Le navire-hôpital XO de la marine américaine retiré pour agression sexuelle

par Jean Konrad (gCapitaine) Ce week-end, la marine américaine a retiré le commandant en second du navire-hôpital, l’USNS Mercy, tandis que des agents fédéraux enquêtent sur des allégations d’agression sexuelle contre un membre d’équipage.

Le Military Sealift Command de l’US Navy a confirmé à gCaptain que le Chief Mate – qui, en tant que commandant en second équivaut à l’officier exécutif (XO) à bord de la plupart des navires de la marine – a été escorté hors du navire-hôpital par des agents du Naval Criminal Investigative Service (NCIS) qui enquêtent sur des allégations d’agression sexuelle.

Pour l’instant, aucune arrestation n’a été effectuée. Le NCIS dit qu’il ne peut pas commenter les enquêtes en cours.

Le navire-hôpital USNS Mercy (et son navire jumeau USNS Comfort) est inhabituel car il a deux commandants (CO) et deux XO. Le navire lui-même est sous le commandement d’un capitaine de la marine marchande américaine qui ne détient pas de commission dans la marine et d’un second en chef de la marine marchande (CIVMAR) qui sert de directeur général du navire. Les installations hospitalières à bord du navire, cependant, ont un commandant et un XO distincts qui sont des officiers de la marine américaine.

Les officiers de la marine à bord du Mercy n’ont été impliqués dans aucun acte répréhensible.

Selon une source proche de la victime, après le retrait du XO, plusieurs autres membres d’équipage ont déclaré avoir été harcelés ou agressés par le XO de la marine marchande américaine.

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Selon des sources publiques, le directeur général est originaire de White Plains à New York et est titulaire d’un baccalauréat et d’une maîtrise du New York Maritime College. Avant de rejoindre le Military Sealift Command (MSC), il a travaillé comme officier à bord d’un navire exploité par Maersk et American Presidents Lines. Selon son profil LinkedIn, il a rejoint MSC en 2015 et a été promu Chief Mate en janvier de cette année.

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Responsabilité en mer

Un officier supérieur de la marine américaine a déclaré à gCaptain qu’il n’est pas clair quelle agence pourrait procéder à une arrestation étant donné que l’officier exécutif est un civil et que les navires de la marine marchande américaine travaillent à bord des navires de la marine américaine sont considérés comme des civils non soumis au Code uniforme de justice militaire (UCMJ), sauf pendant les périodes de conflit. Le fait qu’au moins un incident signalé se soit produit hors de la base à Guam et le fait qu’en mai, la marine américaine a publié de nouvelles règles supprimant le pouvoir des commandants d’unité d’enquêter sur les crimes sexuels est encore plus confus.

« Les nouvelles règles d’enquête de la Marine sont arrivées le même jour que la loi sur les enquêtes et les poursuites indépendantes sur le harcèlement sexuel a été présentée au Congrès par la représentante Jackie Speier (D-Calif.) », déclare la publication militaire Task & Purpose. « Et deux ans jour pour jour après Army Pvt. Vanessa Guillén a été portée disparue à Fort Hood, au Texas. Guillén, 20 ans, a été harcelée sexuellement à plusieurs reprises par un sous-officier de son unité avant sa mort.

Cela survient également quelques semaines seulement après qu’un jury a condamné 4 anciens officiers de la marine dans le cadre du procès du scandale «Fat Leonard» où des contrats lucratifs de mariage de navires ont été remis à des entrepreneurs privés en échange de prostituées, de voyages somptueux et d’argent.

La Marine n’a pas commenté le nombre de rapports d’agression ou de harcèlement à bord de l’USNS Mercy. Le NCIS et l’amiral John C. Aquilino, l’officier quatre étoiles responsable du commandement indo-pacifique de la marine américaine, nous ont envoyés au commandement du transport maritime militaire pour plus de commentaires.

Une mission d’aide humanitaire

L’USNS Mercy est actuellement amarré à Guam après avoir visité le Vietnam au cours de l’opération Pacific Partnership, une mission humanitaire qui contribue à la stabilité et à la sécurité régionales dans l’Indo-Pacifique en fournissant des services d’ingénierie, médicaux, dentaires, vétérinaires, d’aide humanitaire et d’intervention en cas de catastrophe dans le Région.

L’opération est un élément important dans les efforts des États-Unis pour nouer des amitiés dans la mer de Chine méridionale alors que la Chine devient plus hostile à l’activité navale américaine.

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Navires-hôpitaux

Mercy est le plus grand navire-hôpital au monde et l’un des deux navires-hôpitaux militaires américains, avec 1 000 lits, 800 membres du personnel médical, des salles d’urgence et des unités de soins intensifs. Maintenant dans sa 17e année, le Partenariat du Pacifique est la plus grande mission multinationale annuelle d’aide humanitaire et de préparation aux catastrophes menée dans l’Indo-Pacifique.

L’USNS Mercy est surtout célèbre pour son rôle dans la pandémie de COVID-19 lorsque, de mars à mai 2020Le bateau a été amarré au terminal des navires de croisière du port de Los Angeles sur ordre du président Trump pour venir en aide aux hôpitaux locaux qui ont été submergés par la pandémie.

Note éditoriale : L’USNS Mercy ne doit pas être confondu avec Mercy Ships, l’organisation caritative internationale qui fournit une aide médicale aux nations africaines.

Agressions sexuelles à bord d’un navire

Ce dernier incident s’est produit quelques mois seulement après que l’ancienne école du XO, SUNY Maritime College, se soit retrouvée mêlée à une dissimulation d’inconduite sexuelle qui comprenait un amiral de la marine marchande américaine refusant de publier un rapport SASH au Congrès.

Cela survient quelques semaines seulement après que l’aspirant Hope Hicks, candidate officier de réserve de la US Navy et étudiante à la US Merchant Marine Academy, a révélé son identité en tant qu’aspirant X.

L’année dernière, Hicks a attiré l’attention internationale sous le pseudonyme « Midshipman-X » après avoir partagé anonymement son histoire d’avoir été violée en 2019 par un officier supérieur à bord d’un porte-conteneurs appartenant à Maersk sous contrat militaire.

Aucune arrestation n’a été effectuée dans l’affaire Midshipman X ou dans toute autre affaire impliquant le viol d’officiers de la marine marchande américaine et de la réserve de la marine américaine travaillant à bord d’un navire et, bien qu’il ait été licencié par Maersk, l’avocat de Hick affirme que son agresseur est de retour en mer et travaille pour le MEBA. syndicat.

Relier les points

Si le lecteur ne sait pas comment la marine marchande américaine, le service maritime américain, la marine américaine et le commandement du transport maritime militaire sont interdépendants et qui est responsable des enquêtes à bord des navires sous le commandement des capitaines de la marine marchande américaine, vous n’êtes pas seul. Nos journalistes sont également confus, tout comme les officiers avec lesquels le capitaine s’est entretenu au Pacific Command, à la septième flotte, au NCIS, à la US Maritime Administration (MARAD) et à la US Coast Guard.

Un article du Harvard Law Journal sur le statut juridique des marins marchands américains (que la marine appelle CIVMARS) à bord des navires de la marine américaine indique que – alors que la marine américaine a longtemps soutenu un petit nombre de marins à bord des navires de guerre – l’expansion récente sans précédent de cette présence civile  » présente des défis juridiques uniques. L’auteur du rapport – LT Elan R. Ghazal, JAGC – déclare que les préoccupations deviendront plus aiguës à l’avenir alors que les pressions fiscales croissantes conduisent les planificateurs du Pentagone à compter davantage sur les marins marchands pour répondre aux besoins en main-d’œuvre de toute la flotte.

Crochet arrière 2.0

L’essentiel est qu’entre cet incident, le viol du candidat officier de la réserve navale américaine, l’aspirant X, le refus d’un amiral en uniforme de répondre au congrès, et des dizaines d’autres incidents impliquant des officiers et candidats de la réserve navale américaine ainsi que des officiers de la marine marchande américaine signalés par le groupe de défense des agressions sexuelles à but non lucratif Maritime Legal Aid & Advocacy.

« La marine américaine doit aider l’administration maritime américaine et la garde côtière américaine à résoudre ces problèmes juridiques », a déclaré un ancien officier de marine interrogé par gCaptain. « J’espère que le secrétaire à la Marine, le CNO ou le secrétaire aux Transports interviendront avant que cela ne devienne le scandale Tailhook de notre génération. »

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Tirs de commandement de la marine

Ce n’est pas le premier officier supérieur à bord d’un navire militaire relevé cette année. La Marine a relevé 13 commandants et un nombre non divulgué de XO jusqu’à présent en 2022, y compris un officier du Corps des Marines qui travaillait dans un commandement de la Marine.

« La Marine a tendance à soulager les dirigeants en grappes, et les tirs se sont multipliés et rapides récemment », a déclaré Tasked & Purpose dans un article sur ces tirs. « Dans tous les cas, la marine a déclaré que les hommes avaient été soulagés » en raison de la perte de confiance et de confiance « dans leur capacité à commander plutôt que de fournir les raisons exactes pour lesquelles ils avaient été renvoyés, à l’exception du commandant de l’USS Preble Lesaca, à qui un porte-parole de la marine a déclaré. le San Diego Union Tribune a été soulagé après son arrestation pour conduite en état d’ivresse.

Les raisons spécifiques de la plupart de ces licenciements ne sont pas connues, mais la « perte de confiance et de confiance » comprend généralement des erreurs de jugement, des arrestations civiles, de mauvaises performances et des inconduites sexuelles.