Le partenariat maritime américain critique les appels à des dérogations à la loi Jones pour aider à réduire les prix du gaz

L’American Maritime Partnership répond aux demandes croissantes de dérogations à la Jones Act alors que les prix de l’essence continuent d’établir de nouveaux records, affirmant que les dérogations ne sont pas nécessaires et n’aideront pas à faire baisser les prix à la pompe de manière significative.

Le Jones Act exige que les marchandises transportées par voie d’eau entre deux points aux États-Unis soient transportées sur des navires construits, équipés, possédés et immatriculés aux États-Unis. Des dérogations limitées aux exigences de la loi Jones sont parfois émises par le Département de la sécurité intérieure en temps de crise, comme après des ouragans majeurs ou lors de la cyberattaque et de l’arrêt du pipeline colonial en 2021, généralement lorsqu’il n’y a pas de capacité de flotte disponible selon la loi Jones. Les dérogations permettent généralement à des navires étrangers moins coûteux de transporter des produits énergétiques entre deux points aux États-Unis, mais la norme pour les obtenir est élevée et généralement réservée à des fins de sécurité nationale, et non à des économies de coûts.

Jeudi, le président Biden a adressé une lettre aux raffineurs de pétrole les exhortant à augmenter la production et à les faire exploser sur des marges bénéficiaires « historiquement élevées » alors que les Américains ont du mal à la pompe.

En réponse à la lettre, ExxonMobil a publié une déclaration soulignant ses efforts pour stimuler l’approvisionnement en pétrole et en gaz et la capacité de raffinage des États-Unis. La déclaration mentionnait également des «dispositions» d’urgence telles que des dérogations à la loi Jones comme une solution à court terme.

« À court terme, le gouvernement américain pourrait adopter des mesures souvent utilisées dans les situations d’urgence à la suite d’ouragans ou d’autres perturbations de l’approvisionnement, telles que des dérogations aux dispositions du Jones Act et à certaines spécifications de carburant pour augmenter l’approvisionnement », a déclaré ExxonMobil.

Mais comme il l’a fait à plusieurs reprises dans le passé, l’American Maritime Partnership (AMP), en tant que représentant de l’industrie maritime nationale et manifestement un fervent partisan du Jones Act, a déclaré que tout appel à des dérogations était tout simplement injustifié.

« Le coût de l’essence est principalement déterminé par le prix du pétrole brut et le traitement du gaz, qui monte en flèche. Le Jones Act n’est pas un facteur de coût pour l’augmentation des prix de l’essence, représentant en moyenne moins d’un cent par gallon du coût global de l’essence. Il convient de noter qu’aucune dérogation au Jones Act n’a même été demandée cette année civile », a déclaré Ku’uhaku Park, président de l’AMP.

Même si l’idée des dérogations au Jones Act est sur la table, il n’est pas clair si elles pourraient même aider à réduire les frais d’expédition même si des dérogations sont disponibles. En raison du choc de l’offre provoqué par la guerre de la Russie en Ukraine, la demande mondiale d’essence et de diesel américains a augmenté, laissant les pétroliers du commerce international en pénurie, entraînant des tarifs d’expédition proches ou même supérieurs à ceux facturés pour les voyages Jones Act.