Le gouvernement mauricien doit libérer l’équipage de Wakashio détenu pendant un an sans inculpation : marins de l’ITF

L’ITF demande la libération immédiate et le rapatriement de l’équipage du MV Wakashio (OMI : 9337119) qui est détenu par les autorités mauriciennes depuis plus d’un an.

« Cette semaine marque le premier anniversaire de l’échouement du MV Wakashio et de la catastrophe environnementale qui y est associée. Cette semaine marque également un an depuis que les autorités mauriciennes ont détenu des membres de l’équipage et les ont empêchés de quitter la République, la plupart ont été effectivement détenus sans inculpation », a déclaré David Heindel, président de la Section des gens de mer de l’ITF.

Heindel a déclaré que l’ITF et ses syndicats de marins affiliés étaient « profondément préoccupés » par le traitement réservé à l’équipage du MV Wakashio par les autorités mauriciennes. Il a déclaré que la fédération avait écrit la semaine dernière au président de la République de Maurice, M. Prithvirajsing Roopun. Dans sa lettre, l’ITF a fait appel au soutien de M. Roopun pour voir les procédures judiciaires avancées et la conclusion rapide de la saga d’un an à laquelle l’équipage est confronté.

MV Wakashio cargo japonais déversement de pétrole maurice

Crédits image : Twitter | Guillaume Gouges / @guillaumegouges

« L’ITF soutient des enquêtes approfondies et indépendantes sur les facteurs liés à tout incident maritime, y compris ceux qui ont pu affecter l’échouement du MV Wakashio. Dans ce cas, nous sommes préoccupés par l’absence de poursuites judiciaires appropriées concernant l’équipage de Wakashio. »

« Bien que, dans un contexte particulier, des poursuites pénales contre des gens de mer puissent être justifiées, il est important que les personnes aient accès à la justice et soient traitées équitablement. L’accès à la justice et un traitement équitable par les autorités sont des droits humains fondamentaux garantis par la Déclaration universelle des droits de l’homme. Nous pensons que le traitement subi par l’équipage du Wakashio viole leurs droits humains », a déclaré Heindel.

Suite à l’échouement du MV Wakashio, le capitaine Sunil Kumar Nandeshwar et l’officier en chef Tilakaratna Subodha ont été arrêtés par les autorités mauriciennes. Le 18 août 2020, ils ont été inculpés de mise en danger de la sécurité de la navigation. Les deux hommes sont détenus en prison depuis leur arrestation et se sont vu refuser la libération sous caution. La plupart des autres membres de l’équipage ont été détenus en « assignation à résidence » et détenus dans un hôtel local, apparemment au motif qu’ils pourraient être tenus de comparaître en tant que témoins dans un procès qui n’a pas encore commencé.

Dans la lettre de l’ITF, Heindel et le secrétaire général de l’ITF, Stephen Cotton, ont appelé les autorités mauriciennes à prendre en compte le coût humain que des retards de procédure et une détention inutile auraient sur l’équipage et leurs familles :

« À l’heure actuelle, la majorité des Wakashio confiés à vos tribunaux n’ont été inculpés d’aucune infraction, mais ils ne sont toujours pas libres de quitter Maurice. En conséquence, certains de ces marins n’ont pas vu leur famille depuis plus de deux ans. En effet, avant l’accident maritime de juillet de l’année dernière, certains membres de l’équipage étaient déjà à bord du navire depuis plus de 12 mois – au-delà de la limite légale fixée par la convention du travail maritime (2006, telle que modifiée).

« Deux ans, c’est trop long pour être loin de ses proches. La détention continue de l’équipage ajoute au stress de leurs familles, dont beaucoup luttent contre la pandémie actuelle et ses effets économiques, sans le soutien et la présence de leurs pères, maris, frères et fils. Les familles veulent qu’ils rentrent à la maison.

Nous vous demandons de faire tout ce qui est en votre pouvoir et votre influence pour mener à bien cette saga dans les meilleurs délais, pour le bien des marins – et pour la réputation de la République en tant que défenseur des droits de l’homme.

– Lettre de l’ITF au Président de la République de Maurice, Son Excellence M. Prithvirajsing Roopun GCSK, signée par le Secrétaire général de l’ITF Stephen Cotton et le Président de la Section des gens de mer de l’ITF David Heindel

La criminalisation des marins est en hausse

Heindel a déclaré que si l’accident de Wakashio était « profondément malheureux », l’ITF partageant ses inquiétudes quant à l’impact de l’accident sur l’environnement océanique ; la fédération pourrait « rester les bras croisés et permettre ce qui semble être un exemple de criminalisation des gens de mer ».

Heindel a déclaré que la criminalisation a lieu lorsque les gens de mer sont accusés d’infractions liées à leur rôle en mer ou détenus en relation avec un incident maritime. Il s’agit d’un problème de plus en plus présent tant à l’Organisation internationale du travail (OIT) qu’à l’Organisation maritime internationale (OMI).

« La criminalisation des gens de mer est en augmentation. Que cela soit ressenti par l’équipage du Wakashio qui a été effectivement détenu sans inculpation, ou par la menace prolongée de poursuites pénales contre l’équipage d’Ever Given pour renforcer la position de négociation de l’Autorité du canal de Suez sur les dommages : les marins sont cyniquement pris pour cible partout dans le monde par des fonctionnaires juste pour faire notre travail », a déclaré Heindel.

« Nous savons que les gens de mer sont considérés par certains fonctionnaires comme des monnaies d’échange pratiques dans les efforts visant à tenir les armateurs responsables des accidents maritimes causés par des problèmes tels qu’un manque d’entretien. C’est particulièrement le cas lorsqu’un État a du mal à localiser et à poursuivre des armateurs irresponsables qui se cachent trop souvent derrière le système du pavillon de complaisance.

« Mais la solution aux armateurs irresponsables qui se soustraient à la responsabilité des accidents maritimes n’est pas de prendre les marins en otage, mais plutôt de réformer le système du pavillon de complaisance et d’abolir les protections du secret qui permettent l’anonymat et l’évasion », a déclaré Heindel.

Les marins font face à de fausses accusations de trafic de drogue

Heindel a déclaré que les marins étaient également une cible pour les responsables locaux qui voulaient avoir l’air efficace contre le trafic de drogue.

Dans une affaire ce mois-ci, des agents des forces de l’ordre turcs ont trouvé 176 kilogrammes de cocaïne cachés dans 161 colis à l’intérieur d’un conteneur à bord du MSC CAPUCINE R (IMO : 9210086). Les autorités ont arrêté le capitaine du navire et trois officiers de pont à Iskenderun, en Turquie, et les détiennent toujours.

Heindel a déclaré que l’ITF et le géant maritime MSC étaient très préoccupés par l’arrestation, sans preuve, de l’équipage du MSC CAPUCINE R.

« L’arrestation des quatre membres d’équipage à Iskenderun, en Turquie, n’est que le dernier exemple de cas où les marins sont criminalisés et mal traités alors qu’il n’existe aucune preuve qu’ils ont été impliqués dans les crimes présumés. Une fois de plus, il semble que les autorités aient décidé d’attribuer le délit de contrebande à des marins innocents », a déclaré Heindel.

Il a dit qu’à moins qu’il y ait des matières dangereuses dans les conteneurs, l’équipage n’a généralement aucune connaissance de ce qu’il y a à l’intérieur. Les conteneurs sont scellés avant d’être chargés sur un navire.

«Nous travaillerons avec MSC et nos partenaires et affiliés dans la région pour voir la libération de l’équipage. Dans l’état actuel des choses, il n’y a pas la moindre preuve qui justifie la suspension de leurs droits et de leur liberté », a déclaré Heindel.

Dans un cas similaire, en juillet 2019, l’équipage du vraquier battant pavillon américain UBC SAVANNAH (IMO: 9220976) a été arrêté au Mexique et détenu sans inculpation ni jugement dans de mauvaises conditions, lorsque 225 kilogrammes de cocaïne ont été trouvés dans la cale du navire. dispersés dans 227 colis.

Alors que la plupart des membres d’équipage ont été libérés peu de temps après leur arrestation en 2019, le capitaine polonais Andrzej Lasota a été détenu jusqu’en mars 2021. Les autorités mexicaines ont affirmé qu’il avait fait preuve de négligence en « ne pas savoir que le navire qu’il commandait pouvait transporter des substances prohibitives », alors qu’en fait, dès que les colis ont été retrouvés, le capitaine Lasota a ordonné l’arrêt immédiat de toutes les opérations de fret et a informé les autorités compétentes.

« Ces cas très médiatisés ne sont que la pointe de l’iceberg que le monde a un aperçu à travers la presse », a déclaré Heindel.

« Chaque jour, les gens de mer sont confrontés à des poursuites et à des détentions injustes partout dans le monde. Ils se voient refuser justice en raison d’un manque de procès impartiaux, d’un accès limité ou inexistant à des services de représentation juridique et de traduction, et – dans certaines juridictions – d’énormes obstacles financiers empêchent les marins d’accéder à leurs droits à la libération sous caution et à l’appel », a-t-il déclaré.

Mais les syndicats de marins s’opposent à la criminalisation

Heindel a salué le travail des affiliés de l’ITF soutenant les marins détenus à l’étranger, et les syndicats de marins qui faisaient campagne contre la criminalisation rampante par les gouvernements envers les marins dans la loi.

En juillet, le Maritime Union of India (MUI) a lancé le projet « Service to Stranded Seafarers », développant une base de données des marins indiens détenus à l’étranger.

Heindel a également déclaré que l’ITF s’opposait aux amendements aux lois sur l’immigration proposés par le gouvernement du Royaume-Uni, qui criminaliseraient les marins pour avoir aidé des personnes menacées de noyade et de danger en mer.

Les changements du gouvernement britannique empêcheraient les marins de se conformer à nos obligations en vertu du droit maritime international, y compris la Convention internationale pour la sauvegarde de la vie humaine en mer, ou SOLAS.

«Nous soutenons les sérieuses inquiétudes exprimées par nos affiliés britanniques, Nautilus International et le RMT, concernant la position de catch-22 dans laquelle ces changements placent les marins britanniques. En vertu de cette nouvelle loi, si les marins sauvent une personne demandant l’asile de la noyade, ils risquent la vie. emprisonnement. S’ils les laissaient se noyer, ils pourraient alors faire l’objet de poursuites dans tous les pays qui ont ratifié ces conventions, en plus de porter le fardeau émotionnel de toute une vie de savoir qu’ils auraient pu sauver une vie, mais ne l’ont pas fait », a déclaré Heindel.

« Dans les années à venir, le monde verra probablement une augmentation du nombre de personnes cherchant refuge contre les effets du changement climatique, y compris les personnes fuyant les incendies, les inondations, l’élévation du niveau de la mer et la famine induite par la sécheresse. Ce n’est pas le moment de criminaliser les marins pour avoir sauvé des vies », a-t-il ajouté.

Heindel a déclaré que l’ITF continuerait de faire campagne sur la criminalisation et de mettre à jour les ressources qu’elle avait produites pour les marins et leurs syndicats ces dernières années.

Référence: itfseafarers.org

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