Le ministère de la Justice coule la vente de l’activité Reefer de Maersk au chinois CIMC

Maersk et China International Marine Containers (CIMC) ont abandonné leurs projets de vente de l’activité de conteneurs frigorifiques de Maersk à CIMC après qu’une enquête du ministère américain de la Justice a révélé que l’acquisition prévue aurait considérablement réduit la concurrence sur le marché des conteneurs maritimes réfrigérés et consolidé le contrôle de production à des entités détenues ou contrôlées par l’État chinois.

La transaction envisagée a été annoncée en septembre 2021 et devait être finalisée cette année après les approbations réglementaires.

Selon les termes de l’accord initial, CIMC aurait repris l’ensemble des activités et des actifs de Maersk Container Industry (MCI), une société AP Moller – Maersk, et son usine frigorifique à Qingdao, en Chine, connue sous le nom de Maersk Container Industry Qingdao Ltd. La transaction aurait également inclus les installations de R&D et d’ingénierie de test de MCI à Tinglev, au Danemark.

Mais une enquête approfondie menée par la division antitrust du ministère de la Justice a jeté de l’eau froide sur l’affaire. Dans un communiqué, le DOJ a déclaré que la transaction proposée aurait combiné deux des quatre fournisseurs mondiaux de conteneurs isothermes et de conteneurs maritimes réfrigérés et concentré la chaîne d’approvisionnement mondiale du froid, consolidant le contrôle de plus de 90% de la production mondiale de conteneurs frigorifiques dans les entreprises d’État chinoises. ou des entités contrôlées par l’État.

CIMC appartient à China Merchants Group et à China COSCO Shipping, qui appartiennent tous deux à l’État.

Pour CIMC, cette acquisition aurait encore renforcé sa position de premier producteur mondial de conteneurs maritimes.

Le DOJ a coopéré avec le régulateur allemand de la concurrence Bundeskartellamt dans le cadre de l’enquête.

« Les consommateurs américains dépendent de la chaîne d’approvisionnement mondiale du froid pour bon nombre de nos produits essentiels de tous les jours », a déclaré le procureur général adjoint Jonathan Kanter de la division antitrust du ministère de la Justice. « L’acquisition de MCI par CIMC menaçait de nuire à cet aspect essentiel de notre économie, entraînant des prix plus élevés, une qualité inférieure et une moindre résilience des chaînes d’approvisionnement mondiales. Cela aurait cimenté la position dominante de CIMC dans une industrie déjà consolidée et éliminé MCI en tant que concurrent innovant et indépendant. L’accord aurait également considérablement augmenté le risque de coordination entre les fournisseurs restants sur le marché, dont la plupart auraient été alignés grâce à une propriété commune et à des alliances connexes.

Maersk a déclaré que la résiliation de l’accord était « malheureuse ».

« Il est regrettable que la transaction n’ait pas lieu malgré les efforts de toutes les parties impliquées », a déclaré Patrick Jany, directeur financier d’AP Moller – Maersk. « Tout au long du processus, MCI a très bien performé grâce au dévouement de tous ses employés. Maersk continuera d’être un fier propriétaire de MCI dans un avenir prévisible, et nous allons maintenant évaluer la meilleure configuration structurelle pour MCI afin d’assurer le développement à long terme de l’entreprise.

Fondée par Maersk en 1991, MCI emploie actuellement 2 300 personnes en Chine et au Danemark.