Le nouveau visage technologique du financement des navires

Les considérations ESG (Environnement-Social-Gouvernance) sont intégralement liées au financement du transport maritime. Par exemple, les coûts des prêts aux navires (et bientôt de l’assurance sur corps maritime) sont explicitement liés à l’atteinte d’objectifs précis d’« intensité carbone ».

Dans le même temps, les développements rapides de la gestion des données et des technologies de transmission de tous les types de données des navires modifient la portée des opérations des navires, de la passerelle à la salle des machines (avec quelques cales entre les deux).

Avec tout cela à l’esprit, la conférence Marine Money de cette semaine comprenait une excellente session intitulée « Utiliser la technologie pour atteindre les objectifs ESG des entreprises ». Le modérateur du panel, M. David Levy, directeur du marketing du logiciel OrbitMi, ainsi que le panéliste Peter Björkborg, responsable de la durabilité et de la transformation de StenaBulk, sont au courant de toutes ces tendances. OrbitMI, désormais une société indépendante, a été initialement développée en interne par le propriétaire de pétrole brut, de produits et de méthaniers basé à Göteborg. M. Levy a lancé des questions d’actualité auxquelles les panélistes ont ensuite répondu; à la fin de la session d’une demi-heure, certains thèmes importants ont émergé.

À ce jour, « ESG » s’est principalement concentré sur la partie « E » : les économies de carburant et (plus récemment) la gestion de l’intensité carbone. Le panéliste Osher Perry, PDG de la startup ShipIn, basée à Boston, a expliqué l’importance de l’élément « S » (« social », qui inclut les problèmes des gens de mer), décrivant le succès de son entreprise dans la création d’un environnement qui place les propriétaires de navires, les gestionnaires et les équipage sur une plate-forme. Il a parlé de la nécessité «d’apporter plus de visibilité sur ce qui se passe à bord des navires» grâce à l’intégration des flux de capteurs et de caméras à bord des navires. Il a souligné que la solution ShipIn est conçue pour s’intégrer à d’autres solutions, par exemple, un flux de routage météo. Un autre membre du panel, Matthias Ritters, directeur général de Thome Ship Management, en mettant l’accent sur la santé et la sécurité, a déclaré: « Beaucoup peut être amélioré en ayant de meilleures données. »

Sur la partie E, tandis que les initiés et les étrangers de l’industrie se disputent les carburants alternatifs (méthanol, ammoniac, hydrogène et même l’électricité pour les navires travaillant plus près), le panéliste Christian Nijst poursuit les technologies de capture du carbone à bord avec sa nouvelle Value Maritime. Il a expliqué que son travail appliquant les technologies côté terre au problème du carbone crachant des piles de navires, et a parlé d’un retour sur investissement rapide sur deux ans et d’un projet en cours avec le propriétaire du pétrolier Eastern Pacific (Idan Ofer) qui s’attendrait à voir du carbone réductions de 40 % d’ici la fin de l’année.

Pour sa part, OrbitMI, fondée en 2017 (lorsque l’ESG s’appelait encore « responsabilité sociale des entreprises »), a dépassé de loin sa mission initiale d’optimisation du carburant, en se tournant vers toutes sortes d’autres services. Plus récemment, il a intégré le routage météorologique dans sa plate-forme de gestion des navires. Peter Björkborg a expliqué que la décarbonisation (le « E ») sera résolue par les technologies traditionnelles, mais aussi les technologies numériques. Il a également fait allusion aux solutions de « E » débordant dans la partie « S » (renforçant les affirmations de M. Perry de ShipIn). Les remarques de M. Björkborg, en réponse aux questions de M. Levy sur le calendrier des innovations, ont apporté du pragmatisme aux discussions, en disant : « Nous devons essayer de nouvelles technologies car elles ont une valeur à long terme. Il a ajouté que : « Nous devons essayer de nouvelles choses… »

Au fond de ces observations se trouvent des discussions sur l’argent et les gains, M. Björkborg reconnaissant que : « Le vrai problème est d’obtenir de nouveaux produits commercialement viables ». Bien que cela n’ait pas été abordé explicitement dans ce panel, d’autres panels (par exemple, sur les épurateurs et les améliorations de l’efficacité énergétique) ont évoqué divers accords de « partage des coûts » entre les propriétaires et les affréteurs.

Sur un panel différent (plus tôt dans la journée), Søren C. Meyer, PDG de ZeroNorth (qui avait été issu de Maersk Tankers) a été aux prises avec des problèmes similaires – dans le contexte des performances et du routage des navires. Lorsqu’il ne parlait pas de la nécessité d’élargir la « visibilité » (par exemple, un navire fixé sur un contrat d’une durée avec un affréteur responsable de l’achat de carburant et de l’acheminement des navires), il a présenté une histoire puissante, avec des augmentations de capital (dont 50 millions de dollars récemment ), acquisitions (y compris la plate-forme d’approvisionnement de bunker ClearLynx – plus tôt cette année, et Propulsion Dynamics avant cela) avec une croissance spectaculaire des effectifs. Félicitations aux organisateurs de Marine Money qui, plus que la plupart, ont fait un excellent travail en établissant des liens entre la technologie et le financement des navires. Comme cela a été continuellement souligné lors de la conférence Marine Money 2022, les choses ont pas mal changé depuis 2019.

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