Le GNL prêt pour une forte croissance sur la demande asiatique

Les prix du gaz naturel liquéfié (GNL) sont sur le point de progresser davantage alors que la Chine, avide de gaz, engloutit des cargaisons pour alimenter un rebond de la croissance économique tandis que l’assouplissement des restrictions induites par les coronavirus rétablit la demande industrielle en Inde.

Plus haute huile et les prix du charbon ont également contribué à faire monter les prix mondiaux du gaz, les prix au comptant du GNL asiatique doublant en seulement trois mois.

« Nous pensons que cela est dû à un resserrement des bilans asiatiques de GNL entraîné par une forte demande de production dans le sud de la Chine au moment même où la Corée du Sud a atteint le pic de maintenance nucléaire, tandis que la demande de GNL en Inde, touchée par Covid, s’est stabilisée », ont déclaré des analystes de Goldman Sachs. dans une note plus tôt cette semaine.

La Chine a importé plus de 7 millions de tonnes de GNL en mai, un record pour ce mois, et devrait en importer davantage au cours des deux prochains mois grâce à une forte activité industrielle.

« Le changement de combustible (à partir du charbon) dans les ménages et les entreprises semble avoir repris de l’élan après une brève interruption, et bénéficie désormais d’un coup de pouce politique supplémentaire … qui est fortement axé sur l’augmentation de l’utilisation de combustibles propres et la décarbonisation », a déclaré Fitch Solutions.

Le plus récent et le plus grand réacteur nucléaire de Corée du Sud, Shin Kori-4, a fermé le mois dernier après un incendie, qui devrait stimuler la demande de GNL. Un responsable de l’opérateur Korea Hydro & Nuclear Power Co a déclaré qu’il n’était pas clair quand le réacteur reprendrait ses activités.

Tokyo Gas, le plus grand fournisseur de gaz urbain du Japon, pourrait augmenter sa capacité de stockage à l’aide de méthaniers, a déclaré à Reuters le directeur financier Hirofumi Sato en avril, ce qui pourrait augmenter les importations. Les services publics du Japon, premier importateur mondial de GNL, ont été confrontés à une crise de l’électricité l’hiver dernier qui a fait grimper les prix du GNL à des niveaux records.

Les températures à Tokyo, Séoul et Shanghai devraient être plus chaudes que d’habitude au cours des deux prochaines semaines, selon les données météorologiques de Refinitiv Eikon, augmentant encore la demande de gaz au Japon, en Corée du Sud et en Chine pour la production d’électricité.

La consommation de gaz de l’Inde devrait se redresser en juin après avoir diminué au cours des deux mois précédents, alors que les États assouplissent les restrictions à la suite d’une baisse des infections à coronavirus, ont déclaré des responsables cette semaine.

La consommation de gaz du quatrième importateur mondial de GNL pourrait augmenter de 6 à 8 % au cours de l’exercice en cours si le pays sort de la pandémie, a déclaré Manoj Jain, président de GAIL (Inde), le plus grand opérateur indien de gazoduc.

La demande de GNL en Europe reste également robuste, car les importations devraient remplir les niveaux de stockage qui ont récemment atteint des creux pluriannuels en raison des problèmes d’approvisionnement par pipeline résultant de la montée des tensions russo-ukrainiennes et d’un marché du carbone en plein essor qui pourrait inciter les producteurs d’électricité à opter pour le GNL plutôt que le charbon, dit Fitch Solutions. Des problèmes d’approvisionnement, à la fois planifiés et imprévus, affectent certaines usines aux États-Unis, en Australie, en Malaisie et en Indonésie, et soutiennent également les prix, ont déclaré les commerçants.

Cela évince une partie de la demande d’acheteurs sensibles aux prix comme le Pakistan et la Thaïlande, qui n’ont reçu que des offres élevées pour les appels d’offres à la recherche de cargaisons pour juillet.

Dans l’ensemble, les prix du GNL en Asie devraient atteindre en moyenne 7,30 $ par million d’unités thermiques britanniques (mmBtu) en 2021 et 7,50 $ par mBtu en 2022, contre 4,20 $ par mBtu l’année dernière, a déclaré Kieran Clancy, économiste adjoint des matières premières chez Capital Economics.

« Les perspectives de la demande de GNL à venir restent brillantes, car il est utilisé pour combler les lacunes de la production d’électricité qui ne peuvent actuellement pas être comblées par les énergies renouvelables », a-t-il ajouté.

(Reportage de Jessica Jaganathan, reportage supplémentaire de Yuka Obayashi à Tokyo et Heekyong Yang à Séoul; Montage par Gavin Maguire et Raju Gopalakrishnan)

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