Le futur «USNS Apalachicola» pourrait devenir le premier navire autonome de la marine

La marine américaine mène une série de tests visant à faire progresser les capacités autonomes et la navigation, démontrant qu’un grand navire peut devenir une plate-forme autonome et potentiellement jeter les bases de futures opérations sans pilote.

Les tests, connus sous le nom d’essais de prototypes de logistique sans pilote, sont menés à l’aide du futur USNS Apalachicola (EPF 13), un navire de transport rapide expéditionnaire (EPF) de classe Spearhead qui doit être livré à la marine américaine plus tard cette année depuis Austal USA. Les EPF sont exploités par le Military Sealift Command de la Marine.

En cas de succès, USNS Apalachicola pourrait devenir le premier navire de la marine américaine capable d’opérer de manière autonome dans les voies maritimes commerciales.

« Les capacités autonomes démontrées par ce système prototype représentent une avancée technologique majeure pour la plate-forme EPF, la Marine dans son ensemble et nos partenaires industriels. L’EPF 13 sera le premier navire naval américain entièrement opérationnel à posséder une capacité autonome, y compris la capacité d’opérer de manière autonome dans une voie de circulation commerciale », a déclaré Tim Roberts, responsable du programme de transport maritime stratégique et théâtral, Program Executive Office (PEO) Ships. « Ces tests changent la donne et soulignent qu’il est possible d’étendre les concepts sans pilote aux actifs de la flotte existante. »

Chaque test des essais « augmente les capacités de perception et la complexité des comportements démontrés par les systèmes autonomes », selon la Marine. À ce jour, les évolutions des tests ont inclus la navigation autonome point à point, la gestion des navires et le transfert du contrôle des navires entre les modes habités et non habités. Les futures épreuves de test ajouteront des niveaux de difficulté et incluront la navigation de nuit, ainsi que des conditions météorologiques et maritimes différentes.

« Ces essais établiront des bases cruciales pour les opérations de navires autonomes, y compris les manœuvres de rencontre et d’évitement des navires et le respect des réglementations internationales pour la prévention des collisions en mer », a déclaré la Marine dans un communiqué.

Les EPF sont des catamarans commerciaux à faible tirant d’eau conçus pour le transport rapide de personnel et d’équipement à l’intérieur du théâtre.

La collaboration pour les événements de test comprend des membres de l’équipe de PEO Ships, PEO Unmanned and Small Combatants, Naval Systems Engineering and Logistics Directorate – Surface Ship Design and System Engineering, Supervisor of Shipbuilding – Gulf Coast, Naval Surface Warfare Center de Carderock, Combatant Craft Division , Dahlgren et Philadelphie et les partenaires industriels et de construction navale de la Marine, Austal USA, L3 Harris et General Dynamics.