Le New Jersey va développer le premier port éolien offshore spécialement conçu aux États-Unis

L'État américain du New Jersey prévoit de construire le port éolien du New Jersey sur la rive est de la rivière Delaware, dont la construction devrait commencer en 2021.

Le port éolien du New Jersey est décrit comme un investissement d'infrastructure inédit qui fournira un emplacement pour les activités de préparation, d'assemblage et de fabrication liées aux projets éoliens offshore sur la côte est des États-Unis.

Estimé entre 300 et 400 millions de dollars au prix coûtant, le port éolien sera situé dans le canton de Lower Alloways Creek, sur une île artificielle sur les rives est de la rivière Delaware, au sud-ouest de la ville de Salem.

La construction est prévue en deux phases. La phase 1 développera un site de 30 acres pour accueillir les activités de triage et un site de fabrication de composants de 25 acres.

Port de triage prévu de 30 acres et plus de 130 acres d'espace de fabrication adjacent. Source: NJEDA

La phase 2, qui devrait débuter en 2023, ajoute plus de 150 acres pour accueillir des activités de triage et des installations de fabrication élargies pour les composants de turbines comme les pales et les nacelles. Les colis devraient être disponibles entre 2024 et 2026.

Espace de fabrication prévu de plus de 45 acres pour 2023 et 2024. Source: NJEDA

La New Jersey Economic Development Authority (NJEDA) dirige le développement et envisage actuellement une gamme d'options de financement en partenariat public, privé et public-privé (P3). NJEDA coopère avec le propriétaire foncier, PSEG (Public Service Enterprise Group) sur le projet.

Le New Jersey construira un port éolien offshore
Construction complète à partir du port de triage et de fabrication. Source: NJEDA

Le port éolien a le potentiel de créer jusqu'à 1 500 emplois dans la fabrication, l'assemblage et l'exploitation, ainsi que des centaines d'emplois dans la construction au New Jersey.

«L'énergie éolienne offshore est une opportunité unique de génération non seulement pour protéger notre environnement, mais aussi pour développer considérablement notre économie d'État d'une manière qui a des impacts immédiats et ouvre la voie à une croissance à long terme», dit le gouverneur du New Jersey Phil Murphy.

«Le port éolien du New Jersey créera des milliers d'emplois de haute qualité, apportera des millions de dollars d'investissement à notre État et fera du New Jersey la capitale nationale de l'éolien offshore. Il s'agit d'une étape cruciale vers la réalisation de notre objectif d'atteindre 7 500 mégawatts d'énergie éolienne offshore d'ici 2035 et 100% d'énergie propre d'ici 2050. »

Le New Jersey s'est engagé à produire 7 500 MW d'énergie éolienne offshore d'ici 2035. Dans sa première sollicitation éolienne offshore tenue en 2019, l'État a attribué à Ørsted un contrat pour développer le projet Ocean Wind de 1 100 MW qui devrait être opérationnel d'ici 2024.

Pourquoi un port éolien?

Des études réalisées par le New Jersey Board of Public Utilities (NJBPU), le US Department of Energy et des développeurs de projets éoliens offshore ont mis en évidence la nécessité de nouvelles installations portuaires conçues spécifiquement pour répondre aux besoins uniques de l'industrie éolienne offshore.

Par exemple, les éoliennes doivent être partiellement assemblées dans un port, puis expédiées verticalement vers l'océan, avec des composants pouvant atteindre 500 pieds.

Lorsqu'elles seront entièrement construites sur l'océan, les éoliennes sélectionnées pour le premier projet éolien offshore du New Jersey auront une hauteur de plus de 850 pieds. Compte tenu de la hauteur des éoliennes, les ports de triage au large doivent être situés en dehors de toutes les restrictions verticales, telles que les ponts, et doivent avoir des quais pouvant accueillir jusqu'à 800 tonnes, ou plus de deux Boeing 777 à pleine charge. La plupart des infrastructures portuaires existantes le long de la côte est des États-Unis ne sont pas en mesure d'accueillir ces travaux.

Les projets éoliens offshore dont le développement est prévu le long de la côte est des États-Unis au cours de la prochaine décennie devraient nécessiter plus de 100 milliards de dollars d'investissement, créant ainsi une opportunité de croissance économique significative.