Le mazout chaud neutralise deux membres d’équipage pendant des mois

L’équipage d’un vraquier au port prévoit un transfert de fioul lourd d’une cuve de stockage vers le bac de décantation du fioul n°1 (FOST-1). Le quatrième mécanicien et un graisseur ont été chargés de cette tâche.

Depuis six mois, l’équipage utilise le fioul du décanteur de fioul (FOST) n°1. 2 et réservoir de service no. 2. tandis que FOST-1 et son réservoir de service correspondant étaient maintenus vides. FOST-1 a donc été jugé vide par l’équipage moteur.

Le quatrième ingénieur a été chargé d’ouvrir le trou d’homme inférieur de FOST-1 avant de commencer le transfert, pour vérifier qu’il n’y avait pas de boues susceptibles de contaminer les soutes. Avant de faire cela, il a vérifié la jauge de carburant et a ouvert le robinet de vidange du FOST-1. Les deux actions ont indiqué que FOST-1 était vide, tout comme lui et d’autres membres de l’équipage du moteur l’avaient précédemment supposé. Il a remarqué que la température dans FOST-1 était élevée (environ 78°C), ce qui était inhabituel pour un réservoir vide, mais a supposé que la chaleur conduite à partir de réservoirs adjacents en était la cause.

Vanne de vidange FOST-1
Crédits : L’Institut Nautique

‘Sans incident, laissant quatre vis-à-vis de l’autre encore resserré, comme le montre le schéma. L’ingénieur a procédé au desserrage de ces derniers, en commençant par les écrous du bas. À ce stade, il a remarqué qu’une petite quantité de mazout s’échappait du trou d’homme. Considérant qu’il s’agissait du suintement attendu de fioul qui reste normalement collé aux parois de la citerne, il continue à dévisser les écrous. Alors qu’il desserrait les deux derniers boulons, le mazout a commencé à s’écouler en plus grande quantité.

Maintenant préoccupé par l’infiltration croissante, il a tenté de réinstaller et de resserrer les écrous. Cependant, le débit et la température élevée du mazout se déversant sur ses mains et son torse étaient trop pour lui, et il a dû abandonner la zone, tout comme le graisseur qui l’aidait.

Deux autres membres de l’équipage moteur, tous deux à proximité, ont été alertés de la situation et ont donné l’alerte. Le quatrième mécanicien et le graisseur avaient tous deux des brûlures cutanées au bas de la poitrine et à l’abdomen. Les victimes ont été immédiatement transférées à l’hôpital du navire pour les premiers soins et une ambulance a été organisée pour les évacuer vers un hôpital local. Une victime est sortie de l’hôpital après deux mois de traitement, l’autre seulement après trois mois de traitement.

Après l’accident, il a été constaté que la jauge de niveau d’huile et sa vanne de vidange étaient partiellement obstruées par des boues. Une fois nettoyée, la jauge de niveau d’huile fonctionnait correctement. Le niveau de carburant dans FOST-1 s’est avéré se situer au bord inférieur du trou d’homme ; un volume estimé à neuf mètres cubes. On estime que huit mètres cubes ont été perdus dans la salle des machines.

Leçons apprises

  • Essayez toujours d’être conscient du biais de confirmation dans votre travail et votre vie quotidienne ; remettre en question vos hypothèses et revérifier les faits.
  • Les jauges de carburant et les vannes de vidange peuvent se boucher avec de la boue et ne pas indiquer le bon niveau de carburant ou de vidange comme prévu. Les tuyaux de sondage, qui dans ce cas n’étaient pas montés sur le FOST-1, constituent un double contrôle efficace et fiable des niveaux de liquide dans les réservoirs.

Référence : L’Institut Nautique