Le Great Pacific Garbage Patch est principalement recouvert d’engins de pêche

Le gyre océanique subtropical de l’océan Pacifique Nord est maintenant recouvert d’environ des milliers de tonnes de débris plastiques. Les déchets flottants sont dispersés sur des millions de kilomètres carrés. Cette zone d’accumulation particulière est le Great Pacific Garbage Patch (GPGP). Le GPGP est désormais un symbole de l’impact de l’utilisation généralisée des plastiques, qui sont rejetés dans les océans du monde entier.

De nouvelles recherches entreprises par l’Université de Wageningen et le projet Ocean Cleanup ont révélé que la plupart des débris plastiques dans le GPGP proviennent d’activités liées à la pêche en mer.
Depuis sa création en 2013, le projet Ocean Cleanup a développé une technologie de pointe pour éradiquer la pollution plastique des océans du monde. Le plastique est collecté par une grande barrière flottante en forme de U, remorquée dans l’eau par les navires à chaque extrémité.

Crédits vidéo : The Ocean Cleanup / YouTube

Des recherches antérieures ont montré que près de la moitié de la masse de plastique dans le GPGP comprend des cordes et des filets de pêche, le reste étant composé de petits fragments et d’articles en plastique rigide. Alors que les filets de pêche sont assez apparents, les origines des autres plastiques trouvés dans le GPGP sont restées floues jusqu’à présent.

Les émissions de plastique des rivières continuent d’être la principale source de pollution plastique du point de vue de l’océan mondial. Il comprend principalement des déchets jetés à terre comme des sacs, des bouteilles en plastique ou des emballages de produits, qui constituent généralement la majeure partie de la pollution plastique marine.

Cependant, le projet Ocean Cleanup a annoncé que 75 à 86 % des débris plastiques dans le GPGP proviennent d’activités offshore liées à la pêche en mer.

Le chercheur a analysé plus de 6000 débris de plastique dur de plus de 5 cm (hors cordes et filets) récupérés en 2019 au GPGP. Ils ont également constaté que près d’un tiers des objets étaient en grande partie des fragments non identifiables. En revanche, les deux tiers restants étaient des objets utilisés dans la pêche, tels que des caisses, des seaux, des flotteurs, des bouées, des paniers, des jerrycans, des caisses à poisson, des conteneurs, des tambours et des casiers à anguilles.

Lorsque l’équipe d’experts a déployé des modèles informatiques pour simuler la façon dont les échantillons pénétraient dans le patch, ils ont réalisé qu’un fragment de plastique était dix fois plus susceptible de provenir d’activités de pêche que de types terrestres.

En raison des courants océaniques et de la configuration des vents, le plastique perdu en mer a plus de chances de s’accumuler au large que le plastique émis par les rivières, ce qui entraîne de fortes concentrations de débris spécifiques à la pêche dans le GPGP. Les principales régions/nations d’origine reconnues sur la base de la majorité des articles étaient le Japon avec 34 %, la Chine avec 32 %, la péninsule coréenne avec 10 % et les États-Unis avec 7 %.

Alors que le plastique accumulé dans le GPGP provient principalement d’activités marines, les émissions terrestres contribuent à la majeure partie du plastique dans les océans du monde. En interceptant le plastique dans la rivière, le projet Ocean Cleanup vise à empêcher le plastique de pénétrer dans les océans et à éliminer considérablement la pollution plastique dans les eaux côtières du monde.

Cependant, cette recherche confirme qu’il faudra plus pour nettoyer le GPGP et le garder propre. Les chercheurs espèrent que leur nouvelle étude pourra permettre à l’industrie de la pêche et aux organisations de considérer le GPGP comme une source de pollution plastique.

Références : Inceptive Mind, Pétrologie, Blogarama

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