Le Liban met en garde contre toute « agression » israélienne dans les eaux contestées

logo Reuters

BEYROUTH, 5 juin (Reuters) – Le Liban a mis en garde dimanche Israël contre toute « action agressive » dans les eaux contestées où les deux Etats espèrent développer l’énergie offshore, après l’arrivée d’un navire au large des côtes pour produire du gaz pour Israël.

Le président Michel Aoun a déclaré que toute activité dans la zone contestée constituerait un acte d’agression et une provocation, après l’arrivée du navire de stockage et de production de gaz naturel exploité par Energean ENOG.L, basé à Londres.

Israël affirme que le champ en question se trouve dans sa zone économique exclusive, et non dans les eaux contestées.

Mais dans un communiqué, la présidence libanaise a déclaré qu’Aoun avait discuté avec le Premier ministre par intérim Najib Mikati de l’entrée du navire « dans la zone maritime contestée avec Israël, et a demandé au commandement de l’armée de lui fournir des données précises et officielles pour approfondir la question ».

Aoun a déclaré que les négociations pour délimiter la frontière maritime sud se poursuivaient et que « toute action ou activité dans la zone contestée représente une provocation et une action agressive ».

Il n’y a pas eu de réponse immédiate du gouvernement israélien à la déclaration d’Aoun. La ministre israélienne de l’Énergie, Karine Elharrar, a salué l’arrivée du navire et a déclaré qu’elle espérait qu’il serait rapidement mis en service.

« Nous continuerons à travailler pour diversifier le marché de l’énergie et maintenir la stabilité et la fiabilité », a-t-elle déclaré.

Energean a déclaré que son navire flottant de stockage et de déchargement de production était arrivé dimanche sur le champ de Karish, à environ 80 km (50 miles) à l’ouest de la ville de Haïfa, dans la zone économique exclusive d’Israël. La société a déclaré qu’elle prévoyait de le mettre en ligne au troisième trimestre.

Mikati a déclaré qu’Israël « empiétait sur la richesse maritime du Liban et imposait un fait accompli dans une zone contestée », qualifiant cela d' »extrêmement dangereux ».

Les États-Unis ont commencé à négocier des pourparlers indirects entre les parties en 2000 pour régler un différend de longue date entre de vieux ennemis qui a entravé l’exploration énergétique en Méditerranée orientale. Le Liban abrite le groupe Hezbollah lourdement armé et soutenu par l’Iran, qui a mené de nombreuses guerres avec Israël.

Le Hezbollah a précédemment mis en garde Israël contre le forage de pétrole et de gaz dans la zone contestée jusqu’à ce que le problème soit résolu, et a déclaré que le groupe prendrait des mesures s’il le faisait.

Israël et le Liban ont tous deux fait des réclamations aux Nations Unies concernant leur frontière maritime. Le Liban affirme que sa frontière coupe la mer à un angle plus au sud et que la revendication d’Israël s’étend plus au nord, créant un triangle d’eaux contestées.

Reportage de Yasmin Hussein au Caire et Ari Rabinovitch à Jérusalem ; Écrit par Tom Perry; Montage par Catherine Evans et Tomasz Janowski

(c) Copyright Thomson Reuters 2022.