Le juge décide que la poursuite antitrust contre les unités de Matson peut se poursuivre

Reuter

Par Mike Scarcella

(Reuters) – Deux filiales de Matson Inc doivent faire face à des réclamations de la société rivale de transport de conteneurs American President Lines LLC selon lesquelles Matson abuse de son pouvoir de marché sur le service des États-Unis à Guam, un juge fédéral a statué dans un procès antitrust.

La décision rendue vendredi par le juge de district américain Christopher Cooper à Washington, DC, a refusé de rejeter les réclamations contre Matson Navigation Company Inc et Matson Logistics Inc intentées par le président américain Lines l’année dernière demandant des dommages-intérêts non spécifiés pour des violations présumées du droit américain de la concurrence.

Le tribunal a rejeté la société mère Matson Inc en tant que défendeur.

Matson, basé à Honolulu, l’un des principaux transporteurs américains dans le Pacifique, a enregistré en 2021 un chiffre d’affaires de plus de 3,9 milliards de dollars. Cooper a déclaré que Matson Navigation a fourni les « services de transport maritime principalement en cause dans cette affaire » et que Matson Logistics a fourni un soutien au sol.

Les allégations contre Matson « impliquent des blessures antitrust par excellence », a écrit Cooper.

Un porte-parole de Matson a refusé de commenter lundi. La partenaire de Gibson, Dunn & Crutcher, Rachel Brass, avocate de Matson, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Un représentant d’American President Lines, filiale de la société française de transport et de logistique CMA CGM Group, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire lundi. Un avocat de BakerHostetler qui a intenté une action en justice contre Matson n’a pas immédiatement répondu à une demande similaire.

La loi américaine stipule que seules les compagnies maritimes appartenant à des Américains peuvent transporter des conteneurs entre deux ports américains. Il existe une exemption dans la loi qui stipule que les expéditeurs n’appartenant pas aux États-Unis peuvent transporter entre les États-Unis et Guam.

Le président américain Lines a déclaré dans sa plainte qu’après être entré sur le marché en 2015 pour les expéditions des États-Unis vers Guam, Matson avait pris une série de mesures anticoncurrentielles pour maintenir son pouvoir. Matson a nié une telle conduite.

La plainte a contesté un programme de fidélité qui offrait des remises aux propriétaires de cargaisons qui expédiaient avec Matson, et elle a déclaré que Matson « a déployé une offensive de menaces prédatrices pour contraindre les expéditeurs à ne pas faire affaire » avec son rival.

Les avocats de Matson ont déclaré dans leurs documents judiciaires que « sur les îles, où une livraison rapide et cohérente est essentielle à la vie quotidienne, Matson est connu pour sa fiabilité ; [American President Lines] est connu pour son incohérence.

Les avocats ont déclaré que Matson avait déclaré que le président américain Lines « essayait de sauver la face en faisant des allégations sans fondement de comportement anticoncurrentiel ».

L’affaire est American President Lines LLC c. Matson Inc, US District Court for the District of Columbia, n° 21-cv-02040.

Pour le demandeur : John Fornaciari de BakerHostetler

Pour le défendeur : Rachel Brass de Gibson, Dunn & Crutcher

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