Le gel des baux pétroliers et gaziers du président Biden rétabli par le tribunal

Par Laurel Calkins et Jennifer A. Dlouhy (Bloomberg) —

Le président Joe Biden a obtenu l’autorisation temporaire de suspendre à nouveau la location d’énergie sur les terres et les eaux fédérales, après qu’une cour d’appel américaine a jugé l’ordonnance d’un juge de première instance contre le moratoire trop vague pour être réexaminée.

Le tribunal a rejeté mercredi l’injonction nationale du juge forçant le redémarrage de la location du golfe du Mexique à l’Alaska et a ordonné au juge de réexaminer la question. En attendant, la pause de Biden tient.

La décision est intervenue dans un différend entre l’administration et 13 États producteurs d’énergie dirigés par la Louisiane qui ont intenté une action en justice pour forcer Biden à reprendre la location qu’il a interrompue une semaine après son entrée en fonction. Après que le tribunal de première instance eut émis l’année dernière son injonction préliminaire contre le moratoire sur la location, le gouvernement a fait appel.

« Nous ne pouvons pas examiner le fond de la contestation du gouvernement lorsque nous ne pouvons pas déterminer à partir du dossier quelle conduite – une politique d’agence non écrite, une politique écrite en dehors du décret exécutif ou le décret lui-même – est interdite », a écrit la cour d’appel mercredi.

Nouvelle loi sur le climat

On ne sait pas quel effet immédiat la décision aura. En vertu de la loi sur la réduction de l’inflation qui vient d’être promulguée, qui prévoit des centaines de milliards de dollars pour lutter contre le changement climatique, le ministère de l’Intérieur est tenu de tenir deux enchères de baux pétroliers et gaziers dans le golfe du Mexique.

La loi rend également les futurs projets d’énergie renouvelable sur les terres et les eaux fédérales subordonnés à la location. Le gouvernement ne peut émettre de nouveaux droits éoliens et solaires que s’il a récemment vendu de nouveaux droits de forage également – ​​une exigence conçue pour stimuler davantage la location de combustibles fossiles malgré l’engagement de campagne de Biden de cesser d’autoriser de tels projets sur les terres publiques.

Une porte-parole du ministère de l’Intérieur a déclaré qu’il réexaminait la décision. Cory Dennis, porte-parole du procureur général de Louisiane Jeff Landry, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

« Les impacts pratiques » de la décision, et même du résultat final de l’affaire, « pourraient être mineurs » compte tenu de ces mandats de location, a déclaré Erik Milito, président de la National Ocean Industries Association, qui représente les sociétés pétrolières et éoliennes offshore.

La demande d’énergie

Biden a émis le moratoire afin que les responsables puissent examiner l’impact environnemental du bail. Les écologistes ont fait pression sur le président pour qu’il aille plus loin dans la réduction du développement des combustibles fossiles sur les terres fédérales.

Drew Caputo, vice-président des litiges au sein du groupe de défense de l’environnement Earthjustice, a appelé le ministère de l’Intérieur à réviser rapidement les baux pétroliers fédéraux.

« Nous sommes dans une situation d’urgence climatique et ne pouvons nous permettre aucun nouveau bail qui renforcera davantage l’emprise de l’industrie des combustibles fossiles sur l’avenir énergétique de notre pays », a déclaré Caputo.

La hausse de la demande d’énergie et la flambée des prix de l’essence au cours d’une année électorale avaient incité les responsables de l’administration à exhorter les compagnies pétrolières à augmenter la production des baux existants. Les intérêts énergétiques disent que les États-Unis ne peuvent pas se permettre de limiter les nouveaux développements sur les terres et les eaux publiques, qui fournissent collectivement environ un quart de l’approvisionnement en pétrole brut du pays.

Impact environnemental

Bien que la nouvelle production offshore puisse prendre des années à être mise en ligne, les dirigeants de l’industrie pétrolière affirment que les nouvelles enchères sont nécessaires pour reconstituer les réserves et compenser les déclins naturels des puits existants dans le Golfe.

Après que le juge du tribunal inférieur a ordonné au ministère de l’Intérieur de reprendre les ventes, les groupes environnementaux se sont opposés dans une action distincte. Un juge basé à Washington a annulé la première de ces enchères, pour 1,7 million d’acres (688 000 hectares) dans le Golfe, après avoir constaté que le gouvernement avait sous-estimé les conséquences climatiques.

Les 12 autres États qui ont poursuivi l’administration Biden sont l’Alabama, l’Alaska, l’Arkansas, la Géorgie, le Mississippi, le Missouri, le Montana, le Nebraska, l’Oklahoma, le Texas, l’Utah et la Virginie-Occidentale.

L’affaire est Louisiana v. Biden, 21-30505, 5ème US Circuit Court of Appeals (Nouvelle-Orléans).

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