Le gouvernement écossais est invité à intervenir pour sauver Coul Links

Par:

Clare Fischer

Date postée:
21 juin 2018

Des plans ont été approuvés pour un terrain de golf à Coul Links près d'Embo dans East Sutherland – l'un des habitats de dunes les plus importants du pays.

Coul Links Aerial
© Craig Allardyce

Les dunes de Coul Links devraient être célébrées pour le précieux espace sauvage qu'elles sont actuellement, un statut qu'elles devraient maintenant perdre

Calum Duncan,
MCS Head of Conservation, Écosse

Le sort de la zone appartient désormais aux ministres écossais après que le comité local de planification du Highland Council a voté pour approuver le parcours de golf prévu sur le site protégé internationalement, contre l'avis des responsables du Highland Council et une objection statutaire du Scottish Natural Heritage.

Une coalition de groupes environnementaux faisant campagne pour sauver Coul Links – qui comprend MCS, le Scottish Wildlife Trust, RSPB Scotland, Butterfly Conservation Scotland et Buglife – critique vivement l'échec du comité de planification à tenir dûment compte de la nécessité de refuser la demande. en raison de son impact environnemental.

La coalition appelle maintenant les ministres écossais à éviter que les liens Coul ne soient définitivement endommagés par la construction du terrain de golf.

Calum Duncan, directeur de Conservation Scotland, Marine Conservation Society, a déclaré qu'il était amèrement déçu de cette décision «anachronique»: «Les dunes de Coul Links devraient être célébrées pour le précieux espace sauvage qu'elles sont actuellement, un statut qu'elles sont maintenant sur le point de perdre, qui peut être apprécié de manière responsable par tout le monde, y compris surtout pour le bénéfice local.

«Une approche holistique pour encourager les visiteurs – en particulier avec le profil de l'itinéraire de conduite de la côte nord 500 autour de la côte nord extrême – devrait les célébrer comme parmi les derniers et meilleurs exemples de ce précieux habitat dunaire, et l'amélioration de la santé et du bien-être une visite il pourrait fournir. Au lieu de cela, une faune unique sera menacée, la nature sauvage des dunes saccagée et les possibilités d'accès récréatif inclusives réduites. »

Une grande partie de la population mondiale de mouches des graines de Fonseca se trouve à Coul et c'est un refuge sûr pour de nombreuses plantes sauvages menacées d'Écosse telles que la petite orchidée papillon, l'orchidée racine de corail, l'héliotrope et l'étoile de Bethléem.

Une partie du terrain de golf proposé se trouve dans le site de la flotte du Loch présentant un intérêt scientifique particulier et dans la zone de protection spéciale de Dornoch Firth et de la Loch Fleet. Les dunes de Coul Links sont particulièrement inhabituelles, car elles forment un système complet non perturbé, de l'avant-dune au mou – les zones basses du système dunaire.

Craig Macadam, directeur de la conservation de Buglife, a déclaré qu'une fois que ces habitats et les espèces qui y vivent sont perdus, il n'y a pas de deuxième chance: «Les ministres écossais doivent faire appel à cette application pour s'assurer que la faune de ces dunes est préservée pour les générations futures.»

Jonny Hughes, directeur général du Scottish Wildlife Trust, a déclaré qu'il espérait que les ministres écossais "feraient ce qu'il fallait" et interviendraient pour éviter de nuire irréparablement à la "réputation de l'Écosse en matière de leadership environnemental au niveau international".

Les plans du cours avaient été recommandés par les autorités car ils étaient contraires au plan de développement du Highland Council en raison de la «perte importante et permanente de l'habitat des dunes de sable». Ils ont également souligné que «… Coul Links soutient certains des meilleurs habitats de dunes SSSI en Écosse».

La proposition avait reçu des niveaux d'opposition sans précédent avec plus de 1 800 objections déposées auprès du Highland Council et une pétition ayant recueilli plus de 89 000 signatures. Les opposants comprenaient de nombreux habitants et groupes locaux tels que le Tain and District Field Club et le groupe de campagne local Not Coul, ainsi que les conseillers nationaux écossais de conservation de la nature, Scottish Natural Heritage, la Commission mondiale de l'UICN sur les aires protégées et de nombreux groupes environnementaux nationaux.

En raison des graves dommages qui seraient causés aux habitats fauniques d'importance internationale, la décision ne peut être rendue tant que les ministres écossais n'auront pas eu l'occasion d'examiner les propositions. Nous espérons qu'ils interviendront et enregistreront le site en appelant l'application.

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