plastique océanique. Ensemble.

Cet article a été écrit pour notre magazine d’adhésion de l’hiver 2017 «Marine Conservation». Si vous souhaitez recevoir notre fantastique magazine trimestriel directement à votre porte, vous pouvez devenir membre à partir de 3,50 £ par mois.

Actions que vous pouvez entreprendre

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