Le Mexique cherche à devenir exportateur de GNL pour du gaz qui n’est pas le leur

Par Sergio Chapa (Bloomberg) —

Le Mexique – qui importe la quasi-totalité du gaz naturel qu’il brûle – s’est fixé une mission quelque peu surprenante : devenir l’un des principaux exportateurs mondiaux de carburant, et rapidement.

Bien que les exportations de gaz naturel du Mexique soient aujourd’hui inexistantes, étant donné qu’il produit trop peu de carburant de la centrale électrique pour répondre même à ses propres besoins domestiques, la proximité physique du pays avec les réserves américaines en plein essor le positionne bien pour fournir du gaz américain aux acheteurs affamés. en Europe et en Asie. Avec le schiste américain à l’esprit, un total de huit projets d’exportation de gaz naturel liquéfié ont été proposés au sud de la frontière, offrant une capacité combinée annuelle de 50,2 millions de tonnes. Certaines des opérations visent à être mises en ligne dès l’année prochaine.

S’ils sont tous achevés, le nouveau venu latino-américain rejoindrait un très petit club de nations qui expédient à l’étranger le carburant super réfrigéré – communément appelé GNL – se classant au 4e rang derrière les États-Unis, l’Australie et le Qatar. Et contrairement à ces trois autres poids lourds de l’exportation, le Mexique expédiera principalement du gaz qu’il a importé en premier lieu.

Les grands projets du Mexique d’entrer sur le marché d’exportation surviennent à un moment où la demande de gaz naturel monte en flèche à l’échelle mondiale. Le gaz gagnait déjà en popularité par rapport aux combustibles fossiles plus sales comme le charbon en raison de son empreinte carbone relativement plus faible lorsque la guerre en Ukraine a propulsé la demande à un niveau entièrement nouveau. Quarante-quatre marchés ont importé du GNL l’année dernière, soit près de deux fois plus qu’il y a dix ans, a déclaré le Groupe international des importateurs de gaz naturel liquéfié, et le monde s’est efforcé d’augmenter à la fois la capacité d’importation et d’exportation au cours des mois qui ont suivi. L’Asie a été la destination de près de la moitié des cargaisons de GNL américaines au cours des deux dernières années, bien que les efforts de l’Europe pour se diversifier loin de Moscou signifient que les acheteurs de toutes les régions se font concurrence pour un approvisionnement limité en carburant.

« Le Mexique est sur le point de devenir un exportateur de gaz naturel produit aux États-Unis et cela est principalement motivé par la dynamique du marché qui se déroule à l’échelle mondiale – en particulier ceux en Asie – pas précisément en raison des politiques du Mexique », a déclaré Adrian Duhalt, chercheur au Baker. Centre de l’Institut pour les États-Unis et le Mexique à l’Université Rice.

Bien sûr, il n’y a aucune garantie que tous les projets proposés seront construits, ou qu’ils seront construits à temps. Certains d’entre eux auront également besoin de raccordements au gazoduc du dernier kilomètre.

Mais la capacité principale du gazoduc dont ils auront besoin pour fonctionner est déjà là. Le gaz américain peut être expédié via plus d’une douzaine de pipelines transfrontaliers construits pendant le mandat unique de l’ancien président Enrique Peña-Nieto entre 2012 et 2018. Ces conduits coûtent des milliards de dollars et ont une capacité combinée de près de 14 milliards de pieds cubes par jour, les chiffres fédéraux montrent. Jusqu’à présent cette année, le Mexique a importé en moyenne 6,7 milliards de pieds cubes par jour des États-Unis, ce qui signifie que les lignes pourraient déplacer plus du double des volumes actuels. Cela s’ajoute aux quelque 2,6 milliards de pieds cubes de gaz naturel produits par jour au Mexique.

L’actuel président du Mexique, Andres Manuel Lopez Obrador, a vivement critiqué les politiques de son prédécesseur, y compris les projets de gazoducs transfrontaliers, qui obligeaient le Mexique à signer des contrats à long terme qui l’obligeaient à payer pour la pleine capacité, qu’il s’agisse était utilisé ou non. Ce gaz importé était censé répondre aux besoins internes du Mexique, mais après le déraillement de plus d’une douzaine de centrales électriques au gaz naturel avant leur construction, le Mexique s’est retrouvé à payer pour une grande quantité de capacité de gazoduc inutilisée.

Au début de son mandat, AMLO, comme on appelle le président actuel, a négocié un accord avec trois exploitants de pipelines pour économiser 4,5 milliards de dollars à la nation. Son administration s’est également engagée à construire davantage de pipelines dans le pays pour fournir suffisamment de carburant aux centres de demande du centre et du sud du Mexique qui sont encore confrontés à des pénuries occasionnelles de gaz naturel en raison de problèmes d’infrastructure. Le reste du gaz importé servirait à faire du Mexique une plaque tournante de l’exportation.

Il est certainement bien positionné : six des huit projets de GNL proposés au Mexique se situent le long de la côte pacifique où les cargaisons peuvent être expédiées vers des destinations en Asie sans avoir à passer par le canal de Panama. À l’exception d’un projet offshore à Veracruz, tout le gaz destiné aux usines proviendrait des États-Unis via des pipelines transfrontaliers.

Le gouvernement mexicain n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Jusqu’à présent, le seul en construction est la première phase du terminal d’exportation Energia Costa Azul, propriété de Sempra Energy, le long de la côte du Pacifique, dans l’État mexicain de Basse-Californie. Les autres projets sont encore sur la planche à dessin mais ont pris de l’ampleur dans les mois qui ont suivi l’invasion de l’Ukraine par la Russie. La société new-yorkaise de GNL New Fortress Energy Inc. a signé deux accords en juillet pour développer des projets d’exportation de GNL offshore au large des côtes de Tamaulipas et de Veracruz qui pourraient potentiellement approvisionner l’Europe. La Commission fédérale de l’électricité, propriété de l’État mexicain, a déclaré le même mois qu’elle envisageait de développer des terminaux d’exportation de GNL dans les États de Sinaloa et d’Oaxaca dans le cadre d’un rapprochement avec Sempra. Une fois l’approbation et l’autorisation obtenues, la plupart des projets de GNL peuvent commencer les exportations dans environ quatre ans.

Donc, si le gaz expédié du Mexique sera produit aux États-Unis, pourquoi ne pas simplement l’expédier depuis les ports américains ? Blâmer l’opposition aux niveaux local et étatique. Plusieurs des projets proposés au Mexique n’ont avancé qu’après que l’opérateur canadien de pipelines Pembina Pipeline Corp. a annulé son projet de terminal d’exportation de Jordan Cove LNG dans l’Oregon en raison d’un important recul aux États-Unis.

« Cela en dit plus sur la difficulté de construire des terminaux d’exportation en Californie et en Oregon que les développeurs tentent de mettre en place des projets au Mexique », a déclaré Duhalt.

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