Le gouvernement propose une meilleure surveillance des navires de pêche

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Notre faune marine est menacée – qu’il s’agisse du changement climatique, des dommages à l’habitat, de la surpêche ou de la pollution, il existe un danger à chaque coin de rue pour les espèces et les habitats de l’océan. Il semble que ces menaces ne font qu'empirer, quelque chose doit être fait, et rapidement, avant que les effets de nos activités dommageables ne soient jugés irréversibles.

Équipement de bateau de pêche 2
© Natasha Ewins

Une lueur d'espoir possible se présente sous la forme de «zones marines protégées» (AMP). Ces zones sont essentiellement des réserves naturelles dans la mer, destinées à aider à conserver et à protéger les espèces et habitats marins importants. Le problème est qu’elles sont rarement gérées efficacement – donc, même s’il existe des lois de protection, ces lois ne sont pas appliquées et les pratiques dommageables telles que le chalutage de fond et le dragage sont autorisées.

Il n’existe actuellement aucune capacité pour assurer une protection adéquate – les régulateurs en Angleterre ont 10 petits bateaux pour l’application et la surveillance entre Land’s End et Dover; et une autre dizaine entre la Tamise et le Northumberland. Cela signifie que 2 000 km de côtes, avec plus de 100 aires marines protégées, ne relèvent que de 20 navires. Il s'agit d'une tâche impossible pour les agents de l'autorité, d'autant plus que certains bateaux de pêche pourraient prendre des mesures pour éviter d'être détectés.

Actuellement, afin de mettre fin aux pratiques de pêche dommageables et illégales, les agents de l'autorité doivent d'abord voir ou entendre parler de l'activité de pêche, quitter le port, se rendre dans la zone réglementée et assister à la pêche illégale en personne pour prouver qu'elle a lieu.

Il y a sûrement des mesures qui pourraient être prises pour rationaliser ce processus?

Que pouvons-nous faire?

Le gouvernement interroge le public sur l'introduction de systèmes de surveillance des navires de moins de 12 mètres. Cette technologie utilise le GPRS pour surveiller l'emplacement et le mouvement des navires. S'ils étaient introduits, ces systèmes devraient être utilisés par tous les bateaux de pêche britanniques de moins de 12 mètres de long opérant dans les eaux anglaises. La majorité de la flotte de pêche britannique est constituée de ce type de navires et le VMS est déjà requis pour être utilisé par des navires de plus de 12 mètres de long.

À l'aide de ces systèmes de surveillance, les autorités de contrôle pourraient déterminer si les bateaux pêchent ou non en notant si un navire se déplace en zigzag (pêche) ou en ligne droite. Les pêcheurs qui utilisent des engins de pêche interdits dans les zones protégées recevront un avertissement lorsqu'ils approchent de la limite d'une AMP, et l'Inshore Fisheries and Conservation Authority (IFCA) – essentiellement la police maritime – recevra ce message en même temps, leur permettant de se rendre dans la zone avant la pêche illégale.

Cette surveillance permettra une meilleure protection de nos AMP et nous fournira les informations dont nous avons besoin pour comprendre où les gens veulent pêcher et avec quel type d'équipement.

L'introduction de systèmes de surveillance des navires pour tous les navires contribuera à garantir aux AMP la protection dont elles ont désespérément besoin contre le chalutage de fond, le dragage des pétoncles et d'autres pratiques nuisibles. Cependant, ce n'est que la première étape de la protection de nos eaux. Cette technologie aurait dû être mise en œuvre il y a longtemps, et des mesures supplémentaires telles qu'une couverture adéquate des observateurs et la vidéosurveillance sont désormais également nécessaires pour garantir que nos pêcheries sont correctement surveillées et gérées.

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